Imagina que estás en medio de una aventura para hornear, haciendo pasteles, galletas u otras delicias riquísimas; te diriges a la despensa para coger la levadura en polvo y te das cuenta de que no encuentras ningún sobre. Si este escenario te suena familiar, no te preocupes: tienes opciones además de correr a la tienda en el último minuto.

Tanto el bicarbonato de sodio como el polvo de hornear son una parte esencial de muchas recetas, y los dos tienen más en común de lo que piensas: el bicarbonato de sodio es simplemente bicarbonato de sodio, mientras que la levadura química es una combinación preparada de bicarbonato de sodio y un ácido.

El polvo para hornear es un tipo de levadura química que crea expansión en un producto horneado mediante la liberación de dióxido de carbono. Cuando agregas un líquido (como agua) al polvo de hornear, el ácido seco y la base reaccionan para producir burbujas de dióxido de carbono. Los polvos para hornear de acción simple liberan dióxido de carbono a temperatura ambiente cuando se humedecen, mientras que los polvos para hornear de acción doble producen burbujas de dióxido de carbono por segunda vez cuando se calientan.

Para crear esta magia, el bicarbonato de sodio debe mezclarse con un ácido o nunca se activará (y lo que sea que estés haciendo probablemente sea una decepción). Cuando se usa solo, el bicarbonato de sodio no tiene propiedades leudantes. Sin embargo, cuando se usa en combinación con ingredientes ácidos como yogurt, suero de leche o crema de tártaro, se produce levadura, creando un producto ligero y esponjoso.

¿Qué usar si tienes bicarbonato de sodio?

Hacer tu propio polvo de hornear casero es rápido y fácil si tienes un poco de bicarbonato de sodio a mano.

Crema de tártaro

La crema de tártaro es un ácido seco, subproducto de la producción de vino. Conocido también como ácido tartárico, es el residuo que se encuentra en los barriles de vino convertido en polvo.

Cuando se combina con bicarbonato de sodio, crea una reacción química que leuda (incorpora gas) los productos horneados al formar gas de dióxido de carbono. También actúa como estabilizador cuando se bate con claras de huevo, por lo que a menudo se encuentra en recetas de soufflé, merengue y pastel de ángel.

Por lo general, puedes encontrar crema de tártaro en la sección de especias de tu supermercado local.

Por cada cucharadita de levadura en polvo requerida, usa ½ cucharadita de crema de tártaro con 1/3 cucharadita de bicarbonato de sodio con 1/8 cucharadita de sal.

Lácteos fermentados

Debido a que los lácteos fermentados son naturalmente ácidos, son un compañero perfecto para el bicarbonato de sodio como agente leudante para crear esa textura ligera y esponjosa.

Para hacer leche agria, agrega una cucharada de jugo de limón o vinagre blanco destilado a una taza de leche de vaca y deja reposar durante cinco minutos; esto lo transforma en leche agria. Las siguientes proporciones funcionan con ingredientes líquidos ácidos a base de lácteos:

Por cada cucharadita de levadura en polvo requerida, usa ¼ cucharadita de bicarbonato de sodio con ½ taza de líquido ácido (puedes usar leche agria, yogur natural, suero de leche, crema agria o kéfir simple).

Melaza

La melaza es un edulcorante que se produce al hervir el jugo de caña de azúcar y eliminar los cristales de azúcar para que quede un jarabe espeso y marrón. Se utiliza en una variedad de productos horneados, por lo que puedes tener algunos a la mano. También es un líquido ácido que puede reemplazar el polvo de hornear cuando se mezcla con bicarbonato de sodio.

Por cada cucharadita de levadura en polvo requerida, usa ¼ de cucharadita de bicarbonato de sodio con ¼ de taza de melaza.

Jugo de limón

¡Los limones son otra alternativa ácida y probablemente tengas algunos de ellos en tu frigorífico ahora mismo!

Solo asegúrate de que el sabor a limón sea una adición positiva a la receta en lugar de una distracción. Por esta razón, se recomienda usar jugo de limón para recetas que requieren una pequeña cantidad de levadura en polvo.

Por cada cucharadita de levadura en polvo requerida, usa ¼ cucharadita de bicarbonato de sodio con ½ cucharadita de jugo de limón.

¿Qué usar si no tienes bicarbonato de sodio?

¿Tampoco tienes bicarbonato de sodio? No hay problema. Los siguientes sustitutos del polvo de hornear no requieren un poco de bicarbonato de sodio.

Harina de fuerza

Si tienes harina de fuerza en la despensa, esta es una gran opción. La harina con levadura es harina para todo uso con el polvo para hornear ya está mezclado, lo que lo convierte en un intercambio fácil y sin complicaciones. Usa esto en lugar de la harina, el polvo de hornear, el bicarbonato de sodio y la sal en una receta.

Usa 1 taza de harina con levadura por cada 1 taza de harina; omite el polvo de hornear, el bicarbonato de sodio y la sal en la receta original también.

Claras de huevo batidas

Algunas recetas, como merengues, soufflés y panqueques, usan claras de huevo batidas en lugar de levadura en polvo. Batir las claras de huevo crea pequeñas burbujas de aire que aumentan el volumen general de las claras, lo que se traduce en un producto ligero y esponjoso.

Doblar las claras de huevo batidas en una receta es una alternativa sólida a la levadura en polvo. Para batir las claras de huevo, usa una batidora, una batidora manual o una batidora de pie y comienza a baja velocidad, aumentando gradualmente hasta que las claras de huevo formen picos suaves.

La cantidad de claras de huevo requerida varía, pero en general, las tortitas solo pueden necesitar dos claras de huevo, mientras que un pastel puede necesitar ocho o 10 claras.

Agua carbonatada

Una bebida carbonatada que contiene bicarbonato de sodio, también es un posible intercambio de polvo de hornear. Contiene bicarbonato de sodio y agua, creando una reacción química inmediata una vez que se agrega a una receta.

Dado que el agua carbonatada contiene una cantidad bastante pequeña de bicarbonato de sodio, tenen cuenta que esta alternativa no proporcionará mucha levadura o volumen.