¿Qué sucede en el cuerpo cuando tomas probióticos todos los días?

Los probióticos, bacterias beneficiosas conocidas por su conexión con la digestión saludable, se encuentran naturalmente en muchos alimentos, normalmente los fermentados, como el kimchi, el miso y el yogur. También los encontramos en forma de suplementos dietéticos, y algunas marcas de alimentos han comenzado a agregarlos a sus productos.

Un estudio de diciembre de 2010, publicado en el International Journal of Food Microbiology, examinó la saliva humana y las muestras fecales después de que los participantes consumieran yogur (una gran fuente de probióticos) o píldoras probióticas y encontraron que ambas opciones proporcionaban al cuerpo cantidades comparables de microorganismos.

Los probióticos obtienen su buena reputación por beneficiar la salud intestinal, pero potencialmente pueden ayudar a todo el cuerpo. Si bien los probióticos son parte natural del sistema humano, aumentar su ingesta, a través de alimentos o suplementos, puede ser una buena manera de mejorar tu salud.

¿Qué hacen los probióticos? Beneficios de tomarlos diariamente

Tu estado de ánimo puede mejorar

Es posible que hayas oído hablar de la conexión intestino-cerebro, un término que se usa para describir el vínculo entre nuestra microbiota y nuestro cerebro. Aunque la ciencia aún se encuentra en sus primeras fases, los estudios emergentes sugieren que los probióticos pueden tener un efecto beneficioso sobre la salud mental.

Un estudio de agosto de 2017, publicado en la revista Gastroenterology, encontró que el 64 por ciento de los participantes con síndrome del intestino irritable (SII) y ansiedad y/o depresión de leve a moderada que tomaron un suplemento probiótico todos los días durante seis semanas informaron una disminución de los síntomas de depresión durante ese tiempo.

Solo el 32 por ciento de las personas que tomaron un placebo inactivo mostraron resultados similares. El estudio también mostró, con exámenes de resonancia magnética, que aquellos que tomaban el probiótico tenían mayores cambios en las partes del cerebro que se ocupan del estado de ánimo. Los hallazgos sugieren que pueden tener propiedades antidepresivas, señalan los investigadores.

No hay mucha evidencia sobre lo que le sucede al cerebro después de tomar probióticos por un corto período de tiempo, pero la investigación ha visto efectos positivos más inmediatos de tomar la bacteria.

Tu digestión se beneficiará a largo plazo

Hay muchas promesas en torno a los beneficios de los probióticos para la salud digestiva. Pueden equilibrar la microflora intestinal y potencialmente mediar la hinchazón, la diarrea o el estreñimiento. Pueden ayudar a prevenir la diarrea asociada con los antibióticos y la enfermedad periodontal y ayudar a inducir o mantener la remisión de la colitis ulcerosa.

Es realmente importante pensar en el tipo de cepa probiótica que tomas, ya que el tipo incorrecto puede empeorar tu condición. Los probióticos no son un remedio único para todos porque el microbioma de cada persona es diferente. Por esta razón, lo mejor es hablar con un gastroenterólogo y dietista para determinar si los alimentos fermentados o los suplementos son apropiados para ti.

Tomar probióticos puede proporcionar al cuerpo más bacterias buenas para ti, que pueden ayudar a restablecer el equilibrio en el intestino, según un estudio de junio de 2018 en el BMJ. Además, tienen el potencial de aliviar el estreñimiento, según un estudio de Word Journal of Gastroenterology de enero de 2010.

La salud del corazón podría mejorar

Existe evidencia de que pueden darte al corazón la limpieza por la que has estado palpitando.

Para las personas con colesterol alto, ciertas cepas de probióticos, como Lactobacilli, pueden ayudar a prevenir la producción de colesterol y descomponer el exceso que ya existe. Los probióticos Lactobacillus redujeron significativamente los niveles de colesterol total y de colesterol LDL (el tipo malo) en una revisión de un estudio de junio de 2017, publicada en PLOS One.

También pueden tener un efecto positivo sobre la presión arterial. Las personas que bebieron una bebida que contenía el probiótico L. plantarum todos los días durante seis semanas vio una reducción significativa en los niveles de presión arterial, mientras que los niveles de los grupos de control se mantuvieron sin cambios, según un pequeño estudio de diciembre de 2002 en el American Journal of Clinical Nutrition.

Aunque se necesita más investigación para comprender el impacto exacto del microbioma intestinal en lo que respecta a la salud del corazón, ahora sabemos que nuestro intestino afecta más que la digestión.

yogur con probioticos

Podrías perder peso

Los hallazgos sobre los probióticos y el peso son un poco confusos, pero ciertos probióticos pueden ser una herramienta útil para perder peso y reducir la grasa abdominal.

Una cepa llamada Lactobacillus gasseri puede ralentizar la absorción de grasas en la dieta y, en cambio, aumentar la cantidad de grasa excretada por el cuerpo, según un estudio de marzo de 2015 publicado en Lipids in Health and Disease.

Comer yogur con el probiótico Lactobacillus fermentum o Lactobacillus amylovorus está relacionado con la reducción de la grasa corporal entre un tres y un cuatro por ciento durante un período de seis semanas, según un estudio de enero de 2013 en Journal of Functional Foods. De manera similar, un abril de 2014 Un estudio en el British Journal of Nutrition observó que las mujeres con obesidad que tomaron suplementos de Lactobacillus rhamnosus perdieron más peso que el grupo de control durante tres meses.

Aunque los probióticos para bajar de peso pueden parecer auspiciosos, ciertas cepas de probióticos están relacionadas con la promoción del aumento de peso, según un estudio de patogénesis microbiana de agosto de 2012

Tendrás un aliento más fresco

Nuestras bocas no son ajenas a las bacterias, pero agregar más del tipo bueno parece tener alguna recompensa. La investigación sugiere que los probióticos pueden ayudar a eliminar el mal aliento.

Los probióticos orales, incluidas las cepas K12 y M18 de Streptococcus salivarius, están relacionados con la lucha contra el crecimiento de bacterias asociadas con la halitosis, según la Universidad de Connecticut. Después de una semana de usar pastillas probióticas, el 85 por ciento de los participantes del estudio mostró una reducción en los compuestos de azufre volátiles asociados con el mal aliento.

Los olores apestosos no son la única condición relacionada con la boca que los probióticos pueden combatir. Un estudio piloto de octubre de 2009 en Periodontología Clínica probó el efecto de beber leche probiótica diariamente durante ocho semanas y encontró que aquellos que bebían probióticos vieron una disminución en la inflamación de las encías.

Un estudio del Swedish Dental Journal de 2006, en el que los participantes recibieron una cierta dosis de probióticos o placebo, encontró que aquellos que recibieron la dosis más alta de probióticos mostraron la mayor reducción en los síntomas de gingivitis durante un período de dos semanas.