¿Qué son los alimentos hiperpalatables?

Los alimentos hiperpalatables pueden activar nuestro neurocircuito de recompensa cerebral, lo que puede crear una experiencia altamente gratificante que haga imposible dejar de comer estos alimentos, incluso cuando nos sentimos llenos. Seguramente te ha pasado comiendo Doritos u otro snack del mismo tipo. Las barritas de caramelo, los snacks de patatas fritas saladas y las galletas son extremadamente placenteras, pero acumulan muchísimas calorías en cada bocado.

Si buscar eliminar este tipo de alimentos de tu dieta diaria, te contamos todo sobre ellos.

¿Qué es la hiperpalatabilidad?

La hiperpalatabilidad sucede cuando los alimentos alcanzan el «punto óptimo» en la boca e inmediatamente le dicen a tu cerebro que ingiera más, incluso aunque estés saciado. Híper significa excesivo y apetecible significa apetitoso, agradable al paladar. Por lo tanto, un alimento de este tipo es uno tan tentador que puede anular tu capacidad para controlar la cantidad que comes.

Hasta el 20% de las personas pueden tener una adicción a la comida o exhibir un comportamiento alimentario de tipo adictivo. Este número es aún mayor entre las personas con obesidad. La adicción a la comida implica ser adicto a la comida de la misma manera que alguien con un trastorno por uso de sustancias demuestra adicción a una sustancia en particular.

Las personas que tienen adicción a la comida informan que no pueden controlar su consumo de ciertos alimentos. Sin embargo, no se vuelven adictas a cualquier alimento. Es mucho más probable que algunos alimentos causen síntomas de adicción que otros.

patatas fritas y hamburguesa hiperpalatables

¿Por qué hay alimentos que son adictivos?

Los procesados son fáciles de desear

Aunque es demasiado fácil comer alimentos ultraprocesados, están hechos para ser poco saludables y, en algunos casos, adictivos. Por ejemplo, las empresas diseñan específicamente patatas fritas, galletas, queso y otros para que sean adictivos, de modo que la gente los desee y los compre una y otra vez.

Solo piensa en las diferencias entre una mazorca de maíz totalmente natural y las chips con queso. Aunque el maíz en la mazorca puede ser delicioso y nutritivo, esas patatas son más adictivas porque carecen de nutrientes por ser procesados y antinaturales.

Suele ser barato

Ir a la tienda de alimentos naturales orgánicos no parece ser la mejor opción para alguien que tiene un presupuesto limitado. Por esta razón, muchas personas tienden a comprar alimentos a bajo costo al por mayor. Esto puede parecer fácil, pero tu salud se verá afectada a largo plazo.

Son inmediatamente accesible

Poner tu bolsa de papas fritas al lado mientras trabajas puede parecer una solución fácil para el hambre, pero hacer esto las hace demasiado accesibles. Por lo tanto, solo tiene sentido ocultarte los productos no saludables o dejar de comprarlos por completo.

La presión de grupo conduce a comer más

Si tu familia tiende a no cuidar su salud, te resultará más difícil hacerlo. De hecho, ver a otras personas comer de manera poco saludable puede hacer que quieras unirte.

Ingerir comidas y snacks en familia puede ser reconfortante y familiar, lo que hace que sea más difícil romper el hábito y perder peso. En este caso, la única forma de mejorar tu propia salud puede ser convencer a tu familia de que se comprometa con una alimentación saludable.

pizza como alimento hiperpalatable

Los alimentos más hiperpalatables

Investigadores de la Universidad de Michigan estudiaron la alimentación adictiva en 518 personas. Utilizaron la escala de adicción a los alimentos de Yale (YFAS) como referencia, ya que es la herramienta más utilizada para evaluar la adicción a la comida.

Todos los participantes recibieron una lista de 35 alimentos, tanto procesados como sin procesar. Calificaron la probabilidad de que experimentaran problemas con cada uno de los 35 alimentos, en una escala del 1 (nada adictivo) al 7 (extremadamente adictivo). En este estudio, del 7 al 10% de los participantes fueron diagnosticados con adicción a la comida.

Además, el 92% de los participantes exhibieron un comportamiento alimentario de tipo adictivo hacia algunos alimentos. En repetidas ocasiones tuvieron el deseo de dejar de comerlos, pero no pudieron hacerlo.

