¿Cuántas calorías tienen las palomitas según su tipo?

Las palomitas de maíz son un snack delicioso y saludable, siempre que se preparen teniendo en cuenta su nutrición. Las cantidades de grasas y calorías en las palomitas de maíz que comemos en el cine son muy diferentes a aquellas con poca o nada de mantequilla.

Como este alimento es técnicamente una forma de verdura (y también un cereal), ofrece algunas recompensas nutricionales. Una taza de palomitas de maíz proporciona vitamina A, calcio, fibra, magnesio, fósforo, potasio, caroteno y luteína. También contienen fibra (aproximadamente 1.2 gramos por taza), que puede reducirnos el hambre y ayudarnos a estar satisfechos durante más tiempo.

No obstante, el contenido de calorías, grasas y carbohidratos de las palomitas de maíz variará según cómo se preparen. A continuación examinaremos la información nutricional de todos los tipos de palomitas de maíz para que decidir cuánto o de qué tipo es mejor comer dependiendo del momento.

Información nutricional de palomitas hechas con aire

Las palomitas de maíz hechas con aire se hacen sin mantequilla ni aceite, por lo que son las más bajas en calorías. Una taza de este tipo hechas con aire contiene:

  • Calorías: 31
  • Grasa total: 0,4 gramos
  • Hidratos de carbono: 6,2 gramos
  • Fibra dietética: 1,2 gramos
  • Proteína: 1 gramo

Las más simples se componen principalmente de carbohidratos, seguidos de proteínas. Podemos considerar las palomitas de maíz sin mantequilla como un snack saludable, considerando que son muy bajas en calorías y contienen fibra saludable para el corazón.

Granos de maíz sin reventar

Las cáscaras de las palomitas de maíz están compuestas de grasas, proteínas, carbohidratos y agua. Cuando se calientan, la presión aumenta en el interior, el grano se expande y explota, formando las palomitas de maíz comestibles.

Si alguna vez has leído la etiqueta de un recipiente de granos de maíz, es posible que te hayas preguntado por qué las palomitas tienen menos calorías cuando estallan. Dos cucharadas de granos sin reventar contienen:

  • Calorías: 110
  • Grasa total: 1,5 gramos
  • Hidratos de carbono: 22 gramos
  • Fibra dietética: 4 gramos
  • Proteína: 3 gramos

Lo que puede crear confusión entre las reventadas y los granos enteros es que, cuando se cocinan, las palomitas de maíz se expanden entre 35 y 40 veces el tamaño del grano. Entonces, aunque dos cucharadas de granos con 110 calorías pueden parecer muchas, una vez cocidas, esa cantidad producirá aproximadamente 4 tazas de palomitas de maíz.

mujer comiendo palomitas de maiz

Granos de maíz con aceite de oliva

Usar aceite de oliva virgen extra para cocinar granos de maíz en una ola es una opción saludable. Aunque hacer estallarlas dará como resultado la menor cantidad de calorías, añadir aceite de oliva aumentará la ingesta de grasas saludables, que pueden ayudar a controlar el hambre, entre otros beneficios.

La cantidad de calorías en las palomitas de maíz cocinadas con aceite de oliva variará dependiendo de la cantidad de aceite y palomitas de maíz que estemos usando. Una receta normal para cocinarlas con aceite de oliva, tendrá unos nutrientes cercanos a:

  • Calorías: 55
  • Grasa total: 3 gramos
  • Hidratos de carbono: 6,2 gramos
  • Fibra dietética: 1,2 gramos
  • Proteína: 1 gramos

Cuando agregamos aceite para hacer estallar, incluso aceite de oliva virgen extra saludable, aumentaremos las calorías porque la grasa del aceite se adhiere a los granos.

Las grasas tienen la misma cantidad de calorías, ya sean sólidas o líquidas. En general, la grasa contiene 120 calorías por cucharada. El aceite de oliva es principalmente grasa monoinsaturada, que puede tener un efecto beneficioso sobre los niveles de colesterol, mientras que la mantequilla es grasa medio saturada.

Palomitas de maíz hechas en el cine

No es ninguna novedad que las palomitas de maíz de las salas de cine tiendan a contener más calorías y grasas que los anteriores modelos, pero los datos pueden ser un poco sorprendentes.

Hay estudios que aseguran que las grandes salas de cine normalmente subestiman la cantidad de calorías en las palomitas de maíz. Por ejemplo, hay cines que confirman que un paquete mediano contiene 760 calorías, pero las pruebas de laboratorio encontraron que el recuento de calorías estaba más cerca de 1.200.

Como los ingredientes de las palomitas de maíz para cine suelen estar controlados por la persona que prepara la comida, la nutrición de las palomitas de maíz puede variar. No obstante, una porción normal de 1 taza de palomitas de maíz para cine con mantequilla añadida contiene:

  • Calorías: 92
  • Grasa total: 8.2 gramos
  • Carbohidratos: 4.4 gramos
  • Fibra dietética: 0,8 gramos
  • Proteína: 0,7 gramos

Hay que tener en cuenta que es difícil limitarse a una sola porción de este snack crujiente y mantecoso cuando viene en un envase grande.

Bolsas de palomitas para microondas

El hecho de poder leer cuántas calorías contienen las palomitas de maíz que haremos en el microondas puede ser muy conveniente; solo asegúrate de ver la cantidad por porción y haz los cálculos correctos.

Mientras que una porción de palomitas de maíz de mantequilla de cine contiene 170 calorías y 11 gramos de grasa por porción. Esto significa que consumiría 425 calorías y 27,5 gramos de grasa si te comieras toda la bolsa.

Si tienes problemas para parar en una sola porción, piensa en comprar las mini bolsas de palomitas de maíz, que generalmente aportan solo una porción por bolsa. Aunque elegir las mini bolsas puede mantener bajo el consumo de calorías, debes saber que los expertos dicen que las palomitas de maíz para microondas tienen otros inconvenientes. Normalmente contienen mucha sal y saborizantes artificiales.

Comprar palomitas de maíz sin sal puede ser una mejor opción porque podemos controlar la cantidad de sal que agregamos nosotros mismos o podemos elegir especiar con nuestras especias favoritas.

Además existe cierta preocupación por las bolsas de microondas que contienen químicos llamados ácido perfluorooctanoico (PFOA), el mismo producto químico utilizado en recubrimiento de teflón antiadherente, y perfluorooctano sulfonato (PFOS). Estos químicos, en altas cantidades, están relacionados con cáncer, inmunotoxicidad, aumento de peso, función tiroidea alterada, entre otros.

Conforme los consumidores se vuelven cada vez más conscientes de este tipo de productos químicos en los alimentos, los fabricantes han modificado los ingredientes y el envase. Es importante leer las etiquetas para estar al tanto de lo que contienen los alimentos, no ya solo por el valor nutricional y el recuento de calorías.

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