El número de estudios sobre el aceite MCT y la pérdida de peso es pequeño, pero los resultados preliminares indican que el suplemento puede ofrecer un beneficio modesto. En lugar de depender solo del aceite MCT para el control del peso, incluye su uso en un plan de dieta saludable y ejercicio habitual.

¿Qué son los triglicéridos de cadena media?

Los triglicéridos de cadena media (MCT) son grasas hechas de seis a 10 átomos de carbono, mientras que los triglicéridos de cadena larga (LCT) comprenden de 12 a 18 átomos de carbono, según explica un artículo de abril de 2013 en Nutrition Review. La mayoría de las grasas en la dieta son grasas LCT, que no proporcionan los efectos beneficiosos que proporcionan las grasas MCT.

Las grasas MCT tienen características únicas que subyacen a sus ventajas para la salud. Proporcionan un 10 por ciento menos de calorías que las grasas LCT. También se absorben más rápido y se metabolizan antes en energía, por lo que se convierten inmediatamente en combustible para músculos y órganos. Pueden ayudar a personas con mayor energía, necesidades como pacientes que se recuperan de una cirugía o atletas que desean mejorar su rendimiento.

Aunque el aceite de coco y la leche entera contienen grasas MCT, los MCT puros no se encuentran en la naturaleza, según un artículo de diciembre de 2015 publicado en Food & Nutrition. Los fabricantes extraen el aceite MCT de fuentes naturales y lo tratan para producir un líquido incoloro e insípido que se utiliza como suplemento dietético.

¿Puede ayudar a perder peso?

Según el artículo de Nutrition Review, los MCT tienen varias propiedades que pueden ayudar con la pérdida de peso. Estas grasas contienen menos calorías que otras grasas, y el cuerpo almacena un porcentaje mucho menor de MCT en forma de grasa, después del consumo. Además, aumentan tu tasa metabólica, lo que ayuda a quemar más calorías, aumentar la saciedad y quemar grasa más rápido.

Un estudio de abril de 2015, publicado en el European Journal of Clinical Nutrition, examinó los efectos del consumo de aceite de maíz y aceite MCT sobre el apetito y la ingesta de alimentos. Consistió en dos ensayos cruzados aleatorios. Un ensayo involucró a 10 personas y el otro a siete. A pesar del pequeño número de participantes, vale la pena mencionar el estudio, debido a sus hallazgos prometedores. Los autores observaron que el consumo de aceite MCT redujo la ingesta total de alimentos.

En otro estudio de febrero de 2015, publicado en el Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, se revisaron los ensayos clínicos que compararon las acciones de las grasas MCT y las grasas LCT sobre el peso. Descubrió que la sustitución de LCT en la dieta por MCT podría conducir a reducciones modestas del peso corporal y cambios en la composición corporal. Se requiere más investigación para verificar la efectividad y determinar un modelo de dosificación apropiado, concluyeron los autores.

¿Cuál es la dosis adecuada? Efectos secundarios del aceite MCT

Al igual que con cualquier suplemento, consulta con tu médico antes de comenzar a usar un aceite MCT y no excedas la dosis recomendada. Si el suplemento se toma para aumentar una dieta regular, en lugar de sustituir otras grasas, el resultado podría ser un aumento de peso, señala el artículo sobre Alimentos y Nutrición. Dado que la investigación sobre el tema es limitada, tomar este aceite no debería reemplazar las intervenciones dietéticas y de estilo de vida saludables para el control del peso.

Un artículo de febrero de 2017, publicado en Practical Gastroenterology, advierte que el uso excesivo de se ha asociado con enfermedades intestinales como diarrea, calambres, gases, distensión abdominal y malestar abdominal. El artículo de Alimentos y Nutrición también advierte que las personas con enfermedad hepática deben evitar el aceite.

El artículo de Nutrition Review recomienda comenzar con pequeñas dosis de aproximadamente 1/4 de cucharadita varias veces al día y aumentar gradualmente la dosis según la tolerancia. Puedes tomarlo directamente del frasco o usarlo como aderezo para ensaladas. También es posible cocinar con aceite, pero procura no calentarlo por encima de 65ºC, porque las temperaturas más altas lo degradarán y afectarán a su sabor.

¿Qué beneficios aporta?

La investigación limitada sugiere que los MCT pueden tener el potencial de remediar trastornos más allá de la obesidad, según el artículo de Food & Nutrition. Esto incluye afecciones que afectan el tracto intestinal, como enfermedad celíaca, enfermedad del intestino irritable, síndrome del intestino corto y posgastrectomía. Los MCT también pueden ayudar con la fibrosis quística, la epilepsia, la diarrea y la enfermedad de Alzheimer. Se necesitan más estudios antes de que los científicos puedan sacar conclusiones sobre el valor del suplemento para estas afecciones.

Un estudio de diciembre de 2019, publicado en Aging Research Reviews, investigó los efectos de los MCT en la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo leve. Las personas con Alzheimer tienen un metabolismo bajo de la glucosa en el cerebro, pero pueden usar cetonas para producir energía.

Dado que los MCT tienen el potencial de estimular las cetonas, los autores postularon que podrían reducir los síntomas de la enfermedad. Los resultados mostraron que el uso de MCT provocó una cetosis leve y una mejor cognición. Las cetonas son sustancias químicas que el cuerpo produce cuando quema grasa para producir energía, en un proceso cal cetosis llevada.

aceite de coco y aceite mct

Aceite de coco vs aceite MCT

El aceite de coco y el aceite MCT tienen diferentes composiciones. Aunque el de coco contiene MCT, también contiene LCT. Por el contrario, el aceite MCT se compone únicamente de grasas de cadena media. El componente principal del aceite de coco es el ácido láurico, una grasa que actúa como MCT en algunos aspectos y como LCT en otros. Los estudios que exploran los beneficios de los MCT no son aplicables al aceite de coco.

La investigación sobre el aceite de coco es muy preliminar, por lo que es demasiado pronto para juzgar su efectividad para la pérdida de peso y la salud. Los estudios epidemiológicos sobre poblaciones que consumen el alimento con regularidad en la dieta, como India y Polinesia, informan una baja incidencia de enfermedades cardiovasculares. Los científicos sostienen que los resultados no prueban que los beneficios provengan del aceite de coco: podrían deberse a otros factores de estilo de vida o dietéticos, como su alto consumo de frutas, verduras y pescado.

Tomar aceite de coco con moderación no provocará un gran daño, pero tampoco es probable que cause pérdida de peso. Si te gusta el sabor, agrégalo con moderación a una dieta nutritiva.