Si has querido hacer abono con tus alimentos y sobras, aquí tienes una buena noticia: ¡es muy fácil comenzar! Todo lo que necesitas son algunos elementos clave, y beneficiará tanto al medio ambiente como a tu propio patio trasero.

El compost es material orgánico que se puede agregar al suelo para ayudarlo a crecer. Casi el 30 por ciento de lo que tiramos incluye restos de comida y desechos, que podrían usarse para hacer abono. Hacerlo mantiene esos desechos fuera de los vertederos, donde de otra manera ocuparían espacio y liberarían un poderoso gas de efecto invernadero llamado metano.

Además, cuando usas abono en tu jardín o lo donas, puedes ayudar a enriquecer el suelo y suprimir las enfermedades de las plantas, reduciendo la necesidad de fertilizantes químicos.

5 formas comunes de compostar

Hay varias formas de reducir tu huella ambiental mediante el compostaje, ya sea que vivas en un apartamento o tengas un jardín en el que pueda compostar.

  • Recopila los restos de comida: tu primera opción es simplemente recolectar los restos de comida en un cubo de abono con tapa hermética y entregarlos a una organización de recolección de abono.
  • Compost en un recipiente: Para compostar tú mismo, puedes comprar o hacer un recipiente de compostaje simple y airear la pila de compost cada dos o tres días girando los materiales. Hacerlo permite que el aire llegue a los microbios que están descomponiendo tus restos de alimento. Hacer tu propio contenedor puede ser tan simple como perforar agujeros en un recipiente de plástico para airearlo.
  • Usa un vaso de abono: esta puede ser una buena opción si tienes un balcón o patio espacioso, ya que los vasos de abono suelen ser demasiado grandes para guardarlos dentro. Los vasos vienen equipados con un mango u otra herramienta para ayudar a airear y mezclar el contenido, y están completamente sellados para preservar el calor de su compost, lo que acelera la descomposición.
  • Crea una pila de abono: simplemente puede juntar materiales de abono en una pila en tu patio trasero, pero aún necesitas girarlos o mezclarlos regularmente para agregar aire y acelerar su descomposición. Si tu pila se moja demasiado, agrega papel de periódico triturado, aserrín u hojas. Si estás demasiado seco, añade un poco de agua.
  • Usa lombrices para compostar: aunque ciertamente no siempre necesitas gusanos para compostar, pueden ayudar a acelerar el proceso. Como los gusanos son mucho más grandes que los microbios, pueden manejar mucho más material. Si te interesa el compostaje con lombrices, necesitarás un tipo de recipiente especial que permita la cantidad adecuada de oxígeno y agua para las lombrices.

compost en las manos

¿Qué necesitas para crear compostaje?

Hay dos cosas básicas que necesitarás para comenzar a hacer abono: elementos «marrones» ricos en carbono y elementos «verdes» ricos en nitrógeno. A pesar de que comúnmente se les llama «marrón» o «verde», ten en cuenta que los materiales pueden no ser necesariamente de estos colores.

Los productos «marrones» ricos en carbono incluyen:

  • Hojas muertas
  • Ramas
  • Leña menuda
  • Pasto seco
  • Cartones de huevos hechos de fibra
  • Periódico
  • Serrín

Los «verdes» ricos en nitrógeno incluyen:

  • Recortes de césped
  • Residuos vegetales
  • Restos de frutas
  • Granos de café
  • Cáscaras de huevo

La relación C:N

Tener la proporción correcta ayudará a garantizar que las bacterias puedan descomponer tu material orgánico de manera oportuna.

Es como cuidar un fuego: es necesario tener la proporción correcta de elementos para que los microbios que se encuentran allí puedan continuar prosperando. En su mayor parte, prefieres tener más artículos marrones que verdes.
Esto se debe a que los microorganismos en el compost usan nitrógeno para la síntesis de proteínas y carbono para obtener energía.

La proporción de carbono a nitrógeno, también conocida como proporción C: N, variará según los materiales que utilice. La relación C:N óptima es de 25:1 a 40:1, lo que puede equivaler a aproximadamente ⅔ elementos marrones por ⅓ elementos verdes.

