Beneficios y propiedades del cardamomo

Beneficios y propiedades del cardamomo

Carol Álvarez

Además de aportar sabor a la comida, las especias poseen numerosos beneficios en nuestra salud. El cardamomo es una de ellas que va ganando terreno poco a poco y que, aunque no despunta nutricionalmente, sí presenta beneficios en la salud bastante llamativos.

Varias investigaciones aseguran que es capaz de disminuir la presión arterial, reducir el desarrollo de tumores y hasta combatir la halitosis.

Parece tener su origen en los países árabes, principalmente en Egipto, donde es habitual ver a algunos de sus ciudadanos masticando cardamomo. Aunque también hay quien lo relaciona con las selvas tropicales de la India, Sri Lanka o Malasia. En Europa ha encontrado su público en esos países escandinavos que les encanta usar especias en su repostería (como la canela o el jengibre).

Tipos de cardamomo

El cardamomo es un fruto de color verdoso, obtenido de un árbol con su mismo nombre y con un exquisito sabor y aroma que favorece tanto a platos tanto dulces como salados. En el interior de este fruto (vainas), se encuentran unas semillas de color café, que molidas se venden como una de las especias más caras del mundo entero.

Existen diferentes clases de cardamomo, con sus características aplicaciones.

  • Verde. Se usa en mayor medida para aromatizar alimentos líquidos (guisos, caldos, salsas, infusiones y cafés, además de curry). Es muy posible que también te hayan servido alguna vez un Gin Tonic con cardamomo verde.
  • Blanco. Este se obtiene después del lavado de la vaina verde, por lo que no se puede considerar una variedad en sí misma. Se suele usar en la elaboración de arroz aromatizado, sopas o para aliñar ensaladas.
  • Negro. Este cardamomo tiene un aroma fresco, intenso y ahumado. Es mucho mayor e intenso del sabor que el verde. Así que hay que usarlo con cuidado para no arruinar un plato con su sabor.

Como pasa con los pimientos, no todas las diferentes vainas maduran a la vez, por lo que hay que cosecharlo a mano. Lógicamente, esto aumenta el precio, llegando a ser la tercera especia más cara del mundo por detrás del azafrán y la vainilla.

Propiedades

El cardamomo es un fruto con numerosas propiedades beneficiosas para nuestro organismo, además de aportar algos nutrientes bastante interesantes. En 100 gramos de cardamomo nos encontramos con:

  • Energía: 311 calorías
  • Hidratos de carbono: 68’7 gramos
  • Fibra: 28 gramos
  • Proteína: 10’76 gramos
  • Grasa: 6’7 gramos

Además tiene un buen contenido en minerales como el sodio, calcio, hierro, magnesio, fósforo y potasio, así como de vitamina A, B1, B2, B3, B12 y C.

Por otra parte, en dos cucharadas de cardamomo contienen 1,62 miligramos de hierro y 3,25 miligramos de manganeso. Estos minerales ayudan en el metabolismo celular, por lo que tus tejidos pueden producir el combustible que necesitan para funcionar. El manganeso también juega un papel en la salud ósea, mientras que el hierro ayuda a proporcionar oxígeno a los tejidos.

Una sola porción de cardamomo proporciona todos los requerimientos diarios de manganeso, y también ofrece el 9 y el 20 por ciento de las necesidades diarias de hierro para mujeres y hombres, respectivamente.

cardamomo en una mesa

Beneficios

Se cree que las semillas, los aceites y los extractos de cardamomo tienen impresionantes propiedades medicinales y se han utilizado en la medicina tradicional durante siglos.

Reduce el azúcar en sangre

Su contenido en sustancias que ayudan a aumentar la producción natural de manganeso, favorece la eliminación del exceso de azúcar en el flujo sanguíneo, reduciendo la aparición de la diabetes y controlándola en quienes ya la sufren.

Cuando se toma en forma de polvo, el cardamomo puede reducir el azúcar en la sangre. Un estudio encontró que alimentar a las ratas con una dieta alta en grasas y carbohidratos hizo que sus niveles de azúcar en la sangre permanecieran elevados por más tiempo que si fueran alimentadas con una dieta normal.

Cuando se les administró cardamomo en polvo, su azúcar en la sangre no se mantuvo elevada por más tiempo que el azúcar en la sangre de las ratas con una dieta normal. Sin embargo, es posible que el polvo no tenga el mismo efecto en humanos con diabetes tipo 2.

Disminuye la probabilidad de padecer cáncer

El cardamomo es una buena fuente de antioxidantes que se encargan de combatir los radicales libres que envejecen las células y que pueden favorecer el crecimiento de células cancerígenas.

Incluirlo en tu dieta tiene otros posibles efectos beneficiosos para tu salud. Un estudio encontró que este fruto contiene compuestos que combaten el cáncer con el potencial de matar las células cancerosas, así como detener el crecimiento de nuevas células cancerosas. Otro estudio encontró que también regula la actividad genética en las células cancerosas de la piel y reduce la actividad de los genes relacionados con el crecimiento del cáncer.

Ayuda en la función del hígado

Al contener cineol, favorece las secreciones hepáticas y mejora el funcionamiento del hígado.

El extracto de cardamomo puede disminuir los niveles elevados de enzimas hepáticas, triglicéridos y colesterol. También pueden prevenir el agrandamiento del hígado y el peso del hígado, lo que reduce el riesgo de enfermedad del hígado graso.

Fortalece los huesos

Su aporte de calcio ayuda a promover la salud ósea y de los cartílagos, así como su regeneración. Es una especia recomendada para pacientes con lupus, osteoporosis, esclerosis, artritis y artrosis.

