Propiedades de la canela y recomendaciones

Propiedades de la canela y recomendaciones

Irene Torres

La canela es una especia que utilizamos a menudo en nuestra cocina para darle un toque de sabor especial a nuestros postres. No obstante, además de su delicioso sabor, la canela tiene muchas propiedades que favorecen la salud.

Es por este motivo, que se le ha dado una connotación como «medicina natural» para tratar diferentes dolencias.

Tipos de canela

La canela es una especia que se elabora a partir de la corteza interna de los árboles conocida científicamente como Cinnamomum. Se ha utilizado como ingrediente a lo largo de la historia, desde el Antiguo Egipto. Solía ​​ser raro y valioso y se consideraba un regalo digno de los reyes.

En la actualidad, la canela es barata, está disponible en todos los supermercados y se encuentra como ingrediente en varios alimentos y recetas. Además, hay dos tipos principales:

  • Ceilán: También conocida como la “verdadera”.
  • Cassia: La variedad más común hoy en día y a lo que la gente generalmente se refiere como «canela».

No toda la canela se crea igual. La variedad Cassia contiene cantidades significativas de un compuesto llamado cumarina, que se cree que es dañino en grandes dosis. Toda la canela debería tener beneficios para la salud, pero la casia puede causar problemas en grandes dosis debido al contenido de cumarina. Ceilán es mucho mejor en este sentido, y los estudios muestran que es mucho más bajo en cumarina que la variedad Cassia. Por desgracia, la mayoría de la canela que se encuentra en los supermercados es la variedad Cassia más barata.

Esta especia se hace cortando los tallos de los árboles. Luego se extrae la corteza interna y se eliminan las partes leñosas. Cuando se seca, forma tiras que se enrollan en rollos, llamados palitos. Estos palitos se pueden moler para formar canela en polvo.

El olor y el sabor distintivos de la canela se deben a la parte aceitosa, que es muy alta en el compuesto cinamaldehído. Los científicos creen que este compuesto es responsable de la mayoría de los poderosos efectos sobre la salud y el metabolismo.

Nutrientes

La canela es rica en magnesio, hierro, calcio, fibra y vitaminas B1 y C. Además, cumple propiedades expectorantes, resultando muy efectiva en el tratamiento de afecciones respiratorias. A su aroma se le atribuyen propiedades relajantes y calmantes por lo que, además de cuidar tu cuerpo, también actúa aportando bienestar en tu mente.

Su contenido en antioxidantes permite combatir el deterioro de las células y el efecto de los radicales libres. Es muy efectiva para mejorar la salud cardiovascular, evitando la acumulación de grasas en las arterias. Asimismo, tiene propiedades antiinflamatorias que intervienen en la disminución y alivio del dolor.

En cuanto al valor nutricional de la canela, en una cucharadita molida de 2,6 gramos aporta:

  • Energía: 6,42 calorías
  • Carbohidratos: 2,1 gramos
  • Calcio: 26,1 miligramos
  • Hierro: 0,21 mg
  • Magnesio: 1,56 mg
  • Fósforo: 1,66 mg
  • Potasio: 11,2 mg
  • Vitamina A: 0,39 microgramos

Cantidad recomendada

La canela generalmente es segura para usar en pequeñas cantidades como especia. Está vinculado a muchos beneficios impresionantes para la salud. Sin embargo, comer demasiado puede causar efectos secundarios potencialmente peligrosos.

Esto se aplica principalmente a la Cassia porque es una rica fuente de cumarina. Por el contrario, la de Ceilán contiene solo pequeñas cantidades de cumarina.

La ingesta diaria tolerable de cumarina es de 0,1 mg por kg de peso corporal. Esta es la cantidad de cumarina que puede comer en un día sin riesgo de efectos secundarios. Esto equivale a 8 mg de cumarina por día para un adulto que pese 81 kilogramos. Como referencia, la cantidad de cumarina en 1 cucharadita (2,5 gramos) de Cassia molida oscila entre 7 y 18 mg.

Aunque la canela de Ceilán contiene solo pequeñas cantidades de cumarina, también se debe evitar la ingesta excesiva. La canela contiene muchos otros compuestos vegetales que pueden tener efectos adversos cuando se consumen en grandes cantidades.

canela

Beneficios

Los científicos han encontrado evidencia de algunos posibles efectos positivos para la salud cuando se consume esta especia.

Mejora el proceso digestivo

Además de su excelente olor y sabor, uno de los usos más extendidos es su capacidad para mejorar el proceso de digestión. Reduce y elimina los gases, las náuseas, vómitos y la acidez, además de prevenir la aparición de úlceras. Regula el tránsito intestinal y contribuye en la disolución de los alimentos.

Favorece la circulación

La canela favorece y estimula la circulación sanguínea. Si sufres de problemas circulatorios, como pesadez de piernas o varices, la canela puede ayudarte a aliviar las molestias. Además, es capaz de reducir los dolores y síntomas que aparecen en los días de menstruación gracias a sus propiedades anticoagulantes.

Numerosos estudios han comprobado que la canela es capaz de reducir los niveles de triglicéridos y colesterol en sangre.

