Guía práctica sobre los melocotones

Guía práctica sobre los melocotones

Irene Torres

Una dieta saludable debe contener la ingesta mínima recomendada de frutas y verduras. Exceptuando aquellas personas que presenten alguna contraindicación, debemos prestar atención a incluirlas de forma frecuente. Hoy te hablamos de las propiedades y los beneficios de los melocotones. ¡No te lo puedes perder!

Los melocotones son fuente de fibra que actúa favoreciendo la salud del sistema digestivo. Ayuda a prevenir el estreñimiento, favoreciendo el tránsito intestinal. Es una fruta con bajo aporte calórico y contiene betacaroteno.

Esta fruta está relacionada con ciruelas, albaricoques, cerezas y almendras. Se consideran drupas o frutas de hueso porque su pulpa envuelve una cáscara que alberga una semilla comestible. Se pueden comer solos o agregarlos a una variedad de platos. Además, los duraznos son nutritivos y pueden ofrecer una variedad de beneficios para la salud, que incluyen una mejor digestión, una piel más suave y alivio de alergias.

Nutrientes

Los melocotones son ricos en muchas vitaminas, minerales y compuestos vegetales beneficiosos. Un melocotón de tamaño mediano (150 gramos) proporciona aproximadamente estos valores nutricionales:

  • Energía: 58 calorías
  • Proteína: 1 gramo
  • Grasa: menos de 1 gramo
  • Carbohidratos: 14 gramos
  • Fibra: 2 gramos

Los melocotones también ofrecen cantidades más pequeñas de magnesio , fósforo, hierro y algunas vitaminas B. Incluso, tienen una buena cantidad de vitamina C, vitamina A, potasio, niacina, vitamina E, vitamina K, cobre y manganeso.

Además, están repletos de antioxidantes, compuestos vegetales beneficiosos que combaten el daño oxidativo y ayudan a proteger al cuerpo contra el envejecimiento y las enfermedades. Cuanto más fresca y madura es la fruta, más antioxidantes contiene. En un estudio, el jugo de melocotones frescos demostró acciones antioxidantes en hombres sanos a los 30 minutos posteriores al consumo.

Los melocotones frescos y enlatados parecen tener cantidades similares de vitaminas y minerales, siempre que las variedades enlatadas no estén peladas. Sin embargo, los frescos tienen niveles más altos de antioxidantes y parecen ser más efectivos para proteger contra el daño oxidativo que los enlatados.

melocoton en un arbol

Beneficios

Existen numerosos efectos positivos al introducir los melocotones en la alimentación habitual.

Favorece a la digestión

Los melocotones pueden contribuir a una digestión saludable. Una fruta de tamaño mediano proporciona alrededor de 2 gramos de fibra, la mitad de la cual es fibra soluble, mientras que la otra mitad es insoluble. La fibra insoluble agrega volumen a las heces y ayuda a mover los alimentos a través del intestino, lo que reduce la probabilidad de estreñimiento.

Por otro lado, la fibra soluble proporciona alimento para las bacterias beneficiosas en los intestinos. A su vez, estas bacterias producen ácidos grasos de cadena corta, como acetato, propionato y butirato, que alimentan las células del intestino. Los ácidos grasos de cadena corta en el intestino también pueden ayudar a reducir la inflamación y mejorar los síntomas de trastornos digestivos como la enfermedad de Crohn, el síndrome del intestino irritable y la colitis ulcerosa.

Mejora la salud cardíaca

El consumo regular de frutas, incluidos los melocotones, puede promover la salud del corazón. Los melocotones pueden reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta y los niveles de colesterol. Además, los estudios de probeta muestran que el melocotón puede unirse a los ácidos biliares, compuestos producidos por el hígado a partir del colesterol.

Los ácidos biliares unidos, junto con el colesterol que contienen, eventualmente se excretan a través de las heces, lo que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre. La ciencia confirma además que el jugo de melocotón puede reducir los niveles de la hormona angiotensina II que eleva la presión arteria.

Protege la piel

Los melocotones pueden tener efectos protectores que ayudan a mantener la piel saludable. Los estudios de probeta indican que los compuestos que se encuentran en los melocotones pueden mejorar la capacidad de la piel para retener la humedad, mejorando así la textura de la piel.

