Principales ventajas del maíz azul

Principales ventajas del maíz azul

Carol Álvarez

El maíz azul no es un alimento muy común en España, ya que el que más consumimos es el amarillo. Seguramente desconocías que existen diferentes tipos de maíz, siendo el azul uno de los más raros.

El maíz es un gran cereal domesticado por los indígenas en tiempos prehistóricos en Mesoamérica. El tallo frondoso forma mazorcas que contienen granos que se conocen como granos. Los granos se utilizan como almidón en la cocina.

¿Qué es?

El maíz azul es una variedad de maíz pedernal cultivada en el suroeste de Estados Unidos y México llamada tlacoyo. Originalmente, fue desarrollado por Hopi y sigue siendo una parte vital de los platos Hopi, como el pan piki. Es un predominante de la cocina de Nuevo México que se usa comúnmente para hacer tortillas. Es una harina de maíz de polinización abierta que contiene almidón blando que se utiliza para moler alimentos especiales. Hoy, la comida incluye mezclas para tortitas, tortillas, cereal y totopos de maíz.

Es de polinización abierta, por lo que el crecimiento no se regula fácilmente como ocurre con los híbridos comerciales de maíz de campo blanco o amarillo. El maíz azul es un maíz harinoso con un 30% más de proteína en comparación con el maíz híbrido. Debido a su mayor valor proteico, el maíz azul se utiliza como ingrediente básico en los restaurantes mexicanos.

Se considera una de las variedades de maíz más antiguas. En el suroeste de los Estados Unidos, la tribu de los indios Pueblo lo usó al menos desde 1540 cuando los exploradores españoles descubrieron la región. Este tipo de maíz se remonta a la época precolombina.

Diferencias con el maíz amarillo

En México existen tres variedades de maíz: el blanco, que se cultiva para el consumo humano de manera natural; el amarillo, pensado para el procesamiento industrial y alimentar a los animales; y el maíz azul, que se usa en México para preparar tortillas y tacos.

Algunos estudios afirman que el maíz azul aporta menos almidón y menos índice glucémico que el blanco. Además, aporta mucha más cantidad de fibra que otros cereales y nos abastece de aminoácidos esenciales como la leucina y la histidina.
Asimismo, destaca por su contenido en vitamina A, E, ácidos grasos, fósforo y calcio.

Puede ser una buena alternativa para personas diabéticas o con sobrepeso, ya que se reduce el contenido en almidón de la dieta. Son muchas las investigaciones que hablan de los beneficios en la salud, ya que incluso afirman que su color tiene un efecto anticancerígeno, regula la tensión y los niveles de insulina en sangre.

En España es difícil de localizar el maíz azul, a no ser que visites una tienda mexicana. Por suerte, hay empresas que ponen a la venta la harina de este maíz para que puedas usarla directamente en la cocina.

maíz azul beneficios

Beneficios

Hay varias ventajas de introducir maíz azul en la alimentación.

Rico en antioxidantes

El pigmento vegetal natural, las antocianinas, dan color al maíz azul y a las verduras rojas, moradas y azules. Los pigmentos son parte de una clase diversa y grande de antioxidantes que se encuentran en las plantas conocidos como flavonoides.

Los antioxidantes son esenciales para que el cuerpo repare y mantenga las células. El contenido de antioxidantes atribuye los principales beneficios para la salud de las frutas y verduras. El rico contenido de antocianinas que se encuentra en el maíz azul muestra su riqueza en antioxidantes.

Anticancerígeno y antidiabético

El maíz azul tiene un color azul-púrpura intenso que es el resultado de un rico contenido de antocianinas con una concentración igual o superior a la concentración de antocianinas de los arándanos y una alta capacidad antioxidante. El maíz azul es beneficioso como antidiabético y anticancerígeno.

Tiene efectos anticancerígenos al reducir la expresión de genes que participan en la proliferación de células tumorales y suprimir el desarrollo de células de cáncer de colon en roedores. El estudio se realizó en ratas con dieta rica en grasas dividiéndolas en dos grupos. La dieta del grupo de prueba se proporcionó con pigmento de maíz morado y eran menos propensos a desarrollar signos tempranos de obesidad o diabetes en comparación con los controles.

Mejora el síndrome metabólico

Un estudio muestra que los roedores alimentados con extracto de maíz azul tienen un aumento en el colesterol HDL y niveles más bajos de triglicéridos en sangre, presión arterial sistólica y niveles de colesterol total.

Todavía se necesitan más estudios para determinar los beneficios para la salud del maíz azul en humanos. Los investigadores creen que un estudio reciente indica que el maíz azul es una opción nutracéutica para tratar el síndrome metabólico.

Baja la inflamación

Un estudio realizado en Japón dio como resultado que se observó una respuesta antiinflamatoria a CG3. Los resultados basados ​​en estos estudios indican que posiblemente este pigmento vegetal ayude a suprimir la respuesta inflamatoria en enfermedades asociadas a la inflamación.

La presión arterial alta no tratada produce pérdida de memoria, daño renal, accidente cerebrovascular, pérdida de la visión y enfermedades cardíacas. Se ha demostrado que las antocianinas que se encuentran en el maíz morado ayudan a reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca en roedores hipertensos.

Retrasa el envejecimiento

El mutágeno altera el ADN y promueve las posibilidades de mutación del ADN. De hecho, todos los tipos de cáncer son el resultado de una mutación del ADN, pero la gran mayoría de las mutaciones del ADN no causan cáncer. Están asociados con el proceso de envejecimiento, por lo que los estilos de vida de longevidad/antienvejecimiento limitan las cosas que promueven la mutación del ADN.

Los factores como el alcohol, el tabaquismo y el estrés actúan como mutágenos. El maíz morado tiene fracciones de acetato y fracciones de agua que actúan como actividad antimutagénica de manera dependiente de la dosis en los experimentos.

Contraindicaciones

A pesar de las ventajas de tomar maíz azul, hay algunos efectos secundarios que debemos tener en cuenta.

Malestar estomacal

El maíz contiene un alto porcentaje de almidón. Cuando lo comemos, se descompone en el intestino grueso y produce muchos gases. Así que si alguien consume maíz en grandes cantidades, puede causar hinchazón y flatulencia.

Por otra parte, este alimento es una buena fuente de fibra y otros nutrientes vitales, lo que ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo. Pero una sobredosis de estas fibras puede ser mala para el estómago. Incluso si se comen grandes porciones de cereales, puede provocar indigestión y calambres estomacales.

Además, no debe consumirse crudo, ya que puede provocar diarrea. También provoca muchos trastornos intestinales.

Reacción alérgica

El consumo de maíz azul puede provocar alergias y síntomas como erupciones en la piel, hinchazón de la membrana mucosa, vómitos, etc.

Muchas personas también sufren ataques de asma y anafilaxia después de comer maíz. La razón principal detrás de las alergias es la proteína ingerible presente en el maíz.

Riesgo de pelagra

El maíz azul es un alimento básico de muchas personas. Si se consume en grandes cantidades, se corre el riesgo de sufrir pelagra. La pelagra no es más que una deficiencia de vitaminas, especialmente de niacina en el cuerpo.

El maíz es deficiente en aminoácidos (lisina y triptófano) y niacina, que ayudan a proteger el cuerpo de la pelagra. Si el maíz constituye la parte principal de la dieta, nos aseguraremos de complementar la dieta con alimentos ricos en vitaminas para prevenir la pelagra.

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