Guía completa de la nuez moscada

Guía completa de la nuez moscada

Carol Álvarez

En muchas recetas solemos encontrar nuez moscada como componente que añade un toque especial a los platos.

Hay quien piensa que es el mismo fruto que nos da el nogal, pero en realidad este tipo de nuez nace de los árboles de la familia Myristicaceae. Su origen está en Indonesia y el fruto se obtiene de un grano cubierto por una membrana. Ese grano es la especia que usamos en la cocina, y que antiguamente era herramienta de la medicina natural.

Propiedades

Las especias contienen numerosas propiedades con beneficios para la salud. En el caso de la nuez moscada, por cada 100 gramos nos encontramos con 506 Kcal, 28’5 gr de carbohidratos, 5’84 gr de proteínas, 20’8 gr de fibra y 36’31 gr de grasas.
Asimismo, aporta micronutrientes como vitaminas A, B1, B2, B3, B6, B9, C y E, y minerales como calcio, potasio, zinc, fósforo, hierro y sodio.

Por sus propiedades, la nuez moscada se ha usado durante siglos para tratar problemas estomacales (vómitos, diarreas, acidez y gases), además de regular la digestión. También mejora el sistema cardiovascular, reduce el insomnio, es relajante y, en algunas culturas, se usa como afrodisíaco y como tratamiento para la depresión.

nuez moscada partida

Beneficios

Aunque se usa más comúnmente por su sabor que por sus beneficios para la salud, la nuez moscada contiene una variedad impresionante de compuestos poderosos que pueden ayudar a prevenir enfermedades y promover su salud en general.

Contiene poderosos antioxidantes

Aunque son pequeñas, las semillas de las que se deriva la nuez moscada son ricas en compuestos vegetales que actúan como antioxidantes en el cuerpo.

Los antioxidantes son compuestos que protegen las células del daño causado por los radicales libres. Estas son moléculas que tienen un electrón desapareado, lo que las hace inestables y reactivas. Cuando los niveles de radicales libres se vuelven demasiado altos en el cuerpo, se produce estrés oxidativo. Está asociado con el inicio y la progresión de muchas afecciones crónicas, como ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardíacas y neurodegenerativas.

Los antioxidantes neutralizan los radicales libres, previniendo el daño celular y manteniendo bajo control los niveles de radicales libres.

La nuez moscada contiene una gran cantidad de antioxidantes, incluidos pigmentos vegetales como las cianidinas, aceites esenciales, como fenilpropanoides y terpenos, y compuestos fenólicos, incluidos los ácidos protocatecúico, ferúlico y cafeico.

Propiedades antiinflamatorias

La inflamación crónica está relacionada con muchas condiciones de salud adversas, como enfermedades cardíacas, diabetes y artritis.

La nuez moscada es rica en compuestos antiinflamatorios llamados monoterpenos, que incluyen sabineno, terpineol y pineno. Estos pueden ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo y beneficiar a las personas con afecciones inflamatorias.

Además, la amplia gama de antioxidantes que se encuentran en la especia, como las cianidinas y los compuestos fenólicos, también tienen poderosas propiedades antiinflamatorias.

Aumenta la libido

Algunos estudios en animales muestran que la nuez moscada puede mejorar el deseo sexual y el rendimiento.

Los investigadores aún no están seguros de cómo la especia aumenta la libido. Algunos suponen que estos efectos se deben a su capacidad para estimular el sistema nervioso, junto con su alto contenido de poderosos compuestos vegetales.

En la medicina tradicional, como el sistema de medicina Unani que se usa en el sur de Asia, la nuez moscada se usa para tratar los trastornos sexuales.

Propiedades antibacterianas

Se ha demostrado que la nuez moscada tiene efectos antibacterianos contra cepas de bacterias potencialmente dañinas. Las bacterias como Streptococcus mutans y Aggregatibacter actinomycetemcomitans pueden causar caries dental y enfermedad de las encías.

Un estudio de probeta encontró que el extracto de nuez moscada demostró poderosos efectos antibacterianos contra estas y otras bacterias, incluida la Porphyromonas gingivalis.

