En España tenemos bastante claro que el aceite que debe albergar nuestras despensas es el de oliva virgen extra. Sin embargo, existen tendencias que nos llevan a plantearnos si es interesante consumir otros tipos de aceite, como el de coco, girasol o aguacate. Incluso, en los últimos años hemos visto un aumento del consumo de aceite de canola (colza). Este último es una variedad vegetal, apta para veganos, ¿pero es tan saludable como parece o deberías huir de él?

¿Cuál es la diferencia entre el aceite de canola y vegetal?

El aceite de canola también es un tipo vegetal que proviene de la famosa colza. Cuando acudimos a mirar las etiquetas de los aceites vegetales en un supermercado, el contenido de la botella es muy variado. Podemos encontrar una mezcla de diferentes tipos de aceites vegetales, como aceite de girasol, de maíz y de oliva; de hecho, también podría contener algo de aceite de canola. Si bien es cierto que la mayoría de las veces se compone principalmente de aceite de soja.

¿Cuándo debes usar cada aceite?

La canola tiene un sabor neutro y se puede usar en la mayoría de recetas de cocción y horneado. Pero es especialmente bueno para cosas dulces, como tortitas y bollería. También es un buen ingrediente para asar, saltear o freír, ya que tiene un punto de humo particularmente alto (la temperatura a la que el aceite comienza a descomponerse y emitir gases tóxicos). Si estás aumentando la potencia del fuego, el aceite de canola es una apuesta segura.

El sabor neutro del aceite vegetal también lo convierte en un gran candidato cuando no quieres que una receta tenga sabor a aceite. Por ejemplo, las verduras asadas o patatas fritas. No obstante, dependiendo de la mezcla de aceite vegetal, puede que no sea tan positivo usarlo a fuego alto.

¿Cuál es más saludable?

Aceite de canola:

  • Calorías por cucharada: 124
  • Grasa: 14 gr
  • Grasa saturada: 1 gr
  • Carbohidratos: 0 gr
  • Fibra: 0 gr
  • Azúcar: 0 gr
  • Proteína: 0 gr
  • Sodio: 0 gr

Aceite vegetal:

  • Calorías por cucharada: 117
  • Grasa: 13’6 gr
  • Grasa saturada: 11 gr
  • Carbohidratos: 0 gr
  • Fibra: 0 gr
  • Azúcar: 0 gr
  • Proteína: 0 gr
  • Sodio: 0 gr

A simple vista, podemos ver que las informaciones nutricionales no son muy similares. Sin embargo, el aceite de canola es más alto en grasas monoinsaturadas y omega-3 que el aceite vegetal normal. En cambio, el aceite vegetal tiende a contener más grasa saturada que la canola. Con lo cual, un consumo elevado se relaciona enfermedades cardiovasculares.

Además, existen muchos aceites vegetales que se hidrogenan para alargar la vida útil y les añaden grasas trans. Incluso, suelen tener un alto contenido de ácidos grasos omega-6 que, si se consumen en exceso, favorece al aumento del riesgo de cáncer y enfermedades autoinmunes.
Al ser el aceite de canola es más bajo en grasas saturadas y más alto en grasas monoinsaturadas, parece no ser una opción peligrosa para la salud.

Lee la etiqueta antes de comprar cualquier aceite

Siempre, siempre, siempre debes decantarte por el aceite de oliva virgen extra. Pero independientemente del aceite que escojas, lo primero que tienes que hacer es mirar la etiqueta nutricional. Los expertos recomiendan elegir los que tienen menos de cuatro gramos de grasa saturada por cucharada.

Las variedades de aceites vegetales más saludables son los aceites de oliva y aguacate extra vírgenes, así que opta por ellos siempre que puedas.