Principales propiedades de las semillas de calabaza

Las semillas de calabaza, o pipas de calabaza, son un excelente alimento que incorporar en la dieta. Estamos acostumbrados a consumirlas como snack, sin embargo, tienen grandes aportaciones para nuestra salud. La facilidad para introducirlas en la dieta, hace que no tengamos que realizar un gran esfuerzo por comerlas, si es que no estamos acostumbrados.

Ya sea en tostadas, ensaladas, pasta o casi cualquier plato, las semillas de calabaza son un excelente complemento. Basta con echar un puñadito de éstas para dejar que actúen y disfrutar de sus beneficios. Además, el sabor es realmente agradable y dota a cualquier plato de una textura muy apetitosa. En ocasiones, cuidarnos pasa por conocer algunos alimentos estrella como este.

Nutrientes

Las semillas de calabaza también se conocen como pipas. A diferencia de las semillas blancas y duras de una calabaza tallada, la mayoría de las semillas compradas en el supermercado no tienen cáscara. Estas semillas sin cáscara son verdes, planas y ovaladas. Una porción (28 gramos) de semillas de calabaza sin cáscara tiene aproximadamente 151 calorías, principalmente de grasas y proteínas.

Además, una porción de 28 gramos contiene:

  • Fibra: 1,7 gramos
  • Carbohidratos: 5 gramos
  • Proteína: 7 gramos
  • Grasa: 13 gramos (6 de los cuales son Omega-6)
  • Vitamina K: 18% de la cantidad diaria recomendada
  • Fósforo: 33%
  • Manganeso: 42%
  • Magnesio: 37%
  • Hierro: 23%
  • Zinc: 14%
  • Cobre: ​​19%

También contienen una gran cantidad de antioxidantes y una cantidad decente de ácidos grasos poliinsaturados, potasio, vitamina B2 (riboflavina) y ácido fólico. Las semillas de calabaza y el aceite de semilla también contienen muchos otros nutrientes y compuestos vegetales que han demostrado brindar beneficios para la salud.

Ventajas

Tomar pipas de calabaza tiene numerosos efectos beneficios en la salud.

Ricas en antioxidantes

Las semillas de calabaza contienen antioxidantes como carotenoides y vitamina E. Los antioxidantes pueden reducir la inflamación y proteger las células de los radicales libres dañinos. Es por eso que consumir alimentos ricos en antioxidantes puede ayudar a proteger contra muchas enfermedades.

Se cree que los altos niveles de antioxidantes en las semillas de calabaza son en parte responsables de sus efectos positivos para la salud. En un estudio, el aceite de semilla de calabaza redujo la inflamación en ratas con artritis sin efectos secundarios, mientras que los animales que recibieron un fármaco antiinflamatorio experimentaron efectos adversos

Mejora la piel y el pelo

Su contenido en vitaminas A y E; minerales como el zinc y el selenio; y ácidos grasos esenciales, las convierten en auténticas aliadas para la piel. De este modo, ayuda a tratar casos de acné, eccemas o envejecimiento, entre otros.

Las pipas de calabaza cuidan el cabello y el cuero cabelludo. Esto se debe a que son ricas en vitaminas A, K y B (biotina), azufre, zinc y ácidos grasos Omega 3.

Cuidan el sistema nervioso

Las semillas de calabaza contienen L-Triptófano, sustancia esencial para la reducción de los síntomas en estados depresivos. Su aporte de zinc, las convierten en una medicina natural muy poderosa para tratar el estrés, la ansiedad, el nerviosismo o el insomnio.

Así que, ya sabes. Cuidarse es muy fácil. Es importante aprovecharnos de los súper alimentos y sus grandes aportaciones, para prevenir males futuros. Las semillas de calabaza son una opción ideal, para tu cuerpo y tu mente.

Reducen el azúcar en sangre

Esto es especialmente importante para las personas con diabetes, que pueden tener dificultades para controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Varios estudios han encontrado que la suplementación con jugo de calabaza o polvo de semillas reduce los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2.

El alto contenido de magnesio de las semillas de calabaza puede ser responsable de su efecto positivo sobre la diabetes. Un estudio observacional en más de 127 000 personas encontró que las dietas ricas en magnesio se asociaron con un riesgo 33 % menor de diabetes tipo 2 en hombres y un riesgo 34 % menor en mujeres. Se necesita más investigación para confirmar estos efectos beneficiosos de las semillas de calabaza en los niveles de azúcar en la sangre.

Evitan el insomnio

Si tenemos problemas para dormir, es posible que queramos comer algunas semillas de calabaza antes de ir a la cama. Son una fuente natural de triptófano, un aminoácido que puede ayudar a promover el sueño. Se cree que consumir alrededor de 1 gramo de triptófano al día mejora el sueño.

Sin embargo, necesitaríamos comer alrededor de 200 gramos de pipas de calabaza para lograr la cantidad necesaria de triptófano. El zinc en estas semillas también puede ayudar a convertir el triptófano en serotonina, que luego se convierte en melatonina, la hormona que regula el ciclo del sueño.

Además, las semillas de calabaza son una excelente fuente de magnesio. Los niveles adecuados de magnesio también se han asociado con un mejor sueño. Algunos estudios pequeños han encontrado que tomar un suplemento de magnesio mejoró la calidad del sueño y el tiempo total de sueño en personas con niveles bajos de magnesio

Cuidan el corazón

Las semillas de calabaza son una buena fuente de antioxidantes, magnesio, zinc y ácidos grasos, todos los cuales pueden ayudar a mantener el corazón sano. Los estudios en animales también han demostrado que el aceite de semilla de calabaza puede reducir la presión arterial alta y los niveles altos de colesterol, dos factores de riesgo importantes para la enfermedad cardíaca.

