¿Qué beneficios obtenemos al comer granos de café?

La dosis de cafeína puede ser una parte integral de tu rutina matutina. Pero resulta que aún puedes obtener un impulso de cafeína y algunos otros efectos sobre la salud de la forma original: granos de café.

Los granos tienen el mismo propósito que la bebida de muchas maneras, aunque la forma en que ingieres la cafeína es un poco diferente. Pueden proporcionar los mismos beneficios para la salud que el café, pero también pueden desencadenar acidez, problemas estomacales, problemas para dormir y posiblemente ansiedad.

Granos de café para masticar

La cafeína, la parte más importante de tu bebida, es la droga psicoactiva más consumida en el mundo, según un estudio publicado en Frontiers in Psychiatry en mayo de 2017. A menudo puede proporcionarte el impulso necesario para concentrarte, pero también puede balancearte en la otra dirección y ponerte nervioso y ansioso si consumes demasiada cantidad.

Una taza de café normal contiene aproximadamente 95 miligramos de cafeína de media, aunque eso puede depender del tipo que estés tomando. Mientras tanto, un solo grano de contiene aproximadamente 6 miligramos. La diferencia es que los granos (antes de diluirlos con agua para preparar la bebida) están mucho más concentrados que el café.

Sin embargo, tendrías que comer una buena cantidad de granos para obtener la misma dosis de cafeína que tomarías sorbiendo una taza. Y aunque no hay mucha investigación sobre si comer granos de café te proporcionará más cafeína más rápido, un estudio publicado en Medicina Deportiva en marzo de 2018 encontró que ciertos tipos de cafeína administrados por vía oral, como los aerosoles bucales con cafeína, pueden ingresar a tu sistema más rápido al ser absorbido por la boca en lugar de por el estómago.

No está del todo claro si los granos te darán mucha más sacudida adicional al masticar a través de su mayor concentración. Pero en las tardes cuando necesitas un poco de impulso y no quieres darte el gusto de una taza de café entera, comer algunos granos cubiertos de chocolate puede darte ese pequeño impulso extra que necesita sin la ingesta total de cafeína. Siempre que mantengas tu nivel de ingesta de cafeína en aproximadamente 400 miligramos al día, debes estar seguro.

granos de café para comer

¿Qué beneficios aportan?

Aunque la comunidad científica parece ir y venir ocasionalmente sobre los beneficios para la salud del café, es seguro decir que hay una gran cantidad de evidencia sólida que respalda sus aspectos positivos. Una revisión de los metaanálisis publicados en noviembre de 2017 en el BMJ encontró que el consumo de café tenía más probabilidades de beneficiar tu salud que de dañarla.

Y según Harvard Health Publishing, el consumo de café se ha asociado con una mejor salud cardiovascular y la reducción del riesgo de diabetes tipo 2, enfermedad de Parkinson y ciertos tipos de cáncer.

No hay muchos estudios que demuestren que comer granos de café o incluso comer café molido (sí, es factible) tenga el mismo efecto en tu salud que beber café normal. Pero podemos asumir que comer granos de café puede ser más útil que perjudicial para tu salud. Un estudio publicado en el Journal of Agriculture and Food Chemistry en diciembre de 2012 encontró, de hecho, que los posos de café en realidad contenían más antioxidantes que la bebida.

Contiene antioxidantes

Los granos de café están llenos de poderosos antioxidantes, el más abundante es el ácido clorogénico, una familia de polifenoles que promueven la buena salud. Los estudios demuestran que el ácido clorogénico puede reducir el riesgo de diabetes y combatir la inflamación. Algunos ensayos sugieren que también puede tener propiedades para combatir el cáncer.

La cantidad de ácido clorogénico en los granos de café varía según el tipo de grano y los métodos de tostado. De hecho, tostar puede resultar en una pérdida de 50 a 95% de ácido clorogénico, aunque todavía se cree que los granos de café son una de las mejores fuentes dietéticas de esta sustancia.

