¿Estás buscando mejorar tus comidas? Prueba a espolvorear levadura nutricional por encima. Utilizada durante mucho tiempo como sustituto del queso para veganos y vegetarianos, la levadura nutricional agrega un sabor diferente a los alimentos. Además de contener un montón de sabor, el producto también es súper nutritivo.

A la gente le encanta espolvorear un par de cucharadas de levadura sobre la pasta, las palomitas de maíz y la sopa, pero si es la primera vez que oyes hablar de esto y tienes mil preguntas, estamos aquí para resolvértelas.

¿Qué es realmente la levadura nutricional?

Sí, la levadura nutricional es en realidad la levadura. Concretamente, es una especie del hongo llamado Saccharomyces cerevisiae. A diferencia de la levadura utilizada para hornear pan, que está «activada» (también conocida como viva), las células de la nutricional están desactivadas (muertas).

El material se elabora cultivando una cepa de levadura en un medio, como melaza o caña de azúcar, durante varios días. Esta se desactiva con calor (también conocido como pasteurizado), se cosecha, se lava, se seca y se envasa. Por lo general, también está fortificada con nutrientes, es decir, vitaminas B, que normalmente se encuentran en productos de origen animal, lo cual es una buena noticia para cualquiera que cambie la nutricional por queso. El producto final tiene un sabor a nuez y umami que imita al parmesano.

Puedes encontrarla en la mayoría de los supermercados. Por lo general, viene en forma de polvo o en escamas, por lo que puede espolvorearla sobre casi cualquier cosa.

¿Es realmente saludable?

Aunque cada marca de levadura nutricional es ligeramente diferente, la mayoría tiene características nutricionales similares.

  • Calorías: 40
  • Grasas: 0 g
  • Sodio: 50 mg
  • Hidratos de Carbono: 6 g
  • Fibra: 4 g
  • Azúcar: 0 g
  • Proteína: 10 g

En general, la levadura nutricional es bastante saludable. Una fuente sólida de proteína, esos copos de queso son una proteína completa, lo que significa que aportan los nueve aminoácidos esenciales. Muchas están fortificadas con una gran cantidad de vitaminas B, incluida la vitamina B12. Incluso cuando no está fortificada, es una fuente importante de otras vitaminas B y algunos minerales.

¿Cuáles son los beneficios de la levadura nutricional?

Gracias a su impresionante etiqueta nutricional, este material cursi puede beneficiar tanto a los comedores de plantas como a los omnívoros.

Promete proteína completa

La mayoría de las fuentes de proteínas vegetales son proteínas «incompletas», también conocidas como aquellas que no contienen los nueve aminoácidos esenciales que sí tienen las proteínas de origen animal. Pero la levadura nutricional, con unos impresionantes 10 gramos de proteína por porción, es una de las pocas opciones veganas que se califica como una proteína completa. Eso significa que no solo te sentirás satisfecho después de la comida, sino que también te ayudará a mantener la masa muscular.

También ofrece algo de fibra sólida

Con 4 gramos por porción, la levadura nutricional tampoco escatima en fibra. Además de ayudar a sentirte lleno, la fibra también promueve una salud digestiva.

No tiene glutamato monosódico

¿Recuerdas ese sabor a umami que mencionamos? Debido a las potentes vibraciones umami de la levadura nutricional, existe el mito acerca de que se cargue con glutamato monosódico sintético para mejorar, pero es mentira.

Proporciona la necesaria vitamina B12

La vitamina B12 es un gran problema para producir glóbulos rojos y mantener un sistema nervioso saludable, y un déficit puede ponerte en riesgo de anemia.

Dado que generalmente obtenemos B12 de productos animales como huevos, carne, pescado y lácteos, los veganos y vegetarianos se suelen quedar corto. Ahí es donde entra la levadura nutricional: solo una porción cada dos días puede ayudar a los veganos y vegetarianos a satisfacer sus necesidades.

Podría ayudar a bajar el colesterol

La levadura nutricional contiene beta-glucano, un tipo de fibra que se ha demostrado que ayuda a reducir los niveles de colesterol.

Conocido por sus beneficios para la salud del corazón, el beta-glucano también se encuentra en ciertos granos enteros, como la avena y la cebada.

Está lleno de antioxidantes

La levadura nutricional tiene una alta concentración de antioxidantes, particularmente glutatión, que es esencial para proteger las células contra el daño y eliminar las toxinas del cuerpo.

Tener suficiente glutatión en tu sistema se vuelve cada vez más importante a medida que envejeces y tu producción de antioxidantes disminuye.

Puede estabilizar los niveles de azúcar en la sangre

Dado que la levadura nutricional es un alimento de bajo índice glucémico, puede ayudarte a regular los niveles de azúcar en la sangre. Eso significa menos antojos, mejores niveles de energía y sueño, y un menor riesgo de enfermedad metabólica.

¿La levadura nutricional aporta algún inconveniente?

Puede ser una adición saludable a una dieta saludable y basada en plantas, pero no es una bala mágica. Hay una gran diferencia entre espolvorear levadura sobre verduras salteadas y usarla para hacer un macarrones con queso vegano, que podría cargarse con granos refinados y, por lo tanto, sería menos saludable.

Dado que la levadura también contiene una buena cantidad de fibra, puede provocar gases e hinchazón en algunas personas sensibles. Y, por supuesto, si eres alérgico o sensible a la levadura, este condimento no deberías usarlo bajo ningún concepto.