¿Por qué los simbióticos mejoran las defensas?

¿Por qué los simbióticos mejoran las defensas?

Carol Álvarez

Una vez que comiences a aprender sobre tu intestino y cómo de influyente puede ser en casi todas las facetas de tu salud, empezarás a escuchar muchas menciones de prebióticos y probióticos. Incluso puedes captar referencias a simbióticos, que puedes considerar como probióticos turboalimentados.

Los probióticos, por supuesto, son los microorganismos vivos «buenos» que han sido aclamados como un posible antídoto para una variedad de enfermedades de la salud. Los simbióticos combinan los probióticos con los prebióticos, que son un tipo de fibra que alimenta las bacterias intestinales amigables. En pocas palabras, deben estar disponibles para que los probióticos prosperen.

¿Cuál es su función?

El término «simbióticos» se refiere a cualquier suplemento que contenga una combinación de prebióticos y probióticos. Los simbióticos pueden ayudar a mantener la salud intestinal al aumentar la cantidad de bacterias beneficiosas en el tracto digestivo y al mismo tiempo proporcionar a estas células bacterianas el combustible que necesitan para funcionar y prosperar.

Los simbióticos se pueden encontrar en forma de suplemento, que se suelen combinar fibras prebióticas nutritivas vegetales con cepas específicas de probióticos que promueven la salud. Sin embargo, también puede combinar alimentos prebióticos y probióticos para hacer sus propios simbióticos, que pueden acarrear una amplia gama de beneficios para la salud.

Sin duda, estos mejoran la composición de las bacterias en el intestino al estimular el crecimiento de ciertas bacterias amigables. También se supone que agregar prebióticos a los probióticos ayuda a los probióticos a sobrevivir mientras viajan a través de la complicada vía intestinal superior hasta su destino final, que es el colon.

Hay diferentes formas en las que pueden funcionar, pero al final estás tratando de apuntar al intestino y/o apuntar a algunos de los otros tejidos que trabajan a través del intestino. Muchos de los efectos pueden verse en la inmunidad, alergia e inflamación. Uno de los mecanismos clave tanto de los probióticos como de los simbióticos es fortalecer la barrera intestinal y fortalecer el sistema inmunológico.

kefir con simbioticos

Beneficios

La investigación sobre los posibles beneficios aún se está desarrollando. Pero los mismos beneficios atribuidos a los probióticos, lógicamente, también se pueden atribuir a los simbióticos. Es decir, ayudan a promover las buenas bacterias en su colon, lo que puede beneficiar la salud metabólica y el sistema inmunológico.

Diferentes estudios han encontrado efectos con todo, desde diarrea hasta función hepática, obesidad y diabetes tipo 2. Incluso hay artículos que sugieren que los simbióticos (y los probióticos) pueden prevenir las infecciones quirúrgicas y la sepsis.

La evidencia más sólida de los probióticos (que se han investigado más ampliamente) respalda la prevención y el tratamiento de la diarrea, especialmente en los niños. Eso incluye reducir la duración de los episodios de diarrea. Incluso, los simbióticos también pueden mejorar los síntomas de la dermatitis atópica (o eccema), como erupciones y picazón.

Apoyar la salud digestiva

Los simbióticos tienen un doble impacto cuando se trata de la salud intestinal al proporcionar un flujo constante de prebióticos y probióticos al cuerpo. Los probióticos son una forma de bacterias beneficiosas que ayudan a promover una digestión adecuada. De hecho, se ha demostrado que los probióticos mejoran varios aspectos de la salud digestiva y pueden ayudar en el tratamiento de la diarrea, así como de afecciones como la colitis ulcerosa y el síndrome del intestino irritable.

Los prebióticos también pueden ayudar a mejorar la salud digestiva al proporcionar combustible para las bacterias beneficiosas en el intestino. Esto conduce a la producción de ácidos grasos de cadena corta como el ácido butírico. Se ha demostrado que el ácido butírico favorece la regularidad y disminuye los síntomas tanto del síndrome del intestino irritable como de la enfermedad inflamatoria intestinal.

Mejorar la función inmunológica

La ciencia sugiere que la salud digestiva y la función inmunológica están estrechamente relacionadas. Algunos estudios incluso muestran que alrededor del 70 al 80 por ciento de las células inmunitarias del cuerpo se encuentran en el tracto digestivo. Los simbióticos pueden ayudar a mejorar la función inmunológica al aumentar la cantidad de bacterias buenas en el intestino y al mismo tiempo disminuir la inflamación.

