¿Cómo usar los restos de comida para compostar?

¿Cómo usar los restos de comida para compostar?

Carol Álvarez

Si has querido hacer abono con tus alimentos y sobras, aquí tienes una buena noticia: ¡es muy fácil comenzar! Todo lo que necesitas son algunos elementos clave, y beneficiará tanto al medio ambiente como a tu propio patio trasero.

El compost es material orgánico que se puede agregar al suelo para ayudarlo a crecer. Casi el 30 por ciento de lo que tiramos incluye restos de comida y desechos, que podrían usarse para hacer abono. Hacerlo mantiene esos desechos fuera de los vertederos, donde de otra manera ocuparían espacio y liberarían un poderoso gas de efecto invernadero llamado metano.

Además, cuando usas abono en tu jardín o lo donas, puedes ayudar a enriquecer el suelo y suprimir las enfermedades de las plantas, reduciendo la necesidad de fertilizantes químicos.

Formas comunes de compostar

Hay varias formas de reducir tu huella ambiental mediante el compostaje, ya sea que vivas en un apartamento o tengas un jardín en el que pueda compostar.

  • Recopila los restos de comida: tu primera opción es simplemente recolectar los restos de comida en un cubo de abono con tapa hermética y entregarlos a una organización de recolección de abono.
  • Compost en un recipiente: Para compostar tú mismo, puedes comprar o hacer un recipiente de compostaje simple y airear la pila de compost cada dos o tres días girando los materiales. Hacerlo permite que el aire llegue a los microbios que están descomponiendo tus restos de alimento. Hacer tu propio contenedor puede ser tan simple como perforar agujeros en un recipiente de plástico para airearlo.
  • Usa un vaso de abono: esta puede ser una buena opción si tienes un balcón o patio espacioso, ya que los vasos de abono suelen ser demasiado grandes para guardarlos dentro. Los vasos vienen equipados con un mango u otra herramienta para ayudar a airear y mezclar el contenido, y están completamente sellados para preservar el calor de su compost, lo que acelera la descomposición.
  • Crea una pila de abono: simplemente puede juntar materiales de abono en una pila en tu patio trasero, pero aún necesitas girarlos o mezclarlos regularmente para agregar aire y acelerar su descomposición. Si tu pila se moja demasiado, agrega papel de periódico triturado, aserrín u hojas. Si estás demasiado seco, añade un poco de agua.
  • Usa lombrices para compostar: aunque ciertamente no siempre necesitas gusanos para compostar, pueden ayudar a acelerar el proceso. Como los gusanos son mucho más grandes que los microbios, pueden manejar mucho más material. Si te interesa el compostaje con lombrices, necesitarás un tipo de recipiente especial que permita la cantidad adecuada de oxígeno y agua para las lombrices.
  • compost en las manos

    ¿Qué necesitas para crear compostaje?

    Hay dos cosas básicas que necesitarás para comenzar a hacer abono: elementos «marrones» ricos en carbono y elementos «verdes» ricos en nitrógeno. A pesar de que comúnmente se les llama «marrón» o «verde», ten en cuenta que los materiales pueden no ser necesariamente de estos colores.

    Los productos «marrones» ricos en carbono incluyen:

    • Hojas muertas
    • Ramas
    • Leña menuda
    • Pasto seco
    • Cartones de huevos hechos de fibra
    • Periódico
    • Serrín

    Los «verdes» ricos en nitrógeno incluyen:

    • Recortes de césped
    • Residuos vegetales
    • Restos de frutas
    • Granos de café
    • Cáscaras de huevo

    La relación C:N

    Tener la proporción correcta ayudará a garantizar que las bacterias puedan descomponer tu material orgánico de manera oportuna.

    Es como cuidar un fuego: es necesario tener la proporción correcta de elementos para que los microbios que se encuentran allí puedan continuar prosperando. En su mayor parte, prefieres tener más artículos marrones que verdes.
    Esto se debe a que los microorganismos en el compost usan nitrógeno para la síntesis de proteínas y carbono para obtener energía.

    La proporción de carbono a nitrógeno, también conocida como proporción C: N, variará según los materiales que utilice. La relación C:N óptima es de 25:1 a 40:1, lo que puede equivaler a aproximadamente ⅔ elementos marrones por ⅓ elementos verdes.

    Los elementos «marrones» también suelen hacer que su abono sea más seco, mientras que los elementos «verdes» suelen estar húmedos.

    ¿Qué herramientas necesitas?

    Tiene varias opciones cuando se trata de las herramientas que puedes utilizar para el compostaje, ya sea que vivas en un apartamento o en una casa con patio trasero.

    Si está en una casa, es posible que tengas disponible compostaje residencial en la acera, lo cual es excelente. Pero muchos lugares no lo hacen, por lo que construir tu propio contenedor en el patio trasero podría ser una posibilidad para ti dependiendo de las leyes locales. Los contenedores pueden sea ​​tan simple o ornamentado como desees, o incluso puedes experimentar con una pila de abono.

    Si vives en un apartamento, puedes usar algo tan simple como un recipiente de yogur viejo con tapa para recolectar restos de comida hasta que esté listo para moverlos a un contenedor más grande o donarlos.

    cajita para compostar

    Métodos habituales

    Existen algunas formas de conseguir el compost a través de alimentos que nos sobran. Las más habituales son las que revelamos a continuación.

    Licuar

    Para ayudar a acelerar la descomposición de los restos de comida, un truco fácil es usar la licuadora. La licuadora descompone el material de desecho en una suspensión, que luego se puede agregar a un contenedor de jardín más grande o a un vaso para exteriores para una tasa de descomposición más rápida.

