¿Por qué es saludable comer chocolate negro?

Desde que ha empezado la consciencia sobre los buenos hábitos, el consumo de chocolate negro se ha disparado. Se habla mucho sobre qué porcentaje de cacao tiene que llevar para que sea óptimo para la salud, cuáles son los que debemos desterrar y de qué manera los podemos introducir en nuestro día a día. Porque sí, podemos comer chocolate a diario y que no suponga un problema para nuestro peso corporal.

Un consumo habitual de este alimento mejora la salud cardíaca y la función cognitiva. El chocolate está repleto de antioxidantes como las catequinas y las procianidinas, vitaminas A, B, calcio, hierro, magnesio, fósforo, cobre, potasio y hasta ácido fólico. Incluso, también podemos encontrar un aporte de fibra y vitamina B1.

Valores nutricionales

Si compramos chocolate negro de calidad con un alto contenido de cacao (más del 80%), entonces es bastante nutritivo. Contiene una cantidad decente de fibra soluble y está cargado de minerales. Una tableta de 100 gramos de chocolate negro con 70–85 % de cacao contiene:

  • 11 gramos de fibra
  • 67% del valor diario de hierro
  • 58% del valor diario de magnesio
  • 89% del valor diario de cobre
  • 98% del valor diario de manganeso

Además, tiene mucho potasio, fósforo, zinc y selenio. Por supuesto, 100 gramos es una cantidad bastante grande y no es algo que debamos consumir a diario. Estos nutrientes también vienen con 600 calorías y cantidades moderadas de azúcar. Por esta razón, el chocolate amargo se consume mejor con moderación.

El perfil de ácidos grasos del cacao y el chocolate amargo también es bueno. Las grasas consisten principalmente en ácido oleico (una grasa saludable para el corazón que también se encuentra en el aceite de oliva), ácido esteárico y ácido palmítico. El ácido esteárico tiene un efecto neutro sobre el colesterol corporal. El ácido palmítico puede elevar los niveles de colesterol, pero solo constituye un tercio del total de calorías de grasa.

El chocolate negro también contiene estimulantes como la cafeína y la teobromina, pero es poco probable que nos mantenga despiertos por la noche, ya que la cantidad de cafeína es muy pequeña en comparación con el café.

tableta de chocolate negro

Ventajas

El chocolate negro se recomienda por encima del mezclado con leche o con un menor porcentaje de cacao. Sus efectos positivos en la salud tienen mucho que ver.

Alto contenido en antioxidantes

Los granos de cacao crudos y sin procesar se encuentran entre los alimentos con la puntuación más alta que se han probado. El chocolate negro está cargado de compuestos orgánicos que son biológicamente activos y funcionan como antioxidantes. Estos incluyen polifenoles, flavanoles y catequinas, entre otros. Un estudio mostró que el cacao y el chocolate negro tenían más actividad antioxidante, polifenoles y flavanoles que cualquier otra fruta probada, que incluía arándanos y açai.

Siempre nos vamos a referir al cacao, que es ese polvo que no contiene ni azúcar ni grasa añadida. Cuanto mayor porcentaje de cacao posea la tableta, más saludable será. El cacao presenta hasta 40 veces más antioxidantes que los arándanos, presidido por compuestos polifenólicos, que realizan una importante labor en la lucha del estrés oxidativo.

Este estrés afecta al desarrollo de ciertas enfermedades cardiovasculares (obesidad, diabetes), cáncer o trastornos neurodegenerativos. Así que mediante el consumo moderado de este alimento podemos reducir el riesgo a padecerlas.

Es un perfecto anticoagulante

Hay investigaciones que afirman que se podrían prevenir la formación de coágulos, así como influir beneficiosamente en la función del corazón. En medicina se llega a catalogar como una sustancia anticoagulante. Es decir, se encarga de «limpiar» las arterias gracias a las flavonoides. Esto hace que la sangre no se solidifique demasiado y que se retrase la oxidación de las células.

Los flavanoles del chocolate amargo pueden estimular el endotelio, el revestimiento de las arterias, para producir óxido nítrico. Una de las funciones del óxido nítrico es enviar señales a las arterias para que se relajen, lo que reduce la resistencia al flujo sanguíneo y, por lo tanto, reduce la presión arterial.

Muchos estudios controlados muestran que el cacao y el chocolate negro pueden mejorar el flujo sanguíneo y disminuir la presión arterial, aunque los efectos suelen ser leves. Dada la gran variación entre los estudios sobre este tema, está claro que se necesita más investigación.

