Los alimentos que contienen lectinas se encuentran de manera fácil en las dietas de muchas personas. Estas proteínas naturales se encuentran en la mayoría de los vegetales, como frijoles, cacahuetes, lentejas, tomates, patatas, berenjenas, trigo y otros granos integrales. Esta sustancia trabaja para proteger a las plantas a medida que crecen, pero si se consumen crudas, tienen el potencial de afectar negativamente a tu salud.

Sin embargo, algunos expertos aseguran que la mayoría de las dietas típicas no contienen los niveles de lectinas que necesitarías consumir para crear una preocupación. Cuando se cocina y no se come crudo, los alimentos que contienen esta sustancia aportan numerosos beneficios a la salud.

¿Cómo se elimina esta proteína?

Si te preocupa la toxicidad de la lectina o la inflamación que provoca, asegúrate de tener todos los datos antes de eliminarlas de tu dieta. Siempre debes consultar a un nutricionista para encontrar la dieta más saludable y equilibrada a tus necesidades.

Es raro consumir alimentos con una gran cantidad de ellas activas. La mayoría de los alimentos que las contienen no se comen crudos. Por ejemplo, los frijoles secos, generalmente se remojan y luego se hierven durante horas antes del consumo, inactivando así la mayoría de las lectinas. Esta sustancia, que es soluble en agua, se encuentra principalmente en el exterior de un alimento, y se elimina cuando entran en contacto con el agua.

Algunos otros procesos también funcionan para eliminar las lectinas. Algunos expertos dicen que el cuerpo puede producir enzimas durante la digestión que degradan algunas lectinas. Dejar de consumir cereales, legumbres o eliminar mecánicamente la envoltura exterior de los frijoles y los granos de trigo también puede eliminarla, evidentemente.

Beneficios de las lectinas

Las pautas dietéticas para cualquier persona que quiera mantenerse saludable, recomiendan comer una variedad de frutas, verduras y granos integrales, es decir, alimentos que pueden contener esta proteína. Los beneficios obtenidos al incluir estos alimentos en tu dieta superan cualquier beneficio percibido de evitar los alimentos que las contienen.

De hecho, las lectinas pueden ayudar a estabilizar el azúcar en la sangre al disminuir la digestión y la absorción de carbohidratos. Los alimentos, como las legumbres, los granos enteros y los frutos secos pueden ayudar a controlar el peso y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo II. Estos alimentos también proporcionan una rica fuente de vitaminas B, proteínas, fibra, minerales y grasas saludables. Además, las lectinas pueden actuar como antioxidantes que protegen las células de los radicales libres.

Hay estudios que están estudiando el poder de esta proteína en tratamientos contra el cáncer, según un estudio de agosto de 2013, publicado en la revista Cell Proliferation. Existe evidencia de que las lectinas pueden causar la muerte de las células cancerosas.

¿Es una sustancia tóxica?

Una investigación de junio de 2019, publicada en el World Journal of Gastroenterology, reconoce que puede haber un vínculo entre las lectinas y la inflamación. Por ejemplo, las que se encuentran en los frijoles rojos pueden causar problemas gastrointestinales si no se cocinan adecuadamente.

Según los investigadores, estas proteínas son resistentes al calor y deben cocinarse a más de 100 grados Celsius durante al menos 30 minutos para inactivarlas. Eso significa que cocinar frijoles rojos en una olla de cocción lenta podría no elevar la temperatura lo suficiente como para desactivar las lectinas. Al mismo tiempo, reconocen que se necesita más investigación sobre las lectinas y la inflamación para comprender el papel en la salud y la enfermedad.

Alimentos con lectinas

Sin embargo, algunas personas con problemas gastrointestinales pueden optar por eliminar los alimentos que contienen lectina de su alimentación. Si te preocupa la toxicidad de la lectina, presta atención a la siguiente lista de alimentos para controlar tu consumo:

  • Legumbres, como frijoles, garbanzos, lentejas, cacahuetes.
  • Alimentos a base de cacahuetes, como la mantequilla.
  • Semillas y frutos secos.
  • Granos enteros, incluyendo cebada, quinoa, maíz, arroz, trigo y germen de trigo.
  • Productos hechos con granos o harinas, como galletas, panes y pasteles.
  • Otros alimentos envasados ​​o procesados ​​que puedan contener lectinas.
  • Muchos productos lácteos, como la leche.
  • Vegetales de sombra, como berenjenas, bayas de goji, pimientos, tomates y patatas.
  • Calabacín.
  • Zanahorias.
  • Ruibarbo.
  • Remolacha.
  • Hongos.
  • Espárragos.
  • Calabaza.
  • Pimientos dulces.
  • Rábanos.
  • Frutas cítricas.
  • Bayas.
  • Varias otras frutas, como granada, uvas, cerezas, membrillos, manzanas, sandía, plátano, papaya, ciruelas y grosellas.

Ten en cuenta que si tienes problemas digestivos, puede haber una variedad de causas. Aunque la toxicidad o sensibilidad a la lectina es una posible explicación, también puedes tener una alergia o intolerancia a los alimentos u otro problema gastrointestinal. Acude a un médico digestivo para determinar la causa raíz antes de decidir eliminar la lectina de tu dieta, o cualquier grupo de alimentos o ingrediente.

La lecitina no es lectina

A simple vista, pueden parecer la misma palabra, pero son dos nutrientes completamente diferentes. Mientras que la lecitina es una grasa, la lectina es un tipo de proteína a veces denominada antinutriente. La lectina se encuentra en muchos alimentos, incluidos los frijoles, frutos secos y granos.

El sistema digestivo tiene dificultades para descomponer las lectinas activas, y comerlas puede causar efectos secundarios como náuseas, vómitos, dolor de estómago o diarrea. También pueden inhibir la absorción de minerales.

Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, las lectinas han sido maltratadas y culpadas de muchos problemas de salud que afectan a las culturas occidentales, incluida la inflamación crónica, la obesidad y las enfermedades autoinmunes. Pero es muy poco probable que estés consumiendo una gran cantidad de lectinas activas, y no en la suficiente cantidad como para causar enfermedades crónicas. Cocinar, o incluso remojar, sus granos o granos inactiva la lectina.

Además, las lectinas actúan como antioxidantes, protegiendo a tus células contra el daño de los radicales libres. El nutriente también ralentiza la digestión de los carbohidratos y reduce los picos en los niveles de azúcar en sangre e insulina. Sin embargo, si padeces el síndrome del intestino irritable o tiene sensibilidad a los alimentos, puede tener dificultades para digerir las lectinas, incluso cuando están inactivas.