    Si no tenemos un sistema de contenedores al aire libre permanente, un vaso de compostaje es una gran alternativa. Los tamaños compactos son una opción práctica para espacios pequeños como balcones de condominios. Para salvar las cuchillas de la licuadora, evitaremos mezclar cualquier cosa que pueda causar daños, como aguacate o cáscaras de mango.

    Cubos en la encimera

    El método más sencillo para recoger los restos de cocina es con un contenedor de encimera. Solo necesitaremos un cubo con una tapa ajustada que se ajuste a la encimera, luego agregaremos los restos de comida cotidiana. Habrá que vaciarlos habitualmente en un contenedor o vaso más grande al aire libre si queremos usar el compost nosotros mismos.

    Si se vacía a diario, los olores no deberían ser un problema. Sin embargo, se puede usar un cubo de mostrador con filtros de carbón para recolectar los desechos de la cocina sin producir un olor perceptible. No obstante, si los restos de frutas y verduras van a permanecer en el mostrador durante unos días, nos aseguraremos de usar un recipiente con una tapa que cierre bien o uno que tenga un filtro de carbón.

    También querremos un asa resistente para transportarlo al aire libre, y también debe ser lavable, ya sea a mano o en el agua del lavavajillas. Los buenos materiales para elegir para los cubos de encimera son los plásticos, la cerámica o el acero inoxidable sin BPA. Se deben evitar los productos de madera, ya que la mayoría de los desechos de cocina contienen mucha humedad.

    Congelar y deshechar

    Para aquellos que simplemente quieren reducir el desperdicio de alimentos sin compostar para el jardín, una solución fácil es colocar los restos de comida en el congelador hasta el día de la recolección. De esta manera, la encimera permanece despejada y los restos están fuera de la vista.

    Para que sea aún más fácil, usaremos una bolsa de basura biodegradable que pueda ir directamente al contenedor de recolección del congelador. O, si lo preferimos, usaremos esos restos para hacer caldo de verduras antes de escurrirlos y agregarlos a la bolsa de recolección congelada.

    Granjas de gusanos

    Si realmente queremos disfrutar de un suministro constante de compost, una granja de lombrices ofrece una producción de compost importante. También conocida como lombricultura, a través de esta práctica, las lombrices de tierra comen restos de comida y luego los devuelven en forma de compost de lombriz denso en nutrientes. También airean el suelo mientras cenan y cavan.

    Agregarlos intencionalmente a los restos de comida replica y acelera lo que sucede en un contenedor al aire libre, pero en un entorno pequeño y controlado. Un kit de granja de lombrices ocupa poco espacio, y una vez que comiencen, tendremos un suministro constante de compost.

    Este es un proyecto divertido y fácil de comenzar con hijos o nietos, y como resultado tendrá un suministro constante de rico abono para nutrir la plantas.

    ¿Qué alimentos se pueden compostar?

    Hay varios alimentos y materiales que puede usar para hacer abono y reducir sus desechos. Algunos son:

    • Frutas y vegetales
    • Cáscaras de huevo
    • Bolsas de té
    • Filtros y posos de café
    • Cáscaras de nueces
    • Periódico triturado
    • Papel
    • Cartulina
    • Adornos de jardín
    • Recortes de césped
    • Plantas de interior
    • Heno y paja
    • Hojas
    • Serrín
    • Astillas de madera
    • Trapos de algodón y lana
    • Pelo y piel
    • Pelusa de secadora y aspiradora
    • Pelo y piel
    • Cenizas de chimenea

    Productos que no puedes compostar

    Es mejor evitar algunos materiales porque pueden liberar sustancias que pueden ser dañinas para las plantas, crear problemas de olor, transferir enfermedades a otras plantas, contener bacterias o atraer plagas como roedores y moscas.

    Estos materiales incluyen:

    • Productos lácteos como mantequilla, leche, crema agria y yogur
    • Huevos
    • Hojas o ramitas de nogal negro
    • Ceniza de carbón o carbón vegetal
    • Plantas enfermas o plagadas de insectos
    • Grasas, grasas, manteca o aceites
    • Huesos y restos de carne o pescado
    • Desechos de mascotas como heces o arena para gatos sucia
    • Recortes de jardín tratados con pesticidas químicos

    como hacer compost con alimentos

    ¿Cómo prevenir los malos olores?

    Cuidar tu abono adecuadamente asegurándote de que la humedad y la mezcla de materiales de color marrón a verde sea la correcta es la mejor manera de evitar los olores.

    Si tienes tu pila o sistema de abono bien administrado y no demasiado húmedo, no tendrás olores. Es cuando las cosas se desequilibran, especialmente cuando hay demasiados artículos ‘verdes’, o no se gira o no se airea, que es posible que se perciban algunos olores.

    Hay soluciones fáciles para las causas comunes del abono maloliente:

    • Hay demasiados «verdes»: añade más «marrones» y gira tu pila de abono.
    • No hay suficiente aire: voltea tu pila de abono.
    • Hay demasiada agua: añade «marrones» secos y dale la vuelta al montón.

    ¿Cómo saber si el abono está listo?

    La textura será su mayor pista cuando se trata de la preparación del abono. Verás que la mayor parte del material se ha desintegrado, por lo que es realmente pequeño y también se vuelve de un color muy intenso y oscuro. Si tienes la cantidad correcta de nivel de humedad, debería aglutinarse un poco pero no tanto como la arcilla.

    Tu compost también debe oler a tierra. Una vez que tu compost esté listo, puedes usarlo de varias maneras:

    • Mezcla tu abono en la tierra del jardín o espolvoréelo en tu césped, lo que mejorará la textura y la humedad del suelo, y también agregará microorganismos y nutrientes beneficiosos.
    • Úsalo como abono alrededor de las camas de jardín, árboles o arbustos.
    • Reemplaza de ½ a ⅓ de tu suelo para plantas de interior con abono.
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