Aporta cafeína de fácil absorción

La cafeína es un estimulante natural que se encuentra en una variedad de alimentos y bebidas, incluidos el café y el té. De media, ocho granos de café proporcionan una cantidad equivalente de cafeína a una taza de café. El cuerpo absorbe la cafeína de los granos de café enteros a un ritmo más rápido que el del café líquido.

La cafeína afecta al cerebro y sistema nervioso central, lo que resulta en muchos beneficios. Por ejemplo, esta sustancia puede aumentar la energía, el estado de alerta, el estado de ánimo, la memoria y el rendimiento. Un estudio encontró que beber 2 tazas de café con 200 mg de cafeína, el equivalente a alrededor de 17 granos de café, fue tan efectivo como una siesta de 30 minutos para reducir los errores al conducir un vehículo.

En otro estudio, una dosis de cafeína de 60 mg, aproximadamente 1 espresso o 5 granos de café, resultó en una mejor satisfacción, estado de ánimo y atención. La cafeína actúa inhibiendo la hormona adenosina, que causa somnolencia y cansancio. Esta sustancia química también puede mejorar el rendimiento del ejercicio y la pérdida de peso al estimular el metabolismo.

granos de café en un vaso

¿Cuánta cantidad se debe consumir?

La cantidad de granos de café que puede consumir de manera segura se reduce a un nivel seguro de cafeína. Aunque la tolerancia a la cafeína varía, las dosis de hasta 200 mg y 400 mg al día, unas 4 tazas de café filtrado, se consideran seguras para los adultos. Cualquier cosa más que esto puede afectar negativamente la salud.

Actualmente, no hay datos suficientes disponibles para determinar niveles seguros de cafeína para niños y adolescentes, y es probable que sean más sensibles a sus efectos. La cantidad de cafeína en los granos de café varía según el tamaño, la tensión y la duración del tostado. Por ejemplo, los granos de café Robusta generalmente contienen alrededor del doble de cafeína que los granos de café Arábica.

De media, un grano de café cubierto de chocolate contiene alrededor de 12 mg de cafeína por grano, incluida la cafeína en el chocolate. Esto significa que los adultos pueden comer alrededor de 33 granos de café cubiertos de chocolate sin superar el nivel seguro recomendado de cafeína. Sin embargo, estas golosinas también pueden contener calorías excesivas, grandes cantidades de grasa y azúcar añadido, por lo que es mejor limitar el consumo.

granos de café en linea

Inconvenientes de comer granos de café

Aunque comer granos de café con moderación es perfectamente saludable, excedernos en la cantidad puede causar problemas. Además, algunas personas son sensibles a las sustancias de los granos, lo que puede provocar efectos secundarios desagradables.

Reflujo ácido y acidez estomacal

Sin embargo, hay algunas cosas con las que debes tener cuidado al comer granos. Así como beber café regular (que tiene un alto contenido de ácido) puede causar problemas gastrointestinales, también los granos.

La enfermedad por reflujo gastrointestinal, o ERGE, también se conoce a veces como acidez de estómago y puede dificultar el consumo. Con la ERGE, el ácido y las enzimas digestivas regresan del estómago al esófago, provocando ardor y dolor. Beber o comer granos de café puede agravar ese u otros problemas estomacales, así que mantente al tanto de lo que sientes en tu sistema digestivo cuando obtienes tu dosis de cafeína.

Interfiere en tu descanso

Quizás la preocupación más común del exceso de cafeína es la obvia: puede afectar a tu sueño y causarle demasiada ansiedad. Un estudio, publicado en Sleep Medicine Reviews en febrero de 2017, encontró que, en general, la cafeína se asoció con menos tiempo de sueño, peor eficiencia del sueño y despertarse con más frecuencia durante la noche. Y la ansiedad de haber bebido demasiadas tazas demasiado rápido nunca es una buena sensación.

Pero todo eso se puede cambiar limitando la ingesta y consumiéndolo moderadamente. Al igual que cuando lo bebes, come sus granos con moderación. En lugar de comerte toda la bolsa de granos de café de una sola vez, mastícalos lentamente en tu escritorio de trabajo y saborea el sabor y el pequeño impulso de cafeína uno a uno.