Los elementos «marrones» también suelen hacer que su abono sea más seco, mientras que los elementos «verdes» suelen estar húmedos.

¿Qué herramientas necesitas?

Tiene varias opciones cuando se trata de las herramientas que puedes utilizar para el compostaje, ya sea que vivas en un apartamento o en una casa con patio trasero.

Si está en una casa, es posible que tengas disponible compostaje residencial en la acera, lo cual es excelente. Pero muchos lugares no lo hacen, por lo que construir tu propio contenedor en el patio trasero podría ser una posibilidad para ti dependiendo de las leyes locales. Los contenedores pueden sea ​​tan simple o ornamentado como desees, o incluso puedes experimentar con una pila de abono.

Si vives en un apartamento, puedes usar algo tan simple como un recipiente de yogur viejo con tapa para recolectar restos de comida hasta que esté listo para moverlos a un contenedor más grande o donarlos.

cajita para compostar

¿Qué alimentos se pueden compostar?

Hay varios alimentos y materiales que puede usar para hacer abono y reducir sus desechos. Algunos son:

  • Frutas y vegetales
  • Cáscaras de huevo
  • Bolsas de té
  • Filtros y posos de café
  • Cáscaras de nueces
  • Periódico triturado
  • Papel
  • Cartulina
  • Adornos de jardín
  • Recortes de césped
  • Plantas de interior
  • Heno y paja
  • Hojas
  • Serrín
  • Astillas de madera
  • Trapos de algodón y lana
  • Pelo y piel
  • Pelusa de secadora y aspiradora
  • Pelo y piel
  • Cenizas de chimenea

Productos que no puedes compostar

Es mejor evitar algunos materiales porque pueden liberar sustancias que pueden ser dañinas para las plantas, crear problemas de olor, transferir enfermedades a otras plantas, contener bacterias o atraer plagas como roedores y moscas.

Estos materiales incluyen:

  • Productos lácteos como mantequilla, leche, crema agria y yogur
  • Huevos
  • Hojas o ramitas de nogal negro
  • Ceniza de carbón o carbón vegetal
  • Plantas enfermas o plagadas de insectos
  • Grasas, grasas, manteca o aceites
  • Huesos y restos de carne o pescado
  • Desechos de mascotas como heces o arena para gatos sucia
  • Recortes de jardín tratados con pesticidas químicos

¿Cómo prevenir los malos olores al compostar?

Cuidar tu abono adecuadamente asegurándote de que la humedad y la mezcla de materiales de color marrón a verde sea la correcta es la mejor manera de evitar los olores.

Si tienes tu pila o sistema de abono bien administrado y no demasiado húmedo, no tendrás olores. Es cuando las cosas se desequilibran, especialmente cuando hay demasiados artículos ‘verdes’, o no se gira o no se airea, que es posible que se perciban algunos olores.

Hay soluciones fáciles para las causas comunes del abono maloliente:

  • Hay demasiados «verdes»: añade más «marrones» y gira tu pila de abono.
  • No hay suficiente aire: voltea tu pila de abono.
  • Hay demasiada agua: añade «marrones» secos y dale la vuelta al montón.

¿Cómo saber si el abono está listo?

La textura será su mayor pista cuando se trata de la preparación del abono. Verás que la mayor parte del material se ha desintegrado, por lo que es realmente pequeño y también se vuelve de un color muy intenso y oscuro. Si tienes la cantidad correcta de nivel de humedad, debería aglutinarse un poco pero no tanto como la arcilla.

Tu compost también debe oler a tierra. Una vez que tu compost esté listo, puedes usarlo de varias maneras:

  • Mezcla tu abono en la tierra del jardín o espolvoréelo en tu césped, lo que mejorará la textura y la humedad del suelo, y también agregará microorganismos y nutrientes beneficiosos.
  • Úsalo como abono alrededor de las camas de jardín, árboles o arbustos.
  • Reemplaza de ½ a ⅓ de tu suelo para plantas de interior con abono.