Generalmente, hay una tendencia a confundir probióticos y prebióticos. Aunque estén relacionados en el mismo ámbito, no son lo mismo. En este articulo explicaremos que son estos términos, como funcionan, y como obtenerlos de los distintos alimentos.

Probióticos

Los alimentos probióticos son alimentos que contienen microorganismos vivos. Estos poseen multitud de beneficios para el organismo cuando son consumidos en ciertas cantidades.

Aunque no haya pruebas científicas concluyentes, los microorganismos contenidos en estos alimentos ayudan a la reducción de molestias gastrointestinales y al fortalecimiento del sistema inmunitario. Esto es debido a que estos microorganismos se adhieren a la mucosa intestinal, evitando que otras bacterias dañinas se implanten, actuando como una barrera protectora ante la colonización del intestino por gérmenes.

Esos pueden ser útiles para combatir diarreas o trastornos inflamatorios intestinales. Además, puede ayudar a prevenir los efectos negativos de los antibióticos.

Prebióticos

Los prebióticos son compuestos que el organismo no puede digerir, pero que tienen beneficios a nivel digestivo en el organismo. Estos compuestos tienen un efecto en el intestino, estimulando el crecimiento y la actividad de las bacterias beneficiosas de la flora intestinal.

Mientras que los probióticos son bacterias vivas, los prebióticos son solamente compuestos sin vida que ayudan a potenciar los efectos de los probióticos.

Los prebióticos son un tipo de hidrato de carbono, presente en algunos alimentos. Estos no pueden ser digeridos, por lo que permanecen en el tracto digestivo y estimulan el crecimiento de bacterias beneficiosas. Los prebióticos más estudiados son dos: la inulina y los fructooligosacáridos (FOS).

Alimentos con probióticos

El sistema digestivo ocupa gran parte de las funciones del organismo, por lo que hay que mantenerlo en buen estado. Para ello, se recomienda incluir al menos algún alimento probiótico que ayuda a mejorar la flora, la digestión y el tránsito intestinal.

La mayoría de estos alimentos, son alimentos que han sido fermentados, produciendo una alteración en la estructura del alimento, mejorando sus propiedades. Por ejemplo, esto ocurre con la leche, cuando se altera su estructura para producir el yogur o el queso.

Algunos de los alimentos probióticos son:

  • Yogur.
  • Kéfir.
  • Aceitunas, pepinillos y otros encurtidos.
  • Kombucha.
  • Pan Masa Madre.
  • Natto.
  • Chucrut o col fermentada.
  • Alimentos orientales (kimchi, miso, tempeh)

Alimentos con prebióticos

Algunos de los alimentos prebióticos son:

  • Alcachofas, achicoria. Las alcachofas, junto con la achicoria son los alimentos que mayor cantidad de inulina tienen.
  • Legumbres, patata y boniato. Estos alimentos contienen rafinosa y estaquiosa.
  • Ajo. Contiene aproximadamente un 15% de inulina.
  • Cebolla. Contiene 5% – 8%.
  • Puerro. Tiene un 3% – 10% de su peso en inulina.
  • Trigo, avena y cebada.
  • Espárrago.
  • Plátano.