Además, tanto los estudios de probeta como los estudios en animales muestran que los extractos hechos de flores o pulpa de melocotón aplicados directamente sobre la piel pueden ayudar a prevenir el daño de los rayos UV. También se descubrió que los extractos de flor de durazno retrasan el desarrollo de tumores de piel en ratones.

Reduce los síntomas de alergia

El melocotón puede reducir los síntomas de alergia. Cuando el cuerpo está expuesto a un alérgeno, libera histaminas o sustancias químicas producidas por un sistema inmunológico para ayudar a eliminar el alérgeno del cuerpo. Las histaminas son parte del sistema de defensa de su cuerpo y desencadenan síntomas de alergia como estornudos, picazón o tos.

La investigación muestra que los melocotones pueden ayudar a reducir los síntomas de alergia al prevenir la liberación de histaminas en la sangre. Además, los estudios informan de que los extractos de melocotón también pueden ser efectivos y limitar la inflamación que se observa comúnmente en las reacciones alérgicas.

melocotones frescos

¿Cómo comer melocotones?

Los melocotones son fáciles de encontrar y se pueden agregar a la dieta de muchas maneras. Se pueden comer crudos, horneados, a la parrilla, a la brasa o salteados y se incorporan fácilmente a platos fríos o calientes por igual.

Por ejemplo, los melocotones frescos son un refrigerio rico en nutrientes y se pueden comer solos o cubiertos con yogur y un puñado de nueces. Además, se pueden agregar a las ensaladas o se pueden mezclar con un abundante potaje de curry con garbanzos. Agregan un toque inesperado a la salsa y también son un ingrediente popular en muchos postres.

Por último, los melocotones se pueden mezclar en un batido o triturarlos suavemente para agregar sabor al agua.

¿Se puede comer la piel?

La piel de melocotón no es tóxica para los humanos y generalmente es segura para comer. Incluso puede proporcionar algunos beneficios para la salud. Esta aporta gran parte de los 3 gramos de fibra que se encuentran en un melocotón grande. Así, comer un melocotón con su piel es la mejor forma de sacarle el máximo partido a la fibra.

Sin embargo, la principal desventaja de comer piel es la posible presencia de pesticidas, que son químicos que ayudan a prevenir daños a los cultivos y mejorar los rendimientos. En la mayoría de los casos, las pieles de frutas y verduras tratadas con productos químicos tienen una mayor concentración de pesticidas que su pulpa.

Si nos preocupa consumir pesticidas de la piel del melocotón, lavaremos bien las frutas con agua, los pelaremos antes de comerlos y/o elegiremos aquellos que estén certificados como orgánicos. Pero, aunque la certificación orgánica no garantiza que los alimentos estén completamente libres de pesticidas, el uso de pesticidas en frutas y verduras orgánicas está más restringido.

Otra desventaja de comer piel de durazno es que puede causar molestias digestivas a las personas con enfermedad inflamatoria intestinal de moderada a grave u otros problemas digestivos.

¿Cómo guardarlos correctamente?

Los melocotones vienen en una amplia gama de variedades, algunos blancos, otros amarillos. Los duraznos blancos son más dulces, mientras que los amarillos tienden a ser más ácidos. Al seleccionar melocotones, por lo general, cuanto más dulce sea su olor, más maduros estarán. Se recomienda evitar las frutas marrones, magulladas o arrugadas, que están dañadas o demasiado maduras. En su lugar, buscaremos melocotones con una pulpa dura o ligeramente blanda.

Podemos saber si un melocotón está maduro y listo para comer cuando presionamos su pulpa y sentimos que cede ligeramente. Los melocotones continúan madurando después de ser recogidos. Así que si el melocotón está demasiado firme, intentaremos colocarlo en la encimera en una sola capa entre uno y tres días.

Los maduros duran alrededor de una semana a temperatura ambiente. Si no queremos comerlos dentro de este período de tiempo, es mejor guardarlos en el frigorífico para evitar que maduren demasiado. Los maduros también se pueden congelar, pero es mejor cortarlos primero en rodajas y cubrir la pulpa con un poco de jugo de limón para evitar que se quemen.

Incluso, se pueden comprar enlatados o congelados. Hay que tener en cuenta que los melocotones enlatados tienden a contener menos antioxidantes que los frescos o congelados, y para una opción más saludable, intentaremos optar por una variedad envasada en agua en vez de almíbar.

¡Sé el primero en comentar!