Una vez que comiences a aprender sobre tu intestino y cómo de influyente puede ser en casi todas las facetas de tu salud, empezarás a escuchar muchas menciones de prebióticos y probióticos. Incluso puedes captar referencias a simbióticos, que puedes considerar como probióticos turboalimentados.

Los probióticos, por supuesto, son los microorganismos vivos «buenos» que han sido aclamados como un posible antídoto para una variedad de enfermedades de la salud. Los simbióticos combinan los probióticos con los prebióticos, que son un tipo de fibra que alimenta las bacterias intestinales amigables. En pocas palabras, deben estar disponibles para que los probióticos prosperen.

¿Qué hacen los simbióticos en el cuerpo?

Estos mejoran la composición de las bacterias en tu intestino al estimular el crecimiento de ciertas bacterias amigables. También se supone que agregar prebióticos a los probióticos ayuda a los probióticos a sobrevivir mientras viajan a través de la complicada vía intestinal superior hasta su destino final, que es el colon.

Hay diferentes formas en las que pueden funcionar, pero al final estás tratando de apuntar al intestino y/o apuntar a algunos de los otros tejidos que trabajan a través del intestino.

Muchos de los efectos pueden verse en la inmunidad, alergia e inflamación. Uno de los mecanismos clave tanto de los probióticos como de los simbióticos es fortalecer la barrera intestinal y fortalecer el sistema inmunológico.

¿Qué beneficios aportan a la salud?

La investigación sobre los posibles beneficios aún se está desarrollando. Pero los mismos beneficios atribuidos a los probióticos, lógicamente, también se pueden atribuir a los simbióticos. Es decir, ayudan a promover las buenas bacterias en su colon, lo que puede beneficiar la salud metabólica y el sistema inmunológico.

Diferentes estudios han encontrado efectos con todo, desde diarrea hasta función hepática, obesidad y diabetes tipo 2, según la revisión del Journal of Food Science and Technology. Incluso hay artículos que sugieren que los simbióticos (y los probióticos) pueden prevenir las infecciones quirúrgicas y la sepsis, según un estudio de junio de 2020 en Annals of Surgery.

La evidencia más sólida de los probióticos (que se han investigado más ampliamente) respalda la prevención y el tratamiento de la diarrea, especialmente en los niños. Eso incluye reducir la duración de los episodios de diarrea.

Los simbióticos también pueden mejorar los síntomas de la dermatitis atópica (o eccema), como erupciones y picazón, en niños de 1 año o más, según una revisión de marzo de 2016 en JAMA Pediatrics.

¿Cómo obtener más simbióticos mediante tu alimentación?

Pero eso no significa que cualquier simbiótico o probiótico sirva.

Una dieta saludable es la mejor manera de introducirlos en tu sistema. No solo proporcionarán estos microorganismos beneficiosos, sino también una gran cantidad de otros nutrientes clave para la salud general.

Los alimentos ricos en prebióticos son el ajo, la cebolla, los plátanos ligeramente verdes y las alcachofas.

Los alimentos ricos en probióticos incluyen alimentos fermentados como yogur, kéfir, tempeh, miso, chucrut, kimchi y algunos quesos añejos. Otras fuentes incluyen soja, avena cruda, cebada sin refinar y trigo sin refinar, según la revisión del Journal of Food Science and Technology.

Para obtener prebióticos y probióticos en tu sistema, lo ideal es un tazón de yogur y kéfir con un plátano ligeramente verde; tempeh marinado servido con espárragos y alcachofas o salteado con kimchi; o salsa de yogurt con ajo rallado y cebolla. La kombucha también podría ser una forma de obtener simbióticos.

alcachofas con simbioticos

¿Son buenos los suplementos?

Los suplementos simbióticos están disponibles en tiendas y farmacias, pero eso no significa que sean útiles. Tu primera línea de defensa para un intestino sano siempre debe ser la comida. Si por alguna razón la combinación de alimentos anterior no funciona a tu favor, se pueden considerar los suplementos.

Elegir un suplemento puede ser un tema espinoso. Los suplementos nutricionales no están regulados como los medicamentos recetados y no están tan bien investigados, lo que significa que no puedes garantizar que realmente estás comprando un producto que es simbiótico y efectivo.

Además, los prebióticos, probióticos y simbióticos no son una sola cosa. Hay toneladas de cepas que se pueden combinar de muchas formas. Si tienes una enfermedad gastrointestinal y te interesan los simbióticos, consulta a un nutricionista.