También se ha descubierto que la nuez moscada inhibe el crecimiento de cepas dañinas de la bacteria E. coli que puede causar enfermedades graves e incluso la muerte en humanos.

Otras ventajas

Aunque la ciencia es limitada, los estudios sugieren que la nuez moscada puede tener los siguientes efectos:

  • Beneficiar la salud del corazón. Los estudios en animales muestran que tomar suplementos de nuez moscada en dosis altas reduce los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como el colesterol alto y los niveles altos de triglicéridos, aunque faltan investigaciones en humanos.
  • Mejorar el estado de ánimo. Los estudios con roedores han encontrado que el extracto de nuez moscada indujo efectos antidepresivos significativos tanto en ratones como en ratas. Se necesitan estudios para determinar si el extracto de nuez moscada tiene el mismo efecto en humanos.
  • Mejorar el control del azúcar en la sangre. Un estudio en ratas mostró que el tratamiento con extracto en dosis altas redujo significativamente los niveles de azúcar en la sangre y mejoró la función pancreática.

Se necesitan estudios en humanos para determinar si los suplementos de dosis altas de la especia son seguros y efectivos en humanos.

nuez moscada rallada

Precauciones

A pesar de ser una especia con multitud de beneficios para la salud, existen algunas contraindicaciones y efectos secundarios que se relacionan con el abuso de la nuez moscada. Este fruto tiene una gran cantidad de aceite esencial cargado de sustancias narcóticas, hepatotóxicas y estupefacientes. Por eso, ingerir demasiado podría provocar reacciones problemáticas. Se recomienda no superar los 5 gramos diarios.

Contiene los compuestos miristicina y safrol. Cuando se ingieren en grandes cantidades, pueden causar síntomas como alucinaciones y pérdida de la coordinación muscular.

No se aconseja su consumo en pacientes con un tratamiento médico prolongado, ya que su contenido de safrol podría dar lugar a la formación de células cancerígenas. También se aconseja evitar la ingesta en aquellos que padezcan enfermedades hepáticas y mujeres embarazadas.

Toxicidad

Se cree que la miristicina, el componente principal del aceite esencial que se encuentra en la nuez moscada y que tiene poderosas propiedades psicoactivas, es responsable de estos efectos tóxicos. Se han informado casos de intoxicación por nuez moscada en personas que han ingerido 5 gramos de nuez moscada, lo que corresponde a alrededor de 1 a 2 mg por kilos de peso corporal.

La toxicidad de la nuez moscada puede causar síntomas graves, como latidos cardíacos rápidos, náuseas, desorientación, vómitos y agitación. Incluso puede causar la muerte cuando se combina con otras drogas.

Es importante tener en cuenta que los efectos tóxicos de esta especia están relacionados con la ingestión de grandes cantidades de nuez moscada, no con las pequeñas cantidades que normalmente se usan en la cocina. Para evitar estos efectos secundarios potencialmente dañinos, evitaremos consumir grandes cantidades de nuez moscada y no la usaremos como droga recreativa.

Envenenamiento

Aunque la nuez moscada puede parecer una manera fácil de experimentar con el efecto de drogarse, la miristicina es un compuesto increíblemente potente y peligroso cuando se toma en grandes cantidades.

Además de los efectos a corto plazo de la intoxicación por nuez moscada, existen riesgos mucho más peligrosos de consumir demasiada cantidad de esta especia. En algunos casos, las dosis tóxicas de miristicina han causado insuficiencia orgánica. En otros casos, la sobredosis de nuez moscada se ha relacionado con la muerte cuando se usa en combinación con otras drogas.

Según los estudios, incluso 10 gramos (aproximadamente 2 cucharaditas) de nuez moscada son suficientes para causar síntomas de toxicidad. En dosis de 50 gramos o más, esos síntomas se vuelven más severos.

¿Cómo se usa?

