¿Es lo mismo el polvo de hornear y la levadura?

¿Es lo mismo el polvo de hornear y la levadura?

Carol Álvarez

En términos generales, los tomates y las manzanas rojas se ven vagamente similares, ¿verdad? Ambas son frutas rojas y redondas que son adiciones saludables a cualquier dieta. Pero si esperas que un tomate sea crujiente al masticarlo, te sentirás muy decepcionado. La levadura y el polvo de hornear actúan de la misma manera: los dos ingredientes se parecen bastante y sirven para el mismo propósito general en la cocción (incluso pueden estar en el mismo estante de tu frigorífico) pero no se pueden usar indistintamente.

Lo cierto es que sin ninguna de estas sustancias, la masa de harina se vería poco densa. Estos agentes leudantes tienen el mismo propósito de hacer burbujas a partir de la producción de gas dióxido de carbono. Aunque tienen el mismo propósito de levantar la masa, existe una diferencia significativa entre los agentes. Usar uno en vez del otro podría producir resultados indeseables.

¿Qué es la levadura?

La levadura más común que se encuentra en las tiendas comerciales es la seca activa. Hay diferentes tipos, entre los que se incluyen la fresca y seca activa. La levadura se refiere a un microorganismo unicelular que tiene un papel importante en la fermentación de la masa como resultado de la producción de dióxido de carbono y etanol. No solo se utiliza en recetas para meter en el horno, sino también en cervecerías para producir alcohol.

Cuando entra en contacto con los azúcares en la masa, esta produce dióxido de carbono que queda atrapado como pequeñas burbujas de aire para fermentar el producto de horneado. Hace que el producto sea esponjoso y voluminoso. El microorganismo se activa con el calor y los azúcares, aunque al añadir agua caliente puede hacer que sea ineficaz experimentar una reacción biológica al dióxido de carbono del producto.

La levadura es un miembro de la familia de los hongos y transforma los azúcares en etanol y dióxido de carbono. El uso esta sustancia en las recetas aporta muchos beneficios para la salud, ya que es una buena fuente de vitaminas, minerales y proteínas. En particular, es una fuente de vitamina B12 y complejo B. Además, se puede utilizar como probiótico.

diferencias entre levadura y polvo de hornear

¿Qué es el polvo de hornear?

El polvo de hornear es básicamente un bicarbonato de sodio mezclado con ingredientes adicionales, como pueden ser almidón de maíz o patata, y sales ácidas. Estos ingredientes pueden variar de un producto a otro. Pero, el resultado final es la reacción química del ácido y la base del bicarbonato de sodio para formar dióxido de carbono, que es responsable de la levadura de los productos para hornear.

Como el polvo de hornear contiene ácido, es más adecuado para recetas que no requieren ácido adicional. Si es el caso, debe reemplazarse con bicarbonato de sodio para que se mezcle fácilmente con el ácido y produzca dióxido de carbono.

A diferencia de la levadura, el polvo de hornear actúa inmediatamente y se activa con el calor durante el proceso de horneado. Sin período de espera antes de hornear. El polvo de hornear puede someterse a un proceso de acción doble o simple. El efecto simple es cuando el polvo solo se activa al mezclarlo con el líquido. Sin embargo, el más popular es el de doble acción, donde el polvo se activa mezclándolo con líquido y por el calor del horno. Esto explica por qué los productos horneados suben más en el horno que en la encimera.

mujer usando levadura en una receta

Polvo para hornear vs levadura: ¿cuál es la diferencia?

Aunque tanto el polvo de hornear como la levadura son ingredientes que se usan a menudo en la cocción, no son lo mismo. El polvo de hornear es un agente químico leudante, mientras que la levadura es un organismo vivo y unicelular. Además, este último también viene en diferentes formas, incluyendo activa, seca e instantánea (también conocida como fresca). Este ingrediente también se usa en el proceso de fermentación para vino o cerveza.

Es cierto que ambos ayudan a proporcionar productos horneados con un volumen aumentado, pero el proceso por el cual lo hacen es diferente. El polvo de hornear se usa idealmente en recetas que no requieren ácido adicional como suero de leche o cacao. El producto en sí contiene ácido, así que se usa mejor para hornear bollos, pasteles, tortitas y otros horneados ligeros. En cambio, la levadura se usa principalmente para hornear pasteles, pan y cervezas.

Cuando se añade a una receta, el polvo de hornear libera gas de dióxido de carbono a través de la masa, lo que hace que la comida se hinche. En cambio, la levadura se alimenta de los azúcares en la harina, libera dióxido de carbono en el proceso, lo que hace que la comida se eleve. Ambos procesos liberan dióxido de carbono para aligerar la masa, pero la levadura es mucho más lenta y deja un sabor y olor distintos.

Ambos ingredientes hacen que los productos horneados se eleven al liberar dióxido de carbono. Pero mientras que la levadura es un organismo vivo que fermenta los alimentos, el polvo de hornear es un ingrediente químico. En pocas palabras: quédate con lo que tu receta requiera.

El polvo de hornear es conveniente para amasar harina y hornear inmediatamente. Además, no es necesario esperar hasta que la masa haya subido. La levadura, en cambio, puede tardar unas dos horas antes de que suba por completo y esté lista para hornear.

¿Se pueden intercambiar en las recetas?

Si quieres que tu receta sea un éxito, querrás evitar usar estos dos ingredientes indistintamente. Como su función, proceso y composición son bastante diferentes, no afectarán a tu comida de la misma manera y deberían verse como dos ingredientes completamente distintos.

Los dos ingredientes no solo funcionan de manera diferente, sino que también se usan en diferentes tipos de recetas. Aunque el polvo de hornear se usa en la mayoría de los productos horneados, incluidas las galletas, pasteles o muffins, la levadura se usa principalmente para panes, incluidos pan blanco, trigo integral, brioche y centeno.

¿Estás pensando en hornear pan pero te falta levadura? No se puede intercambiar con polvo de hornear, pero puedes explorar otras recetas. Puedes hacer algunos panes rápidos, como galletas o pan de plátano si solo tienes polvo de hornear o bicarbonato de sodio.