Los pimientos crujientes y dulces contienen una gran cantidad de nutrientes en cada bocado. Estas verduras versátiles se originaron en América del Sur y, debido a su capacidad de adaptarse bien a diferentes climas, se cultivaron rápidamente y se adoptaron en varias cocinas de todo el mundo.

Los pimientos están disponibles en una variedad de colores; los pimientos rojos, naranjas y amarillos son más dulces, mientras que los verdes y morados tienen un sabor ligeramente amargo. Los pimientos son en realidad verdes a los que se les ha permitido madurar en la vid, ¡haciéndolos más dulces! Las especias, pimentón y pimienta muy utilizados, se preparan a partir de este alimento también.

A menudo se cree que es un vegetal, los pimientos son técnicamente frutas, ya que se producen a partir de una planta con flores y contienen semillas. Independientemente de cómo elijas llamarlos, los pimientos son una forma inteligente y deliciosa de obtener un aumento de nutrientes, ya que incluyen una impresionante variedad de beneficios para la salud en cada bocado.

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Información nutricional del pimiento

Una porción de pimientos es 1 taza de pimiento crudo, picado o cocido, o 1 crudo medio. Una porción contiene:

  • Calorías: 31
  • Grasa total: 0.4 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 4.8 mg
  • Carbohidratos totales: 7.2 g
  • Fibra dietética: 2.5 g
  • Azúcar: 5 g
    • Azúcar añadido: 0 g
  • Proteína: 1.2 g

Macronutrientes

  • Grasa total: uno mediano tiene 0’4 gramos de grasa total, que incluye 0’1 gramos de grasa saturada y 0 gramos de grasa trans.
  • Carbohidratos: uno mediano tiene 7.2 gramos de carbohidratos, que incluyen 2.5 gramos de fibra y 5 gramos de azúcares naturales.
  • Proteína: un pimiento mediano tiene 1,2 gramos de proteína.

Vitaminas, Minerales y Otros Micronutrientes

  • Vitamina A: 21% de tu valor diario (DV)
  • Vitamina C: 169% DV
  • Vitamina B6: 20% DV
  • Folato (vitamina B9): 14% DV
  • Vitamina E: 13% DV

Los pimientos rojos son una buena fuente de vitamina B1 (5% DV), vitamina B2 (8% DV), vitamina B3 (7% DV), vitamina B5 (8% DV), vitamina D (0% DV), vitamina K (5% DV), potasio (5% DV), hierro (3% DV), manganeso (6% DV), fósforo (2% DV), magnesio (3% DV), zinc (3% DV) y cobre (2% DV).

¿Qué beneficios aportan a la salud?

Los pimientos contienen muchos nutrientes, desde vitamina C hasta fibra y fitonutrientes.

Son una fuente inagotable de vitamina C

La vitamina C tiene muchos propósitos en todo el cuerpo humano y sus funciones más vitales están relacionadas con su capacidad antioxidante y sinergia de nutrientes, según un artículo de noviembre de 2017 publicado en Nutrients. Con un 169% de nuestro valor diario de C, una porción de pimiento te proporciona más de la cantidad asignada de esta vitamina fundamental.

Esta vitamina actúa como antioxidante en el cuerpo, protegiendo contra los efectos negativos de los radicales libres y protegiendo el ADN, las proteínas y los lípidos del daño oxidativo. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), comer alimentos ricos en vitamina C se asocia con la prevención y/o el tratamiento de una variedad de afecciones de salud, como enfermedades cardíacas, cáncer y resfriado común.

Otro beneficio sorprendente de la vitamina C es su capacidad para ayudar a absorber el hierro no hemo. El hierro no hemo se encuentra en alimentos vegetales, como frijoles, lentejas, verduras de hoja verde y granos enteros. Los seres humanos no pueden absorber fácilmente el hierro no hemo y la vitamina C actúa sinérgicamente para reducir la forma no hemo de férrico a ferroso, lo que nos permite absorber más fácilmente el nutriente, según la edición de octubre de 2019 de Antioxidants.