Varios estudios han encontrado que la suplementación con probióticos puede mejorar la inmunidad. Según un estudio realizado en Finlandia, el consumo de leche con probióticos disminuyó la incidencia y la gravedad de las infecciones respiratorias entre los niños. También se ha demostrado que los probióticos ayudan a reducir el riesgo de infecciones del tracto urinario en casi un 50 por ciento en las mujeres.

Mejorar la salud mental

Agregar simbióticos a la dieta puede mejorar la función cognitiva y proteger la salud mental al brindar una abundante dosis de probióticos y prebióticos en cada porción. Según una revisión científica, se ha demostrado que ciertos tipos de bacterias, como Lactobacillus y Bifidobacterium, mejoran la memoria y mejoran los síntomas de ansiedad, depresión, trastorno del espectro autista y trastorno obsesivo-compulsivo.

Otro estudio encontró que tomar probióticos durante ocho semanas pudo disminuir significativamente los síntomas de depresión en comparación con un grupo de control. También se ha demostrado que los probióticos ayudan a mejorar otros aspectos de la salud mental al disminuir los síntomas de estrés y ansiedad.

Apoyar la pérdida de peso

Uno de los beneficios más impresionantes de los simbióticos es la capacidad para impulsar la pérdida de peso y aumentar la quema de grasa. Los probióticos, por ejemplo, pueden ayudar a bloquear la absorción de grasas para reducir el consumo de calorías.

Mientras tanto, los prebióticos se encuentran principalmente en alimentos ricos en fibra, que se han relacionado con un peso corporal más bajo y una disminución de la grasa corporal. También se ha demostrado que los alimentos prebióticos favorecen la saciedad en estudios con animales, lo que puede ayudar a promover la sensación de saciedad para aumentar la pérdida de peso.

Disminuir la inflamación

La inflamación aguda es una parte normal de la respuesta inmunitaria que puede ayudar a proteger el cuerpo contra infecciones y enfermedades. La inflamación crónica, por otro lado, se cree que juega un papel central en la salud y la enfermedad. También puede estar involucrado en el desarrollo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer.

Los simbióticos pueden proporcionar una dosis concentrada de probióticos y prebióticos, los cuales pueden optimizar la salud intestinal para reducir los niveles de inflamación. Algunos estudios han mostrado que los probióticos eran efectivos para modular la respuesta inmune en personas con alergia a la leche. De manera similar, otro estudio mostró que la administración de probióticos a personas con trastorno depresivo mayor disminuyó los niveles de proteína C reactiva (PCR), que es uno de los principales marcadores de inflamación en el cuerpo.

Alimentos con simbióticos

Pero eso no significa que cualquier simbiótico o probiótico sirva. Una dieta saludable es la mejor manera de introducirlos en tu sistema. No solo proporcionarán estos microorganismos beneficiosos, sino también una gran cantidad de otros nutrientes clave para la salud general.

Los alimentos ricos en prebióticos son el ajo, la cebolla, la raíz de achicoria, la avena, la goma arábiga, los espárragos, los plátanos ligeramente verdes y las alcachofas. Los alimentos ricos en probióticos incluyen alimentos fermentados como yogur, kéfir, tempeh, miso, chucrut, kimchi y algunos quesos añejos. Otras fuentes incluyen soja, avena cruda, cebada sin refinar y trigo sin refinar.

Para obtener prebióticos y probióticos en tu sistema, lo ideal es un tazón de yogur y kéfir con un plátano ligeramente verde; tempeh marinado servido con espárragos y alcachofas o salteado con kimchi; o salsa de yogurt con ajo rallado y cebolla; o un salteado con espárragos, ajo, cebolla y tempeh junto con una variedad de otras verduras. La kombucha también podría ser una forma de obtener simbióticos. Incluso, podemos intentar hacer avena durante la noche con kéfir y algunas de nuestras frutas favoritas.

alcachofas con simbioticos

¿Son buenos los suplementos?

Los suplementos simbióticos están disponibles en tiendas y farmacias, pero eso no significa que sean útiles. Tu primera línea de defensa para un intestino sano siempre debe ser la comida. Si por alguna razón la combinación de alimentos anterior no funciona a tu favor, se pueden considerar los suplementos.

Elegir un suplemento puede ser un tema espinoso. Los suplementos nutricionales no están regulados como los medicamentos recetados y no están tan bien investigados, lo que significa que no puedes garantizar que realmente estás comprando un producto que es simbiótico y efectivo.

Además, los prebióticos, probióticos y simbióticos no son una sola cosa. Hay toneladas de cepas que se pueden combinar de muchas formas. Si tienes una enfermedad gastrointestinal y te interesan los simbióticos, consulta a un nutricionista.

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