Propiedades y beneficios de tomar curry

Propiedades y beneficios de tomar curry

Carol Álvarez

Cuando nos decantamos por comer o preparar platos típicos asiáticos, sobre todo de la India, uno de los ingredientes estrellas es el curry. Tanto para los amantes como para los detractores, el curry es fácil de identificar por su sabor y aroma, ¿pero sabrías definir qué es exactamente? ¿Y las propiedades que posee?

¿Qué es?

Curry proviene de la palabra kari, que significa salsa en Tamil (idioma hablado en el sur de la India). Fueron los primeros en añadir a los platos una especia sacada del árbol de curry, cuyo sabor era muy intenso y un poco picante. Cuando el Imperio Británico descubrió estos platos, se volvieron locos con el sabor y empezaron a comercializar este producto.
El problema que no sabían que iban a encontrarse es que las hojas del árbol de curry perdían su olor en cuestión de 48-72 horas. Así que los ingleses intentaron mezclarlo con otras especias haciendo que se perdiera el olor característico.

A pesar de que la mayoría de personas lo identifican como una especia, el curry en polvo está compuesto por distintas hierbas y especias. Se podría decir que no existe un curry igual que otro, a excepción de los que vienen envasados de fábrica. Incluso, cada uno tiene una tendencia diferente dependiendo de la región y el plato para el que se vaya a usar.

Normalmente, los ingredientes más usados para crear esta combinación son: el comino, el cilantro, el cardamomo, la mostaza, la pimienta, la albahaca, el jengibre, el chile el polvo, el ajo, la nuez moscada y la cúrcuma, entre otros. De hecho, la cúrcuma es la encargada de aportar ese típico color amarillento y varias propiedades saludables.

Propiedades

Gracias a la composición de varias especias e hierbas, las propiedades beneficiosas del curry se multiplican. Por cada 100 gramos nos encontramos:

  • Energía: 325 calorías
  • Hidratos de carbono: 60%
  • Grasas: 30%
  • Proteínas: 10%

Lógicamente, 100 gramos son demasiados como para esparcir en un plato, así que no temas aliñar la comida con esta especia.

Como decíamos anteriormente, la cúrcuma es uno de los ingredientes principales, siendo la curcumina uno de los compuestos que más propiedades aporta. Son varios los estudios que alaban el aporte de vitaminas (A, B, D, E y K), minerales y antioxidantes, así como la propiedad antibiótica y reguladora de la hipertensión que tiene. Por si fuera poco, la curcumina es un anti inflamatorio natural, por lo que se recomienda para aliviar el dolor y reducir la inflamación de las articulaciones.

El puntaje de calidad de carbohidratos del curry en polvo es 94.6/100, lo que lo convierte en un alimento con carbohidratos de excelente calidad. Además, contiene proteína completa cuando, proporcionalmente a su contenido total de aminoácidos, tiene suficiente cantidad de cada uno de los aminoácidos esenciales.

beneficios del curry

Beneficios

Dicen que el curry ayuda a mejorar la memoria; evitando la degradación del cerebro y previniendo la demencia senil y el Alzheimer. Además, podría reducir el riesgo de padecer cáncer (piel, mama, colon y próstata) gracias a la cúrcuma. Gracias al mix de vitaminas, nuestro sistema inmunológico se ve fortalecido, por lo que podrá combatir eficientemente los resfriados y la gripe.

Como casi cualquier otra especia, el curry ayuda a tener una buena digestión, aliviando los problemas de estreñimiento o el malestar estomacal. Incluso, hay quien asegura que es un ingrediente perfecto para acelerar el metabolismo.

Mejora la salud del corazón

El consumo de polvo de curry puede beneficiar la salud del corazón de varias maneras. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que la mezcla de especias puede aumentar el flujo sanguíneo y mejorar la función de los vasos sanguíneos, lo que a su vez puede disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Los estudios en humanos han encontrado que la suplementación con cúrcuma y curcumina puede reducir los niveles de colesterol en humanos, aunque estos resultados se debieron a suplementos en dosis altas que excedieron las cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos sazonados con curry en polvo.

Además, algunas investigaciones muestran que consumir curry puede tener efectos favorables en los niveles de presión arterial, aunque se necesita más investigación. Como la presión arterial alta, los triglicéridos y los niveles de colesterol son factores de riesgo de enfermedades del corazón, comer curry en polvo puede ayudar a mejorar la salud del corazón.

Sin embargo, se necesita más investigación sobre cómo el polvo de curry puede afectar positivamente la salud del corazón y reducir los factores de riesgo de enfermedades del corazón.

Propiedades antiinflamatorias

Dado que el curry en polvo está repleto de especias como la cúrcuma, el cilantro y el chile, no es de extrañar que se haya demostrado que este condimento brinda beneficios antiinflamatorios.

La cúrcuma, una de las principales especias de la mezcla, contiene un pigmento llamado curcumina. La curcumina es bien conocida por su capacidad para combatir la inflamación al regular las proteínas inflamatorias, como la interleucina-6 (IL-6) y el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa).

De hecho, las investigaciones tanto en humanos como en animales han demostrado que la cúrcuma y la curcumina aislada alivian los síntomas de enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide, la osteoartritis y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Otras especias que se encuentran comúnmente en el polvo de curry, como el chile y el cilantro, también ofrecen efectos antiinflamatorios.

Efecto antioxidante

Los antioxidantes son compuestos que ayudan a prevenir el daño celular causado por moléculas reactivas conocidas como radicales libres.

Muchos radicales libres en el cuerpo pueden provocar estrés oxidativo, una condición asociada con condiciones crónicas como enfermedades cardíacas, cáncer y deterioro mental. Comer alimentos ricos en antioxidantes puede disminuir los efectos del estrés oxidativo y reducir el riesgo de enfermedades. El polvo de curry contiene una gran cantidad de antioxidantes, como curcumina, quercetina, pineno, luteína, zeaxantina y cuminal.

Agregar polvo de curry rico en antioxidantes a las comidas puede ayudar a reducir el estrés oxidativo y el riesgo de enfermedades.

usos del curry

¿Cómo se usa?

Debido a que el polvo de curry es una mezcla de especias, se puede utilizar para dar sabor a numerosos platos. El curry en polvo tiene un sabor único y cálido que puede tomar notas tanto dulces como saladas, según la combinación exacta de especias que utilice el fabricante.

No existe una receta única de curry en polvo y que las especias utilizadas pueden variar. Algunas versiones pueden ser picantes por el uso de pimientos picantes, mientras que otras son suaves.

Una vez que encontremos un polvo de curry que complazca a nuestro paladar, intentaremos añadirlo a platos como adobos, ensaladas de patata, asados, guisos y sopas. De hecho, esta versátil mezcla de especias se puede usar para sazonar cualquier cosa, desde verduras hasta huevos, así que no hay que tener miedo a experimentar.

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