Aunque parezca algo prescindible que tan solo aportan sabor a la comida, las especias poseen numerosos beneficios en nuestra salud. El cardamomo es una de ellas que va ganando terreno poco a poco y que, aunque no despunta nutricionalmente, sí presenta beneficios en la salud bastante llamativos. Varias investigaciones aseguran que es capaz de disminuir la presión arterial, reducir el desarrollo de tumores y hasta combatir la halitosis.

Parece tener su origen en los países árabes, principalmente en Egipto, donde es habitual ver a algunos de sus ciudadanos masticando cardamomo. Aunque también hay quien lo relaciona con las selvas tropicales de la India, Sri Lanka o Malasia.
En Europa ha encontrado su público en esos países escandinavos que les encanta usar especias en su repostería (como la canela o el jengibre).

Tipos de cardamomo

El cardamomo es un fruto de color verdoso, obtenido de un árbol con su mismo nombre y con un exquisito sabor y aroma que favorece tanto a platos tanto dulces como salados. En el interior de este fruto (vainas), se encuentran unas semillas de color café, que molidas se venden como una de las especias más caras del mundo entero.

Existen diferentes clases de cardamomo, con sus características aplicaciones.

  • Verde. Se usa en mayor medida para aromatizar alimentos líquidos (guisos, caldos, salsas, infusiones y cafés, además de curry). Es muy posible que también te hayan servido alguna vez un Gin Tonic con cardamomo verde.
  • Blanco. Este se obtiene después del lavado de la vaina verde, por lo que no se puede considerar una variedad en sí misma. Se suele usar en la elaboración de arroz aromatizado, sopas o para aliñar ensaladas.
  • Negro. Este cardamomo tiene un aroma fresco, intenso y ahumado. Es mucho mayor e intenso del sabor que el verde. Así que hay que usarlo con cuidado para no arruinar un plato con su sabor.

Como pasa con los pimientos, no todas las diferentes vainas maduran a la vez, por lo que hay que cosecharlo a mano. Lógicamente, esto aumenta el precio, llegando a ser la tercera especia más cara del mundo por detrás del azafrán y la vainilla.

¿Qué propiedades posee?

El cardamomo es un fruto con numerosas propiedades beneficiosas para nuestro organismo, además de aportar algos nutrientes bastante interesantes. En 100 gramos de cardamomo nos encontramos con 311 calorías, 68’7 gr de hidratos de carbono, 28 gr de fibra, 10’76 gr de proteína y 6’7 gr de grasa. Además tiene un buen contenido en minerales como el sodio, calcio, hierro, magnesio, fósforo y potasio, así como de vitamina A, B1, B2, B3, B12 y C.

cardamomo en una mesa

Beneficios de tomar cardamomo habitualmente

Reduce el azúcar en sangre

Su contenido en sustancias que ayudan a aumentar la producción natural de manganeso, favorece la eliminación del exceso de azúcar en el flujo sanguíneo, reduciendo la aparición de la diabetes y controlándola en quienes ya la sufren.

Disminuye la probabilidad de padecer cáncer

El cardamomo es una buena fuente de antioxidantes que se encargan de combatir los radicales libres que envejecen las células y que pueden favorecer el crecimiento de células cancerígenas.

Incluirlo en tu dieta tiene otros posibles efectos beneficiosos para tu salud. Un estudio, publicado en el «Asian Pacific Journal of Cancer Prevention» en 2013, encontró que este fruto contiene compuestos que combaten el cáncer con el potencial de matar las células cancerosas, así como detener el crecimiento de nuevas células cancerosas. Un estudio adicional, de la edición de septiembre de 2012 del «British Journal of Nutrition», encontró que también regula la actividad genética en las células cancerosas de la piel y reduce la actividad de los genes relacionados con el crecimiento del cáncer.

Ayuda en la función del hígado

Al contener cineol, favorece las secreciones hepáticas y mejora el funcionamiento del hígado.

Fortalece los huesos

Su aporte de calcio ayuda a promover la salud ósea y de los cartílagos, así como su regeneración. Es una especia recomendada para pacientes con lupus, osteoporosis, esclerosis, artritis y artrosis.

Combate el estreñimiento

Cocina con este fruto y obtendrás los beneficios su contenido en fibra. Tu cuerpo depende de la fibra de tu alimentación para mantenerse regular: suaviza y afloja las heces, por lo que es menos probable que desarrolles estreñimiento. La fibra también ayuda a controlar el peso al aumentar tu satisfacción después de una comida y puede ayudar a reducir el colesterol. Una porción de 2 cucharadas de cardamomo molido ofrece 3’2 gramos de fibra dietética. Esto contribuye con 8 por ciento a las necesidades diarias de fibra para hombres y 13 por ciento para mujeres.

Reduce la sequedad en la boca

Aseguran que masticando 2 semillas de cardamomo estimulas la producción de saliva y eliminas el mal aliento.

Posee hierro y manganeso

Dos cucharadas de cardamomo contienen 1,62 miligramos de hierro y 3,25 miligramos de manganeso. Estos minerales ayudan en el metabolismo celular, por lo que tus tejidos pueden producir el combustible que necesitan para funcionar. El manganeso también juega un papel en la salud ósea, mientras que el hierro ayuda a proporcionar oxígeno a los tejidos. Una sola porción de cardamomo proporciona todos sus requerimientos diarios de manganeso, y también ofrece el 9 y el 20 por ciento de las necesidades diarias de hierro para mujeres y hombres, respectivamente.