Ayuda en la pérdida de peso

El té de canela es capaz de reducir los niveles de azúcar en sangre, ayudando al organismo a almacenar una menor cantidad de grasa y favoreciendo de forma directa en la bajada de peso. Para ello, prueba tomar dos tacitas de té diarias. Por supuesto, es un simple complemento a una dieta equilibrada y a la realización de ejercicio físico a diario. Nunca debes creer que existen fórmulas mágicas. Es esfuerzo y la constancia es vital en este tipo de objetivos.

Mejora la sensibilidad a la insulina

La insulina es una de las hormonas clave que regulan el metabolismo y el uso de energía. También es esencial para transportar el azúcar en la sangre desde el torrente sanguíneo hasta las células. El problema es que muchas personas son resistentes a los efectos de la insulina.

Esto se conoce como resistencia a la insulina, un sello distintivo de enfermedades graves como el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2. La buena noticia es que la canela puede reducir drásticamente la resistencia a la insulina, ayudando a que esta importante hormona haga su trabajo. Al aumentar la sensibilidad a la insulina, la canela puede reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Puede proteger contra el cáncer

El cáncer es una enfermedad grave, caracterizada por un crecimiento celular descontrolado. La canela ha sido ampliamente estudiada por su uso potencial en la prevención y el tratamiento del cáncer.

En general, la evidencia se limita a estudios de probeta y en animales, lo que sugiere que los extractos de canela pueden proteger contra el cáncer. Actúa reduciendo el crecimiento de las células cancerosas y la formación de vasos sanguíneos en los tumores y parece ser tóxico para las células cancerosas, provocando la muerte celular.

Combate infecciones

El cinamaldehído, uno de los principales componentes activos de la canela, puede ayudar a combatir varios tipos de infecciones. Se ha demostrado que el aceite de canela trata eficazmente las infecciones del tracto respiratorio causadas por hongos.

También puede inhibir el crecimiento de ciertas bacterias, incluidas Listeria y Salmonella. Sin embargo, la evidencia es limitada y hasta ahora no se ha demostrado que la canela reduzca las infecciones en otras partes del cuerpo. Los efectos antimicrobianos de la canela también pueden ayudar a prevenir las caries y reducir el mal aliento

beneficios de la canela

Posibles riesgos

Si tenemos alguna dolencia o patología concreta y pretendemos aliviarla utilizando dicha especia, no debemos iniciar esta medida sin consultar previamente con al médico. Esta especial presenta contraindicaciones con algunos antibióticos, en afecciones cardiacas, en presencia de úlceras o en caso de embarazadas y lactantes.

Daño hepático

La canela Cassia (o regular) es una rica fuente de cumarina. El contenido de cumarina de la Cassia molida puede oscilar entre 7 y 18 miligramos por cucharadita (2,6 gramos), mientras que la canela de Ceilán solo contiene trazas de cumarina. La ingesta diaria tolerable de cumarina es de aproximadamente 0,1 mg/kg de peso corporal, o 5 mg por día para una persona de 59 kg. Esto significa que solo 1 cucharadita de canela Cassia podría superar el límite diario.

Por desgracia, varios estudios han encontrado que comer demasiada cumarina puede causar toxicidad y daño hepático.

Llagas en la boca

Algunas personas han experimentado llagas en la boca por comer productos que contienen agentes saborizantes de canela. La canela contiene cinamaldehído, un compuesto que puede desencadenar una reacción alérgica cuando se consume en grandes cantidades. Pequeñas cantidades de especia no parecen causar esta reacción, ya que la saliva evita que los químicos permanezcan en contacto con la boca por mucho tiempo.

Además de las llagas en la boca, otros síntomas de la alergia al cinamaldehído pueden ser hinchazón de la lengua, sensación de ardor o picazón, o manchas blancas en la boca. Aunque estos síntomas no son necesariamente graves, pueden causar molestias. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el cinamaldehído solo causará llagas en la boca si es alérgico a él.

Problemas respiratorios

Tomar demasiada canela molida de una sola vez puede causar problemas respiratorios. Esto se debe a que la especia tiene una textura fina que puede facilitar la inhalación. Inhalarlo accidentalmente puede causar tos, náuseas o dificultad al tratar de recuperar el aliento. Además, el cinamaldehído de la canela irrita la garganta.

Las personas con asma u otras afecciones médicas que afectan la respiración deben tener especial cuidado con la inhalación accidental de canela, ya que es más probable que tengan problemas para respirar.

Peligros del cinnamon challenge

Como el «desafío de la canela» se ha vuelto muy popular, muchos han intentado comer grandes cantidades de canela seca. Este desafío consiste en comer una cucharada de canela molida seca en menos de un minuto sin beber agua. Aunque puede sonar inofensivo, el desafío puede ser muy peligroso.

Comer canela seca puede irritar la garganta y los pulmones, así como provocar arcadas o atragantarse. También puede dañar permanentemente los pulmones. Esto se debe a que los pulmones no pueden descomponer las fibras de la especia. Puede acumularse en los pulmones y causar una inflamación pulmonar conocida como neumonía por aspiración. Si la neumonía por aspiración no se trata, los pulmones pueden quedar cicatrizados permanentemente y posiblemente colapsar.

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