Significado del etiquetado de los huevos

Significado del etiquetado de los huevos

Juan Merlos

Sabemos que los huevos son un gran alimento para incluir en nuestra dieta. Sin embargo, no todos los huevos que se comercializan tienen la misma calidad y tienen los mismos beneficios.

Una forma de identificar y diferenciar los tipos de huevos que se comercializan es a través del código que aparece en rojo estampado en el huevo (etiquetado). En este artículo vamos a explicar cómo interpretar esta etiquetación para saber qué tipo de producto estamos comprando.

Numeración de los huevos

El etiquetado de huevos es una estampación que se realiza sobre la cascara de los huevos mediante una tinta roja alimentaria. Esta etiquetación contiene una serie de combinación de números y letras definidas según ciertos parámetros que explicaremos a continuación.

Esta etiquetación entro en vigor con la norma europea emitida el 1 de enero de 2004, definiendo los parámetros a seguir para este etiquetado.

Primer número

El primer número que encontramos en el código del huevo hace referencia al tipo de cría que han recibido las gallinas.

Este número puede adquirir los siguientes valores:

  • 0. Gallinas camperas alimentadas con pienso ecológico. Estas gallinas aparte de criarse al aire libre, se han alimentado mediante pienso procedente de agricultura ecológica.
  • 1. Gallinas camperas. En este caso no se garantiza la alimentación ecológica de estas gallinas. Sin embargo, si se garantiza que se han criado al aire libre.
  • 2. Gallinas criadas en el suelo. En este caso, las gallinas han sido criadas en naves con comederos, bebederos y nidales.
  • 3. Gallinas criadas en jaulas. Este tipo de crianza es la más habitual actualmente. Este tipo de crianza está basado en un espacio bastante reducido para la movilidad de las gallinas. Normalmente se crían en jaulas fáciles de limpiar, y con un acceso directo de las gallinas a los piensos.

La marca en la producción de huevos orgánicos como nivel 0 podría indicar que no hay nada mejor que eso. Sin embargo, no indica una agricultura sostenible donde las gallinas se alimentan solo de la granja orgánica. Además, la cría adecuada a la especie requeriría más espacio por gallina o un menor número de gallinas por establo. En cambio, existen estándares más altos de agricultura orgánica que no se pueden expresar en el sistema de código de huevo establecido. La diferencia de espacio por animal está limitada entre los niveles 1 y 0.

Dos letras

Las siguientes dos letras que continúan el código de la etiquetación hacen referencia al país de procedencia de los huevos. Por ejemplo, si estos huevos proceden de España, aparecerá “ES” en estas letras.

Otros ejemplos podrían ser: UK = Reino Unido, DE = Alemania, NL = Países Bajos, FR = Francia, PL = Polonia o AT = Austria.

Resto de números

El resto de los dígitos del etiquetado hacen referencia a parámetros como la provincia, municipio y granja de procedencia. Los dos números siguientes a las letras del país de procedencia hacen referencia a la provincia de la que proceden los huevos. Por ejemplo, a Cádiz correspondería el número 11. Los siguientes tres números hacen referencia al municipio donde se encuentra la granja de procedencia. Por último, los tres últimos números identifican la granja dentro de la localidad.

huevos en un carton con etiquetado

Numeración del cartón de huevos

En el costado del cartón de huevos, justo al lado (o debajo) de la fecha de «Consumir antes de», aparece un código de tres dígitos. No es un número de serie arbitrario; es una guía infalible para huevos frescos.

Desde 001 hasta 365, la fecha juliana representa el día en que se empaquetaron los huevos. Cada código corresponde a un día del año, por lo que 001 sería el 1 de enero y 365 representaría el 31 de diciembre. Una vez que los huevos estén envasados, se mantendrán en el frigorífico durante cuatro o cinco semanas.

Es obvio que los huevos recién envasados saben mejor, pero la calidad de un huevo puede deteriorarse significativamente con el tiempo. A medida que un huevo envejece, pierde humedad y dióxido de carbono, lo que hace que las claras se vuelvan más delgadas y la yema más susceptible de romperse.

¿Y qué significa el código que comienza con una «P» justo al lado de la fecha juliana? Ese es el código de la planta, que representa dónde se empaquetaron los huevos. Si hay un retiro de huevos, el código de la planta determinará si la caja está incluida.

De hecho, hay otra clasificación en el cartón, que ayuda a conocer la frescura del huevo:

  • Grado AA: los más frescos y de mayor calidad recibirán un Grado AA.
  • Grado A: los de muy alta calidad recibirán un Grado A.
  • Grado B: los de grado B generalmente se usan para romper el stock (huevos líquidos) y hornear.

Para recetas de horneado, los huevos más viejos serán los mejores, pero para recetas en las que batiremos las claras de huevo, se prefieren los huevos más frescos.

significado del numero cartón de huevos

Tamaños distintos

Los huevos vienen en diferentes tamaños y el etiquetado de tamaño está determinado por el peso total de una docena de huevos, no por el peso del huevo individual en sí. Así es como se ve el tamaño de los huevos. Recuerda que es por docena de huevos:

  • XXL o Gigante: 830 gramos (73 gramos por huevo)
  • XL o extra grande: 700 gramos (60 gramos por huevo)
  • L o Grande: 600 gramos (52 gramos por huevo)
  • M o Medio: 500 gramos (43 gramos por huevo)
  • S o Pequeño: 400 gramos

La mejor manera de pesar los huevos es usar una báscula de cocina simple. Colocaremos una caja de cartón vacía en el peso de los alimentos. Luego colocaremos una docena completa en la balanza.

Otras informaciones

En el etiquetado del cartón no solamente se puede ver el tamaño de los huevos o la fecha recomendable de consumo. Normalmente se incluyen otras informaciones de interés para el consumidor.

  • Color del huevo: Los huevos marrones los ponen las gallinas marrones, los huevos blancos los ponen las gallinas blancas. No existe una diferencia nutricional significativa entre los marrones y los blancos.
  • Producto orgánico certificado: Este sello prueba que a las gallinas se les permitía el acceso constante al aire libre y se les alimentaba con una dieta orgánica.
  • 100% natural: Esta afirmación en realidad no dice nada sobre cómo se crió el pollo. Significa que no se le han agregado saborizantes ni colorantes al huevo.
  • Sin antibióticos: A las gallinas no se les administró ningún antibiótico durante el período de puesta.
  • Sin hormonas añadidas: Esta afirmación es superflua, porque el gobierno prohíbe el uso de hormonas en la crianza de pollos.
  • Enriquecido en Omega-3: La dieta de las gallinas ponedoras incluía semillas de lino o aceites de pescado para aumentar el contenido de Omega-3 en sus dietas.
  • Sin jaulas: Puestas por gallinas que no están en jaulas y tienen acceso ilimitado a comida y agua. Son libres de vagar por el espacio en el que están viviendo, pero ese espacio puede ser cualquier edificio cerrado, habitación, etc. No necesitan tener acceso al exterior.
  • Dieta vegetariana: Las gallinas probablemente son alimentadas con maíz fortificado con aminoácidos, pero ninguna inspección de la granja verifica esta afirmación.
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