El aceite de oliva es el secreto peor guardado para la salud: parece que casi todos han estado extasiados sobre los poderes de salud de este alimento básico del Mediterráneo durante la mayor parte de las últimas décadas. Pero ahora, Internet está lleno de conversaciones sobre los beneficios potenciales de darle a tu dieta un cambio de aceite.

El aceite de semilla negra, también llamado comino negro o kalonji, tiene una larga historia de uso culinario y medicinal en ciertas regiones del mundo, pero es bastante nuevo en el nuestro mercado. Aun así, no encontrarás escasez de gurús de la salud que están muy contentos de hablar sobre este aceite y decir que definitivamente deberías correr a tu supermercado más cercano y derrochar en esas cosas.

Pero, ¿qué es exactamente el aceite de semilla negra? ¿Es realmente tan bueno para ti y cómo se supone que debes agregar este misterioso líquido a tu dieta?

¿De dónde viene el aceite de semilla negra?

La semilla negra proviene de Nigella sativa, un arbusto en flor que crece abundantemente en el Medio Oriente, Europa del Este y partes de Asia. Las semillas son una especia tradicional del Medio Oriente que se usa en una variedad de recetas que incluyen panes y ensaladas. Las pequeñas semillas negras también se pueden presionar para extraer su grasa líquida.

¿Es tan saludable como dicen?

La semilla negra se ha usado medicinalmente en sus países de origen para ayudar a tratar todo, desde asma hasta malestar estomacal y niveles de energía bajos. Se cree que los arqueólogos encontraron semillas negras en la tumba del Rey Tut, lo que significa que es de gran importancia. Pero en los últimos años, el aceite de semilla negra ha ganado popularidad en la esfera de alimentos saludables de América del Norte conforme que se extiende la conciencia de sus beneficios para la salud.

Más allá de lo anecdótico, algunos estudios científicos, realizados principalmente en animales, han demostrado que existe la posibilidad de que el consumo de este nuevo aceite ayuda a mejorar nuestros cuerpos.

Algunas investigaciones sugieren que este aceite puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes al mejorar el control del azúcar en la sangre, disminuir los niveles de presión arterial, mejorar el funcionamiento del hígado, ayudar a defenderse de ciertos tipos de cáncer y trabajar para mejorar los niveles de colesterol en la sangre. Pero hasta la fecha, no hay estudios que hayan abordado ninguna conexión entre el uso diario de aceite de semilla negra y el rendimiento deportivo.

Lo más probable es que los diversos beneficios potenciales para la salud del aceite de semilla negra se deban a ciertos compuestos químicos como la timoquinona, que pueden tener fuertes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Al igual que otros aceites comestibles como el aceite de oliva, el de semilla negra también es una fuente de grasas insaturadas beneficiosas. Un estudio, publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, mostró que reemplazar algunas de las grasas saturadas en nuestras dietas de fuentes como la carne roja y los lácteos con grasas omega-6 insaturadas, que se pueden encontrar en los aceites de semillas, puede mejorar la salud del corazón al reducir la producción de partículas de colesterol LDL («malo»).

¿Cómo se usa el aceite de semilla negra?

Cuando se come, este aceite tiene un sabor ligeramente amargo que recuerda a una combinación de comino y orégano. Su sabor robusto y su alto precio, alrededor de unos 20€ por una botella de 120 gramos, significa que la mayoría de la gente no lo usará como un ingrediente para aliñar o freír.

Al igual que con otros aceites de sabor intenso como la avellana y el sésamo, es mejor reservarlo para uso culinario ligero, como rociar sobre platos terminados como sopas, curry, verduras asadas y platos de pasta. Comienza despacio hasta que comprendas cómo el sabor del aceite cambia la personalidad de tu plato final.

La dosis diaria recomendada para el aceite de semilla negra es de 1 a 2 cucharaditas diarias. Para obtener una frescura óptima y evitar la ranciedad, mantenlo en un lugar oscuro y fresco, alejado del calor y la luz solar directa. El aceite también está disponible en cápsulas, lo que lo convierte en una opción conveniente.

Con sus beneficios potenciales para la salud (aunque en gran medida no confirmados), el aceite de semilla negra parece que vale la pena, pero se necesita mucha más investigación a largo plazo en humanos (y deportistas en concreto) antes de que podamos decir con certeza que debe ser un elemento básico de la despensa. Hasta entonces, es mejor ignorar las últimas tendencias de salud y asegurarnos de seguir una dieta nutritiva basada en alimentos integrales que incluya otros aceites saludables (y más respaldados por la investigación), como el aceite de oliva.

¿Qué diferencias existen entre aceite de oliva, virgen y virgen extra?