La miel es uno de los alimentos naturales más juzgados en la actualidad. Hasta que no comenzó la moda de usar edulcorantes naturales, la miel era un manjar de dioses con un precio elevado (si la querías ecológica). Ahora parece que han cogido mayor protagonismo la stevia o el sirope de agave, pero ninguno tiene los efectos positivos de este néctar de flores. Sí, contiene azúcar, pero también posee 200 compuestos más, como agua, ácidos orgánicos, minerales y polifenoles. Durante muchos años, la miel se ha usado en dietas y medicinas tradicionales; a continuación te desvelamos lo que la medicina moderna opina sobre su efecto en la salud oral.

Una reciente revisión de varios estudios aborda el uso de la miel contra las infecciones por Streptococcus mutans, la placa dental, la caries, la gingivitis y la halitosis. Además, también se usó para prevenir los efectos secundarios relacionados con el tratamiento de algunos tipos de cáncer y la mala cicatrización de heridas.

¿Cómo se forma la miel?

Asumimos que este alimento lo generan las abejas, pero estoy segura de que no sabes cómo se produce realmente. Es lógico pensar que es natura, ya que se forma a partir del néctar de las flores. Las abejas visitan cientos de flores e ingieren su néctar en los «estómagos» destinados a la miel. Allí las enzimas digestivas actúan sobre la sacarosa del néctar para descomponerlo en glucosa y fructosa.

Atención a este proceso: cada abeja regurgitará este néctar y lo escupirá en la boca de otra abeja y el proceso se repetirá por separado (durante unos 20 minutos) hasta que el néctar se digiera completamente en miel cruda. Las abejas escupen la miel cruda en las celdas del panal, baten sus alas para secarla y luego sellan el producto con cera. Hablando de manera química, entre el 17 y el 20% de la miel está hecha de agua, pero el resto de su sabor y color depende de la flor proveniente.

La composición de la miel se ha estudiado con gran esmero y se piensa que hay más de 200 compuestos. Sobre el 90-95% es azúcar, seguida de agua, ácidos orgánicos y compuestos minerales. Los azúcares presentes incluyen monosacáridos (fructosa y glucosa); disacáridos: maltosa, sacarosa, maltosa, turanosa, isomaltosa, laminaribiosa, nigerosa, kojibiosa, gentiobiosa y B-trehalosa; y trisacáridos (maltotriosa, erosa, melezitosa, centosa 3-a5, isomaltosilglucosa, l-kestosa, isomaltotriosa, panosa, isopanosa y teanderosa). Todos estos están presentes independientemente del tipo de miel que consumamos .

Además, la miel también contiene entre un 4 y un 5% de fructo-oligosacáridos. Los fructooligosacáridos son sustancias no digeribles que pueden ayudar a la salud digestiva, ya que son una buena fuente de prebióticos. Otros compuestos encontrados son aminoácidos, vitaminas (B1, B2, B3, B6 y C), calcio, hierro, zinc, y potasio, entre otros muchos.

abejas haciendo miel

¿Cómo puede mejorar nuestra salud oral?

Siempre se han tomado como dos sistemas diferentes la boca y el resto del cuerpo; es decir, la odontología se centra en unos problemas y la medicina en otros diferentes. En realidad, aunque sean diferentes, son muy influyentes entre sí. Existen más de 100 enfermedades sistémicas y más de 500 medicamentos orales que causan sequedad bucal y que pueden afectar a la diabetes y la aterosclerosis. Nuestra boca es el principio del sistema digestivo, aunque también tiene funciones como hablar y masticar; por lo que es importante gozar de una buena salud oral. Algunos estudios confirman que la miel puede ser un buen aliado contra cualquier problema bucal.

Mitiga infecciones de Streptococcus mutans

Según algunas observaciones, hay entre 500 y 700 especies microbianas diferentes en diferentes superficies de nuestra cavidad oral, que dependen de la salud oral y la higiene cada persona. Las bocas sanas tienden a tener más bacterias grampositivas y colonias más simples; las bocas con salud deficiente tienden a tener más bacterias anaeróbicas, gramnegativas y colonias complejas.

