El apio es una verdura cultivada en una tierra fértil y rica en humedad, con un clima fresco y con alto contenido en agua. Sus semillas son muy pequeñas y deben cubrirse ligeramente con tierra. Tiene su origen en Suecia, el sur de Algeria, Egipto y Asia; y sus grandes propiedades nutricionales y medicinales hicieron que los griegos y los romanos lo utilizaran tanto en la cocina como para curar.

En toda alimentación saludable y variada se debería incluir el apio de forma habitual. No es solamente una verdura ideal para perder peso, tiene magníficas propiedades beneficiosas para el organismo. Sin embargo, hay que tener especial cuidado con su cocinado. Cuando el apio se hierve, se pueden llegar a perder más de una tercera parte de los nutrientes; así que para mantener la mayor parte de sus propiedades, lo mejor es hacerlo al vapor.
Hay estudios que demuestran que cocinarlo al vapor durante 10 minutos retiene entre el 83 y el 99% de los antioxidantes.

Propiedades nutricionales del apio

El apio contiene:

  • Vitaminas A, B1, B2, B3, B6, C y E
  • Minerales: potasio, sodio, calcio, selenio, zinc, magnesio, hierro, azufre, fósforo, cobre
  • Aceites esenciales: selineno y limoneno
  • Proteína vegetal
  • Fibra
  • Antioxidantes: flavonoides

Beneficios de su consumo

  • Es un perfecto depurativo
    Su contenido en potasio y sodio ayudan a la producción de orina para deshacerse del exceso de fluidos.
  • Reduce el colesterol
    Según un estudio de la Universidad de Chicago, el apio reduce los niveles de colesterol en hasta 7 puntos consumiendo tan solo 2 tallos al día. Incluso, favorece el incremento de secreción de ácidos biliares.
  • Mejora la digestión
    Su alto contenido en fibra es perfecto para aliviar el estreñimiento de forma natural. Además, sus minerales evitan la indigestión, la acidez estomacal y alivia los síntomas de la úlcera de estómago.
  • Favorece a la pérdida de peso
    Remitiendo al contenido en fibra, el apio posee propiedades saciantes que disminuirá tu ansiedad por la comida.
  • Reduce la tensión arterial
    Su compuesto en ftalida ayuda a relajar los músculos alrededor de las arterias, por lo que se dilatan los vasos sanguíneos y permite un flujo más fluido. Se recomienda en personas que tengan hipertensión.
  • Es relajante
    Al contener minerales alcalinos, es un alimento bastante relajante que puede reducir problemas de ansiedad, estrés e insomnio.
  • Antiinflamatorio
    El poliacetileno es una de las propiedades del apio que reduce la inflamación, incluyendo la artritis reumática, la osteoartritis, la gota, el asma y la bronquitis. En concreto, diluye el ácido úrico de las articulaciones.
  • Anticancerígeno
    Un estudio encontró que el apio contiene una gran cantidad de compuestos que ayudan a prevenir y combatir la metástasis de las células cancerígenas. Su compuestos acetilénicos detienen el crecimiento de los tumores.