Otros estudios sugieren que la capacidad de las calabazas para aumentar la generación de óxido nítrico en su cuerpo puede ser responsable de sus efectos positivos en la salud del corazón. El óxido nítrico ayuda a expandir los vasos sanguíneos, mejorando el flujo sanguíneo y reduciendo el riesgo de crecimiento de placa en las arterias.

beneficios de las semillas de calabaza

Efectos secundarios

Comer semillas de calabaza puede tener algunos efectos secundarios indeseables. Comer demasiadas cantidad, incluso cuando se mastica cuidadosamente, también puede provocar gases intestinales y diarrea.

Estas semillas son ricas en fibra. Obtendrás poco más de 5 gramos de una porción de 30 gramos, lo que significa que algunos de sus carbohidratos no son completamente digeribles. Cuando estos carbohidratos no digeridos llegan al intestino grueso, se descomponen por bacterias. El gas es un subproducto de este proceso, especialmente para las personas que no están acostumbradas a los alimentos ricos en fibra.

Comer más fibra de la que estás acostumbrado también puede provocar heces sueltas y acuosas. Sin embargo, si generalmente tienes diarrea después de comer semillas de calabaza, es posible que tengas intolerancia o sensibilidad a este alimento. El estreñimiento también es un posible, aunque menos probable, efecto secundario de comerlas: la fibra que obtienes al comer grandes cantidades de semillas de calabaza también puede detenerte temporalmente.

Prevención de sus efectos secundarios

Comer las semillas con moderación y con muchos líquidos puede prevenir problemas digestivos. 30 gramos es la cantidad estándar para una porción individual. También se sabe que las semillas provocan dolores de cabeza por migraña en algunas personas. Sin embargo, si no eres propenso a las migrañas, probablemente no las desarrollarás por comer semillas de calabaza.

Evita las toxinas del deterioro

Aunque los ácidos grasos insaturados en las semillas de calabaza promueven la salud cardiovascular, también hacen que sean propensas a echarse a perder rápidamente. Comer semillas rancias te expone a los radicales libres, compuestos tóxicos que pueden aumentar el riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas y otras enfermedades crónicas.

Las semillas de calabaza frescas y secas pueden permanecer en condiciones óptimas durante aproximadamente dos meses en un recipiente hermético en el frigorífico. Las semillas que huelen a humedad, grasa o hierba probablemente se hayan vuelto rancias.

¿Afecta a la testosterona?

Es cierto que pueden no ser tan comunes como las semillas de sésamo y las de girasol, pero si estás tratando de aumentar tus niveles de testosterona, puede valer la pena introducirlas en la dieta. Son ricas en grasas no saturadas y proporcionan una serie de nutrientes que pueden ayudar a mejorar tus niveles de testosterona. A pesar de los beneficios potenciales, no debes usar semillas de calabaza para tratar cualquier condición médica.

Magnesio

Entre los nutrientes que proporcionan las semillas de calabaza se encuentra el magnesio. Este mineral ayuda a regular los niveles de una serie de otros nutrientes en tu cuerpo y apoya la acción de las enzimas. Además, una investigación publicada en la edición de abril de 2011 de «Biological Trace Element Research» indica que el magnesio puede promover niveles elevados de testosterona.

Leucina

Las calabazas contienen leucina, un aminoácido que puede ayudar a promover la oxidación y la resistencia de las grasas, por lo que es un suplemento de nutrición deportiva popular. Los atletas de entrenamiento de fuerza pueden encontrarlo particularmente beneficioso, ya que la ciencia indica que el consumo de leucina puede ayudar a aumentar los niveles de testosterona.

Grasas

Las semillas de calabaza son similares a las semillas de sésamo y girasol, ya que son ricas en grasa. Cada 30 gramos proporciona aproximadamente 14 gramos de grasa, lo que puede ser perjudicial para una dieta baja en grasas pero beneficiosa para aumentar la testosterona.

contraindicaciones de las semillas de calabaza

¿Cómo se toman?

Si queremos experimentar los beneficios de las semillas de calabaza, son fáciles de incorporar a la dieta. En muchos países, son un refrigerio popular que se puede comer cruda o asada, con o sin sal.

Además de comerlas solos, podemos agregarlas a batidos, yogur griego y frutas. Podemos incorporarlas a las comidas espolvoreándolas en ensaladas, sopas o cereales. Algunas personas usan semillas de calabaza para hornear, como ingrediente para pan y pasteles dulces o salados.

Sin embargo, como ocurre con muchas semillas y frutos secos, contienen ácido fítico, que puede reducir la biodisponibilidad de algunos nutrientes que consume. Si tomamos semillas y frutos secos habitualmente, es posible que deseemos remojarlas o germinarlas para reducir su contenido de ácido fítico. Asarlas también puede ayudar.

Dosis recomendable

El tamaño adecuado de la porción de semillas de calabaza es de 15 gramos. Es un cuarto de una taza. Aunque su consumo puede llegar hasta media taza, la moderación es la clave. Comer más semillas de calabaza de las que necesita puede causar hinchazón y problemas estomacales.

Si se toman en cantidades moderadas, las semillas de calabaza ayudan significativamente al sistema digestivo. Pero, con un consumo excesivo, demasiada fibra puede provocar estreñimiento. También podría resultar en un aumento de peso, lo contrario del objetivo. Esto sucede porque incluso si estas semillas son bajas en calorías, todavía las contienen. Comer en exceso cualquier cosa puede causar la acumulación de grasa. Además, comer semillas de calabaza en exceso también puede causar inflamación intestinal y dolor de estómago.

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