Estás comiendo una barrita o yogur y mientras examinas los ingredientes, ves la raíz de achicoria en la lista. Vale, parece que es una raíz, pero ¿qué es la achicoria exactamente y por qué está en tu snack favorito?

La fibra de la raíz se suele agregar a productos bajos en carbohidratos como barritas de proteínas, helados y yogures para potenciar el producto con fibra adicional. Es útil para disminuir el azúcar mientras aumenta la fibra en el producto final.

Gracias a la investigación emergente sobre los beneficios para la salud de la fibra y la evidente necesidad de limitar nuestra ingesta de azúcar, los consumidores buscan alimentos que ayuden a alcanzar estos objetivos. La industria alimentaria está innovando nuevos productos para ayudar a satisfacer esta demanda, por lo que se encuentra la raíz de achicoria en cada vez más alimentos procesados.

¿Qué es la raíz de achicoria?

La planta de flores azules es un miembro de la familia del diente de león. Aunque las hojas son comestibles, es la raíz la que ha hecho olas en la industria alimentaria.

Su raíz está compuesta de más del 60 por ciento de inulina, una fibra prebiótica soluble que puede alimentar a las bacterias intestinales, ayudar con las evacuaciones intestinales y potencialmente mantener niveles saludables de lípidos (grasas) en sangre.

Es posible que veas la inulina como ingrediente en un producto alimenticio. La fuente podría ser la raíz de achicoria, pero no es seguro. Aunque la raíz es la fuente más rica de inulina, según un artículo de agosto de 2016 en Carbohydrate Polymers, también se encuentra en algunas verduras.

¿Qué beneficios aporta a la salud?

Es un prebiótico

La inulina de la raíz que se encuentra en los productos es un prebiótico, que es esencialmente alimento para la microbiota de nuestro intestino.

Los prebióticos, como la inulina, ayudan a alimentar y crear un entorno óptimo para que crezcan los probióticos, o las bacterias buenas. Sabemos que la salud intestinal no está aislada de nuestro tracto gastrointestinal; puede afectar nuestro estado de ánimo y salud mental, así como nuestra inmunidad.

Nos ayuda a mantenernos regulares

Como es fibra soluble, la inulina ayuda a aliviar el estreñimiento, según la revisión de agosto de 2016. También es eficaz para prevenir el estreñimiento desde el principio. Es muy efectiva, junto con el efecto prebiótico sobre las bacterias intestinales y la salud intestinal en general.

Apoya los niveles saludables de colesterol y azúcar en sangre

Aparte de la inulina, la raíz de achicoria también contiene fibras de pectina, celulosa y hemicelulosa.

En conjunto, estas fibras ayudan a reducir los niveles de colesterol, y se ha demostrado que la pectina, específicamente, mejora el control del azúcar en la sangre, como se explica en un estudio de julio de 2020 publicado en Advances in Nutrition.

¿Tiene efectos secundarios en el organismo?

Como sabemos, la achicoria (o inulina) es un tipo de fibra, y la fibra afecta a todos de manera diferente.

La inulina es una fibra soluble, que se hincha en el estómago cuando se consume en dosis altas. Esto puede conducir a problemas digestivos en algunas personas. Como tal, consumir cantidades más pequeñas y acumularlas gradualmente es la mejor manera de determinar los niveles de tolerancia y asegurarte de obtener los beneficios que el ingrediente puede proporcionar, mientras se minimizan los efectos secundarios.

Aquellos que sufren del Síndrome del Intestino Irritable (SII) o del Sobrecrecimiento Bacteriano del Intestino Delgado (SIBO) pueden ser particularmente sensibles a la inulina y deben tener cuidado de agregarla a sus dietas.

¿Cómo utilizar la raíz de achicoria?

La raíz se encuentra normalmente en alimentos empaquetados con «alto contenido de fibra«, pero también está disponible como ingrediente por sí sola. Puedes comprar inulina de achicoria sola como fibra aislada, en forma de polvo o líquido.

También está disponible como jarabe o café, así como en cápsulas o gomitas.

¿Cómo usar achicoria en polvo o líquida?

El polvo o líquido se puede mezclar en una variedad de platos y bebidas. Puedes agregarlo a:

  • Café
  • Agua
  • Zumos
  • Sopas
  • Salsas

¿Cómo utilizar el jarabe de achicoria?

  • Agrega un chorrito al yogur
  • Agrega a la avena
  • Úsalo como edulcorante para té o café

Recuerda empezar despacio. Siempre se recomienda que las personas comiencen lentamente con no más de una cucharadita, alrededor de 4 a 5 gramos, y aumenten lentamente.

Top 3 de productos con raíz de achicoria

Aquí te traemos una variedad de productos, desde café hasta gomitas, que pueden ayudarte a agregar fibra de raíz de achicoria a la dieta.

Café de hierbas de raíz de achicoria Teeccino

Teeccino café con raiz de achicoria

¿Quién no ama el café? Una taza de 280 gramos tiene 6’5 gramos de inulina de raíz de achicoria. Tampoco faltan los sabores: la bebida de achicoria herbal está disponible en Amaretto, Chocolate con menta, Avellana, Vainilla, Java, French Roast y más.

Gomitas prebióticas Yuve

¿No son los suplementos más fáciles de tragar (literalmente) cuando están en forma de gomitas? Las gomitas prebióticas tienen 3 gramos de inulina de raíz de achicoria por porción y no contienen gelatina ni gluten.

NOW Foods polvo de inulina orgánica

Usar un polvo te brinda muchas opciones cuando se trata de añadir inulina a tu dieta. El polvo de NOW Food se mezcla bien con alimentos como batidos o yogur.