Esto es particularmente importante para los veganos y vegetarianos que comen principalmente hierro no hemo frente al hierro hemo de origen animal y son más propensos a experimentar anemia.

Pueden contribuir a una vista saludable

Los pimientos son una excelente fuente de vitamina A, además de una gama de carotenoides, que son esenciales para la salud ocular. La vitamina A es crítica para nuestra visión y es un componente importante de la proteína rodopsina, que apoya la retina y la córnea. Tanto es así que la deficiencia de vitamina A puede conducir a la ceguera.

Muchos de nosotros hemos escuchado que el betacaroteno es bueno para nuestros ojos. Los pimientos contienen altos niveles de este carotenoide de visión vital, que el cuerpo puede convertir en vitamina A. Los carotenoides, que son pigmentos amarillos, rojos y naranjas producidos por las plantas, le dan su color a los pimientos.

Los pimientos también contienen los carotenoides luteína y zeaxantina, que protegen la retina y están relacionados con un menor riesgo de cataratas y degeneración macular a medida que envejecemos, según un artículo publicado en abril de 2013 en Nutrients.

Pueden ayudar a perder peso

La combinación de fibra dietética, bajas calorías y alto contenido de agua te ayuda a sentirte saciado por un período de tiempo más largo. También te permite agregar volumen a tu plato sin agregar calorías adicionales.

En términos generales, es preferible comer alimentos enteros como los pimientos, en lugar de los alimentos procesados ​​y envasados, especialmente cuando se trata de perder peso.

La textura crujiente de los pimientos también requiere más masticación, lo que puede disminuir la velocidad a la que comes. Comer más despacio y con mayor atención le permite a tu cuerpo reconocer cuando está lleno y puede ayudarte a evitar comer en exceso.

¿Existen riesgos para la salud?

El pimiento generalmente se considera seguro para la mayoría de las personas. Sin embargo, existe la posibilidad de que una persona con alergia alimentaria relacionada con el polen pueda ser sensible a los pimientos, según un artículo publicado en la edición de mayo de 2017 de Allergo Journal International.

La mayoría de las alergias alimentarias mediadas provienen de una sensibilidad al polen y aparecen en una variedad de alimentos, incluidas manzanas, frutas de hueso, avellanas, soja, tomates y pimientos. Sin embargo, muchos de estos síntomas se eliminan o reducen si los alimentos se cocinan, un proceso que descompone la estructura celular.

Otra área de preocupación es el zumbido alrededor de los productos de la familia de las solanáceas y si aumentan o no la inflamación en algunas personas. Los casos anecdóticos vinculan la mejora en la artritis cuando se eliminan, sin embargo, no hay estudios científicos de casos controlados para confirmar estas observaciones.

Las solanáceas son una rica fuente de nutrientes y un beneficio para la mayoría de las dietas, así que ten cuidado al ver afirmaciones negativas sin fundamento sobre estas frutas y verduras.

Interacciones con medicamentos

Aunque no se conoce que los pimientos interactúen con ningún medicamento, asegúrate de discutir cualquier interacción alimentaria con tu médico.

Preparación de pimientos y consejos útiles

Los pimientos están disponibles durante todo el año, pero generalmente son más abundantes durante los meses de verano. Sigue estos consejos para ayudar a recoger y almacenar tus pimientos:

  • Elige aquellos que sean firmes, frescos y de apariencia brillante.
  • Evita los que parecen secos, tienen arrugas o muestran signos de descomposición, como áreas empapadas de agua o lesiones en la piel.
  • Deben sentirse pesados ​​para su tamaño y ser lo suficientemente firmes como para ceder suavemente a una ligera presión. (La forma del pimiento no afecta la calidad de ninguna manera).
  • Lava bien los pimientos bajo agua fría antes de sacar el corazón o cortarlos.
  • Guarda los pimientos sin lavar en el cajón para verduras del refrigerador; deberían mantenerse bien durante una semana.
  • Los pimientos se pueden congelar crudos y enteros.

Los pimientos tienen un excelente sabor crudo o cocido y tienen una lista interminable de posibilidades culinarias. Disfrútalos crudos, a la parrilla, asados o salteados.