Esta especia popular tiene una variedad de usos en la cocina. Podemos usarla sola o combinarla con otras especias, como cardamomo, canela y clavo. Tiene un sabor cálido y dulce, razón por la cual se agrega comúnmente a los postres, como tartas, pasteles, galletas, panes, ensaladas de frutas y natillas. También funciona bien en platos salados a base de carne, como chuletas de cerdo y curry de cordero.

La nuez moscada se puede espolvorear sobre vegetales ricos en almidón como batatas, patata y calabaza para crear un sabor profundo e interesante. Además, podemos agregarlo a bebidas calientes o frías, como sidra de manzana, chocolate caliente, té chai, café con leche de cúrcuma y batidos.

Si usamos nuez moscada entera, la rallaremos con un microplano o un rallador con agujeros más pequeños. La nuez moscada recién rallada está deliciosa con fruta fresca, avena o yogur.

nuez moscada en una cuchara

Alternativas a la nuez moscada

La popularidad de la nuez moscada proviene de sus muchos usos en la cocina. El sabor a fruto seco y dulce se presta bien a platos salados y dulces por igual, como guisos, sopas, ponche de huevo, café con leche y pasteles. Si nos estamos quedando sin esta especia o no disfrutamos su sabor, hay otras especias que podemos usar en su lugar.

Garam masala

Garam masala es una mezcla de especias popular utilizada en la cocina india y otras cocinas del sur de Asia.

Aunque sus ingredientes varían según la región geográfica, la mezcla suele contener nuez moscada, maza, clavo, canela, cardamomo y pimienta negra. También puede contener comino, cúrcuma, azafrán, fenogreco, anís estrellado u otras especias regionales.

Como la mayoría de las especias utilizadas en el garam masala tienen un sabor similar al de la nuez moscada, esta mezcla es una excelente alternativa.

Pimienta de Jamaica

La pimienta de Jamaica proviene de las bayas del árbol de hoja perenne Pimenta dioica. También se le conoce como pimiento morrón o pimienta jamaicana.

Su sabor se describe como una combinación de nuez moscada, pimienta, bayas de enebro y canela. Sin embargo, la auténtica pimienta de Jamaica está hecha solo con las bayas y no con una mezcla de otras especias.

La pimienta de Jamaica se encuentra comúnmente en las despensas de la cocina, lo que la convierte en una alternativa conveniente a la nuez moscada. Se puede reemplazar la nuez moscada con una cantidad igual de pimienta de Jamaica en sus recetas.

Canela

La canela es una de las especias más conocidas y se encuentra en la mayoría de las cocinas. Procede de la corteza interior de los árboles pertenecientes al género Cinnamomum. La mayoría de la canela viene en forma de polvo, lo cual es ideal cuando se usa para reemplazar la nuez moscada.

Además, es asequible y se encuentra en casi todas las tiendas de comestibles. La canela tiene un sabor fuerte y solo necesitamos pequeñas cantidades. Debido a su acritud, intentaremos usar la mitad de la cantidad de nuez moscada requerida en la receta.

Jengibre

La raíz de jengibre se usa más comúnmente para cocinar. Tiene un sabor más picante y menos dulce que la nuez moscada y se usa en platos salados. Mucha gente usa jengibre seco y molido en lugar de jengibre fresco y entero.

Si queremos reemplazar la nuez moscada en platos salados, el jengibre es una excelente alternativa que sirve bien en platos a base de carne y vegetales. Sin embargo, puede que no sea adecuado para platos más dulces como los postres. Usaremos una cantidad igual de jengibre en recetas que requieran nuez moscada.

Clavo

Los clavos son una especia muy utilizada que se origina en Indonesia. Su sabor se describe comúnmente como dulce con un sabor a pimienta similar al de la nuez moscada. De hecho, muchas recetas piden nuez moscada y clavo molido.

Aunque podemos comprar clavos de olor enteros, es más fácil comprar clavos de olor molidos, ya que se mezclan mejor en la mayoría de las recetas.

Si la receta solo requiere nuez moscada, usaremos la mitad de la cantidad recomendada cuando la reemplacemos con clavo molido. Sin embargo, si la receta requiere nuez moscada y clavo molido, es posible que deseemos usar otra especia para evitar..

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