Posee sustancias estimulantes

Hay quienes dicen que es un alimento afrodisíaco, aunque para llegar a ese nivel deberíamos hartarnos a comer cacao. Lo que sí contiene son sustancias estimulantes, aunque muy leves. La teobromina, la cafeína y la feniletilamina son las encargadas de esta estimulación, haciendo que el cerebro preste más atención y tengamos un mejor estado de ánimo. ¿Es cierto que puede sustituir al sexo?

Mejora la función cognitiva

Es cierto que la mayoría de los estudios sobre el cacao se refieren en gran medida a sus beneficios cardiovasculares, pero también se ha descubierto que mejora la función cognitiva. Tomar chocolate negro de manera habitual se relaciona con una mejor respuesta en pruebas neuropsicológicas. Aseguran que optimiza la memoria visual espacial, la memoria de trabajo y el escaneo.

También puede mejorar la función de su cerebro. Un estudio mostró que comer cacao con alto contenido de flavonoides durante 5 días mejoró el flujo sanguíneo al cerebro. El cacao también puede mejorar significativamente la función cognitiva en adultos mayores con deterioro cognitivo leve. También puede mejorar la fluidez verbal y varios factores de riesgo de enfermedad.

Incremental el colesterol bueno

El consumo de chocolate negro puede mejorar varios factores de riesgo importantes para las enfermedades del corazón. En un estudio controlado, se descubrió que el cacao en polvo reduce significativamente el colesterol LDL (malo) oxidado. También aumentó el HDL y redujo el LDL total para las personas con colesterol alto.

LDL oxidado significa que el colesterol LDL ha reaccionado con los radicales libres. Esto hace que la propia partícula de LDL sea reactiva y capaz de dañar otros tejidos, como el revestimiento de las arterias del corazón. Tiene mucho sentido que el cacao reduzca el LDL oxidado. Contiene una gran cantidad de poderosos antioxidantes que llegan al torrente sanguíneo y protegen las lipoproteínas contra el daño oxidativo.

Los flavanoles del chocolate amargo también pueden reducir la resistencia a la insulina, que es otro factor de riesgo común para enfermedades como la enfermedad cardíaca y la diabetes. Sin embargo, el chocolate negro también contiene azúcar, lo que puede tener el efecto contrario.

chocolate negro partido

Posibles riesgos

Los beneficios para la salud del chocolate negro provienen principalmente de los flavanoles presentes en los sólidos de cacao. Sin embargo, el contenido de flavonoides varía entre los productos de chocolate amargo. Los métodos de procesamiento también difieren entre los fabricantes y esto puede afectar el contenido de flavonoides del chocolate.

No existe un requisito legal para que los fabricantes de chocolate informen el contenido de flavonoides en sus productos. Sin embargo, los productos de chocolate negro con un mayor porcentaje de sólidos de cacao generalmente deberían contener más flavanoles.

Aunque el chocolate negro contiene antioxidantes y minerales beneficiosos, también suele tener un alto contenido de azúcar y grasa, lo que lo convierte en un alimento muy rico en calorías. El chocolate negro contiene grasa en forma de manteca de cacao, que consiste principalmente en grasas saturadas no saludables. Por lo tanto, las personas deben tratar de limitar su consumo de chocolate amargo para evitar consumir demasiadas calorías, grasas y azúcares.

En general, el chocolate negro contiene menos azúcar que el chocolate con leche y el blanco. Así que el negro con porcentajes más altos de sólidos de cacao generalmente contiene incluso menos azúcar. El contenido de azúcar varía entre los fabricantes de chocolate, por lo que es recomendable consultar la etiqueta nutricional.

Cantidad recomendada

Que sea un alimento saludable no implica que tengamos que atiborrarnos de él para potenciar sus beneficios. Los expertos recomiendan tomar diariamente entre 7 y 20 gramos de cacao (un par de onzas), pero no una tableta. Además, te aseguro que no es extremadamente apetecible una tableta con alto contenido en cacao, como sí lo es una mezclada con leche y azúcares.

El cacao puede contener cadmio, que es una sustancia dañina para los riñones y considerada incluso cancerígena. Sobre todo se puede localizar en cacaos procedentes de Sudamérica, ya que las plantas crecen sobre suelos volcánicos.
Tampoco hay nada que temer siempre que lo consumas con moderación.

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