Tal vez has estado recorriendo los pasillos del congelador, pero no puedes encontrar el brócoli congelado que estabas buscando. O tal vez te preguntes qué hacer con todas esas espinacas extras que compraste en el supermercado la semana pasada.

Congelar verduras es una excelente manera de mantenerlas frescas y listas para usar en el futuro tú mismo, lo que significa que la preparación de comidas tomará menos tiempo y esfuerzo una vez que llegues a ella. Además, la congelación puede ayudar a reducir el desperdicio de alimentos porque terminarás preservando los floretes de brócoli adicionales que compraste en lugar de tirarlos a la basura una vez que se estropean.

Sin embargo, no es tan simple como poner esas verduras adicionales en bolsas resellables y apilarlas en el congelador; primero deberás blanquearlas.

¿Qué es el blanqueamiento y por qué debo hacerlo?

Blanquear es una práctica de cocina común que usa agua o vapor durante un corto período de tiempo. Este proceso destruye las enzimas que hacen que las verduras se deterioren y ayuda a que las verduras congeladas tengan el mejor sabor.

El blanqueo también elimina los microorganismos o la suciedad de la superficie, ilumina los colores de las verduras y ayuda a retrasar la pérdida de nutrientes. El escaldado también encoge o suaviza las verduras, lo que facilita su almacenamiento de forma más compacta.

¿Cómo blanquear verduras?

Aunque es un paso adicional, el escaldado es relativamente simple. Hay tres formas de escaldar las verduras: hirviéndolas en agua, cociéndolas al vapor o en el microondas, que se detallan a continuación.

Antes de blanquear, asegúrate de lavar tus verduras de manera adecuada y a fondo para eliminar cualquier residuo.

Antes de comenzar, asegúrese de tener:

  • Una olla o cacerola grande.
  • Cesta de malla.
  • Bolsas para congelar que se pueden volver a sellar.

Blanqueo de agua

Sumergir los vegetales en agua hirviendo es rápido, efectivo y toma la menor cantidad de tiempo. Sin embargo, el blanqueo de agua puede hacer que los nutrientes solubles en agua (incluidas las vitaminas B y la vitamina C) de las verduras se filtren. Para usar este método:

  • Lleva a hervir 4 litros de agua sin sal en una olla grande.
  • Coloca 230 gramos de verduras de hoja verde o medio kilo de otras verduras en una cesta de malla. Si no tienes ninguna de estas cosas, puedes agregar las verduras directamente al agua hirviendo.
  • Cubre con una tapa bien ajustada, mantén el calor alto y ajusta el temporizador según el tiempo de cocción requerido (abajo tienes la guía).
  • Escurre y sumerge las verduras en un baño de agua helada para detener el proceso de cocción. Mantenlos en el agua helada durante el mismo tiempo que se cocieron. Luego, extiéndelos sobre papel de cocina y sécalos.
  • Mete las verduras blanqueadas en bolsas o recipientes con cierre hermético y congela de inmediato.

Blanqueo de vapor

El blanqueo con vapor es el método recomendado para blanquear las verduras. Ofrece el sabor más fresco y retiene los nutrientes solubles en agua. Solo ten en cuenta que el blanqueo con vapor tarda más que el blanqueo con agua. Para usar este método:

  • Lleva a hervir 40 cl de agua en una cacerola grande con una tapa bien ajustada.
  • Arregla las verduras en una sola capa en una canasta de vapor y coloca la canasta sobre el agua.
  • Cubre bien, manteniendo el calor alto y configure el temporizador según el tiempo de cocción requerido.
  • Periódicamente durante el proceso de cocción, levanta la tapa y agita la canasta para garantizar una cocción uniforme en todo momento.
  • Retira la canasta y sumerge las verduras en un baño de agua con hielo para detener el proceso de cocción. Mantenlas en el agua helada durante el mismo tiempo que cocinaron. Luego, extiéndelos sobre papel de cocina y sécalos.
  • Guarda las verduras blanqueadas en bolsas o recipientes con cierre hermético y congela de inmediato.

Blanqueo de microondas

Este método no se recomienda para blanquear porque algunas enzimas aún pueden estar presentes. Esto puede crear texturas desagradables, colores, sabores y mala calidad.

Si eliges blanquear verduras en el microondas, consulte las instrucciones de su horno de microondas.

Verdura

Preparación

Tiempo (al agua)

Tiempo (vapor)

Máximo de tiempo congelado

Espárragos Cortar los extremos leñosos; cortar en trozos o dejarlos enteros Piezas o tallos pequeños: 2 minutos.

Tallos medianos: 3 minutos

Tallos grandes: 4 minutos.

Agregue 1 ½ minutos a cada uno

4 meses

Pimientos Cortar por la mitad, quitar tallos y semillas, dejar en mitades o cortar en juliana / tiras Mitades: 3 minutos

Tiras: 2 minutos

Agregue 1 minuto a cada

6 meses

Brócoli Recorta y corta en trozos de 2 cm. 3 minutos 5 minutos

6 meses

Zanahorias Pelar; deja zanahorias pequeñas enteras o cortadas en dados, rodajas o juliana / tiras Pequeño entero: 5 minutos

Cortados en cubitos o en juliana: 2 minutos

Pequeño entero: 8 minutos

Cortados en cubitos o en juliana: 3 minutos

6 meses

Coliflor Recorte y corte en trozos de 2 centímetros 3 minutos 5 minutos

6 meses

Maíz Corte la cáscara, quite las sedas, recorte los extremos y enjuague. Ordenar por: mazorcas pequeñas de medio centímetros o menos de diámetro; mazorcas medianas de medio a un centímetro de diámetro; mazorcas grandes, más de 1 cm. Pequeño: 7 minutos

Medio: 9 minutos

Grande: 11 minutos

Pequeño: 10 minutos

Medio: 13 minutos

Grande: 16 minutos

6 meses

Hojas verdes (acelgas, acelgas, col rizada, espinacas) Quitar tallos Coles: 3 minutos

Otros: 2 minutos

Vapor no recomendado; en cambio, saltee a fuego alto hasta que se marchite

4 meses

Judías verdes Quitar los extremos; cortar en trozos de 4 centímetros o dejarlos enteros 3 minutos 4 minutos

4 meses

Calabaza Cortar en rodajas de 1 centímetro 3 minutos 4 minutos

6 meses

Tomates Dejar todo 30 segundos para aflojar la piel, luego pelar, descorazonar y dejar todo o cortar en pedazos antes de empacar y congelar No recomendado

1 mes