Combate el estreñimiento

Cocina con este fruto y obtendrás los beneficios su contenido en fibra. Tu cuerpo depende de la fibra de tu alimentación para mantenerse regular: suaviza y afloja las heces, por lo que es menos probable que desarrolles estreñimiento.

La fibra también ayuda a controlar el peso al aumentar tu satisfacción después de una comida y puede ayudar a reducir el colesterol. Una porción de 2 cucharadas de cardamomo molido ofrece 3’2 gramos de fibra dietética. Esto contribuye con 8 por ciento a las necesidades diarias de fibra para hombres y 13 por ciento para mujeres.

beneficios del cardamomo

Evita el mal aliento

El uso del cardamomo para tratar el mal aliento y mejorar la salud bucal es un remedio milenario. En algunas culturas, es común refrescar el aliento comiendo vainas enteras de cardamomo después de una comida.

La razón por la que el cardamomo puede conducir a un aliento fresco a menta puede tener que ver con su capacidad para combatir las bacterias comunes de la boca. Un estudio encontró que los extractos de cardamomo eran efectivos para combatir cinco bacterias que pueden causar caries dental. En algunos casos de probeta, los extractos impidieron el crecimiento de bacterias hasta en 2,08 cm.

Investigaciones adicionales muestran que el extracto de cardamomo puede reducir la cantidad de bacterias en las muestras de saliva en un 54 %. Sin embargo, todos estos estudios se han realizado en tubos de ensayo, por lo que no está claro cómo se pueden aplicar los resultados a los humanos.

Aseguran que masticando 2 semillas de cardamomo estimulas la producción de saliva y eliminas el mal aliento.

Propiedades antibacterianas

El cardamomo también tiene efectos antibacterianos fuera de la boca y puede tratar infecciones. Las investigaciones muestran que los extractos de cardamomo y los aceites esenciales tienen compuestos que combaten varias cepas comunes de bacterias.

Un estudio de probeta examinó el impacto de estos extractos en cepas de Candida resistentes a los medicamentos, una levadura que pueden causar infecciones fúngicas. Investigaciones de probeta adicionales encontraron que los aceites esenciales y los extractos de cardamomo eran tan efectivos, y a veces más efectivos, que los medicamentos estándar contra E. coli y Staphylococcus, bacterias que pueden causar intoxicación alimentaria.

Los estudios de probeta también han demostrado que los aceites esenciales de cardamomo combaten la bacteria Salmonella que conduce a la intoxicación alimentaria y Campylobacter que contribuye a la inflamación del estómago.

Los estudios existentes sobre los efectos antibacterianos del cardamomo solo han analizado cepas aisladas de bacterias en laboratorios. Por lo tanto, actualmente la evidencia no es lo suficientemente sólida como para afirmar que la especia tendría el mismo efecto en los humanos.

Reduce la tensión alta

El cardamomo puede ser útil para las personas con presión arterial alta. En un estudio, los investigadores dieron tres gramos de polvo de cardamomo al día a 20 adultos a los que se les acababa de diagnosticar presión arterial alta. Después de 12 semanas, los niveles de presión arterial habían disminuido significativamente al rango normal.

Los resultados prometedores de este estudio pueden estar relacionados con los altos niveles de antioxidantes en el cardamomo. De hecho, el estado antioxidante de los participantes había aumentado en un 90 % al final del estudio. Los antioxidantes se han relacionado con una presión arterial más baja.

Los investigadores también sospechan que la especia puede reducir la presión arterial debido a su efecto diurético, lo que significa que puede promover la micción para eliminar el agua que se acumula en el cuerpo, por ejemplo, alrededor del corazón.

Mejora la digestión

El cardamomo se ha utilizado durante miles de años para ayudar con la digestión. Se suele mezclar con otras especias medicinales para aliviar las molestias, las náuseas y los vómitos. La propiedad más investigada del cardamomo, en lo que respecta al alivio de problemas estomacales, es su posible capacidad para curar úlceras.

En un estudio, se alimentó a ratas con extractos de cardamomo, cúrcuma y hojas de sembung en agua caliente antes de exponerlas a altas dosis de aspirina para inducir úlceras estomacales. Estas ratas desarrollaron menos úlceras en comparación con las ratas que solo recibieron aspirina.

La investigación de probeta también sugiere que el cardamomo puede proteger contra Helicobacter pylori, una bacteria relacionada con el desarrollo de la mayoría de los problemas de úlceras estomacales.

Contraindicaciones

No hay riesgos en el uso de cardamomo en la cocina ni ningún efecto secundario adverso conocido. Usar cardamomo como especia y saborizante es seguro para la mayoría de las personas.

No existe una dosis establecida para tomar cardamomo como suplemento. Muchas cápsulas o tabletas de cardamomo enumeran una dosis de 400 a 500 mg de hierba seca por píldora. Antes de tomar pastillas de cardamomo o cualquier otro suplemento natural, una persona debe hablar con un profesional de la salud.

¿Cómo se toma?

Podemos agregar cardamomo en polvo directamente a las recetas que requieren cardamomo molido, pero obtendremos más sabor si empezamos con las vainas. Se pueden tostar las vainas de cardamomo verde en una sartén seca durante unos minutos. Las dejaremos enfriar durante un minuto y luego retiraremos las semillas de las vainas.

Guardaremos las cápsulas para añadirlas al café o al té para darle sabor. Moleremos las semillas en un mortero para obtener mejores resultados, o puede usar un molinillo de especias motorizado.

Si estamos usando cardamomo verde para bebidas calientes como el café, simplemente moleremos tres o cuatro semillas de cardamomo junto con los granos de café y vierta el agua caliente como de costumbre. Algunas tradiciones muelen toda la vaina, pero está bien usar solo las semillas.

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