No es sorprendente que la mayoría de los alimentos calificados como adictivos fueran alimentos procesados. Estos alimentos generalmente tenían un alto contenido de azúcar o grasa, o ambos. Incluso la sal y la harina de trigo se combinan para maximizar el placer, transmitiendo el sistema de sensaciones de tu cerebro que simula las propiedades adictivas de una sustancia controlada.

  • Pizza
  • Patatas fritas de bolsa
  • Galletas
  • Helado
  • Patatas fritas
  • Hamburguesas con queso
  • Refresco (no light)
  • Pastel
  • Queso
  • Tocino
  • Pollo frito
  • Palomitas de maíz (con mantequilla)
  • Cereales para el desayuno
  • Caramelo gomoso
  • Bistec
  • Magdalenas
  • Bagels
  • Pastel
  • Cereales refinados y azucarados
  • Chocolate con leche y chocolate blanco
  • Barritas de energía
  • Donuts
  • Pastas refinadas
  • Barras de granola
  • Pretzels
  • Gofres
  • Tortitas
  • Pan blanco
  • Yogurt congelado
  • Masa
  • Salsa
  • Gelatinas
  • Granola

hombre comiendo un gofre

¿Por qué la comida rápida es adictiva?

El comportamiento alimentario de tipo adictivo implica mucho más que la falta de fuerza de voluntad, ya que existen razones bioquímicas por las que algunas personas pierden el control sobre su consumo. Este comportamiento se ha relacionado repetidamente con los alimentos procesados, especialmente aquellos con alto contenido de azúcar y/o grasa añadida.

Los alimentos procesados generalmente están diseñados para ser muy apetecibles para que sepan realmente bien. También contienen altas cantidades de calorías y provocan importantes desequilibrios de azúcar en sangre. Estos son factores conocidos que pueden causar antojos de alimentos.

Sin embargo, el mayor contribuyente al comportamiento alimentario de tipo adictivo es el cerebro humano. Tu cerebro tiene un centro de recompensa que secreta dopamina y otras sustancias químicas para sentirse bien cuando comes. Este centro de recompensas explica por qué a muchas personas les gusta comer. Asegura que estés ingiriendo suficiente comida para obtener toda la energía y los nutrientes que el cuerpo necesita.

Comer comida rápida procesada libera cantidades masivas de sustancias químicas que te hacen sentir bien, en comparación con los alimentos no procesados. Esto produce una recompensa mucho más poderosa en el cerebro. Después, el cerebro busca más recompensas al provocar antojos de estos alimentos súper gratificantes. Esto puede conducir a un círculo vicioso llamado comportamiento alimentario de tipo adictivo o adicción a la comida.

La adicción a la comida y el comportamiento alimentario de tipo adictivo pueden crear problemas graves y es más probable que ciertos alimentos los desencadenen. Consumir una dieta que comprenda principalmente alimentos integrales de un solo ingrediente puede ayudar a reducir la probabilidad de desarrollar una adicción a la comida. Liberan una cantidad adecuada de sustancias químicas que te hacen sentir bien, sin provocar la necesidad de comer en exceso.

Ten en cuenta que muchos que tienen adicción a la comida necesitarán ayuda para superarla. Trabajar con un terapeuta puede abordar cualquier problema psicológico subyacente que contribuya a la adicción a la comida, mientras que un nutricionista puede diseñar una dieta libre de alimentos desencadenantes sin privar al cuerpo de la nutrición.

alimentos poco adictivos

¿Cuáles son los alimentos menos adictivos?

Los alimentos menos adictivos son en su mayoría alimentos integrales y sin procesar.

  • Pepinos (1,53)
  • Zanahorias (1,60)
  • Frijoles (sin salsa) (1,63)
  • Manzanas (1,66)
  • Arroz integral (1,74)
  • Brócoli (1,74)
  • Plátanos (1,77)
  • Salmón (1,84)
  • Maíz (sin mantequilla ni sal) (1.87)
  • Fresas (1,88)
  • Barra de granola (1,93)
  • Agua (1,94)
  • Galletas saladas (simples) (2.07)
  • Galletas saladas (2.13)
  • Pechuga de pollo (2.16)
  • Huevos (2,18)
  • Frutos secos (2,47)