Los estudios han demostrado que la miel fue efectiva para combatir casi 60 especies de bacterias grampositivas, gramnegativas, anaeróbicas y aeróbicas. Uno de estos es el Streptococcus mutans, que se trata de un patógeno involucrado en la caries dental. A diferencia de los antibióticos, la ciencia ha encontrado que hasta ahora las bacterias no se vuelven resistentes a la miel. Así que es de gran utilidad saber contra qué infecciones puede usarse la miel. Este alimento detiene el crecimiento de microbios por su alto contenido de azúcar y bajo pH, además de matar las bacterias a través de sus factores antibacterianos.

Para la placa dental

La placa dental es un biofilm fino, que se acumula en la superficie de los dientes. Las bacterias en la placa (particularmente, los streptococcus mutans) metabolizan los carbohidratos fermentables (como la sacarosa) de los alimentos y producen ácidos. Estos ácidos son los responsables de desmineralizar y desintegrar la estructura dental. Esto evita las acciones de limpieza y la remineralización de la saliva,por lo que se favorece el inicio y la progresión de la caries dental.

Como solución para la gingivitis

La gingivitis es la inflamación de los tejidos gingivales como respuesta a la presencia de bacterias en el biofilm de la placa. Se caracteriza por tener dolor y sangrado en las encías, que generalmente están inflamadas por el borde de los dientes. La gingivitis es reversible si realizamos unas buenas prácticas de higiene bucal, pero si no se corrige, puede evolucionar hasta la pérdida irreversible de los dientes.

Esta inflamación es parecida a la que se encuentra en las heridas inflamadas; casualmente, durante muchos años, la miel se ha usado para eliminar rápidamente las bacterias de las heridas. Hubo un estudio en que se contó con la participación de 20 pacientes con ortodoncia, para conocer cómo influía la miel sobre el pH, el recuento de bacterias y el crecimiento bacteriano en comparación con la sacarosa. Se demostró que el pH no bajó del umbral del pH de 5.5, se redujo los recuentos bacterianos e inhibió el crecimiento bacteriano. Con solo 20 pacientes, los científicos reconocieron que el estudio era limitado y que se deberían realizar estudios extras para conocer la posibilidad real de la miel.

Elimina el mal olor bucal

El mal olor en la boca (halitosis) se suele detectar cuando una persona habla y tiene un olor desagradable. Dentro de la boca, la parte anterior del dorso de la lengua, las áreas subgingivales, las restauraciones mal hechas (coronas y puentes con fugas), implantes dentales o prótesis dentales, son los más propensos para presentar halitosis.

En estos casos, la miel puede combatir el mal olor, aunque podría no ser eficaz en piezas recubiertas de plata. Según los estudios, la miel combate la colonización bacteriana en las heridas y proporciona nutrientes para las bacterias, de forma que producen ácido láctico durante el metabolismo en lugar de gases malolientes.

Previene el cáncer

La miel ha sido estudiada por sus propiedades anticancerígenas. Algunos han demostrado que el tratamiento de los carcinomas con diversas concentraciones de miel de Tualang fue eficaz para causar una célula dependiente de la dosis y el tiempo muerte. Se observó que la concentración inhibitoria del 50% estaba en el 4% y la inhibición máxima del crecimiento celular estaba en un 15%.

Los estudios también mostraron que la miel promovió un efecto inhibitorio dependiente del tiempo y la dosis. Aún se necesita realizar más investigación para entender a la miel como agente anticancerígeno.

Mitiga los efectos nocivos del tratamiento del cáncer

La radiación es una herramienta muy útil para tratar diferentes tipos de cáncer, incluso se suele usar después de una intervención quirúrgica o quimioterapia. Está demostrado que esta terapia es eficaz para aumentar las tasas de supervivencia hasta 5 años, pero tiene unos efectos secundarios importantes. Cuando los efectos secundarios causan una necesidad de interrumpir el tratamiento, el beneficio terapéutico de la radiación también se reduce.

Algunas investigaciones analizan los efectos de la miel para prevenir o mejorar la mucositis, la xerostomía y la curación de heridas, y parece aportar beneficios en este área.