Cereales Special K: ingredientes y alternativas saludables

Cereales Special K: ingredientes y alternativas saludables

Carol Álvarez

El desayuno es la comida más importante del día, por lo que es fundamental que dediques tiempo a pensar en lo que debes comer a primera hora de la mañana. Los cereales suelen ser una opción rápida y apetecible para muchas personas. Un bol de Special K, leche y poco de fruta.

¿Te has planteado alguna vez si estos cereales procesados son realmente tan saludables como nos cuentan en los anuncios? Hemos decidido analizarlos para que entiendas qué estás desayunando y si existe una versión más sana.

¿Indicados exclusivamente para mujeres?

Seguramente no recordarás ningún anuncio o promoción de Special K protagonizado por hombres o por ambos sexos. Desde el principio se enfocó como un producto femenino, que buscaba la figura perfecta de cara al verano. ¿Los hombres no pueden tomarlo o no les hacen el mismo efecto?

Como podemos ver, en uno de los últimos spots publicitarios que ha lanzado la marca, la mujer sigue siendo su foco principal. Y no, no es un producto que entienda de géneros, por lo que los hombres podrían tomarlo perfectamente. ¿O es que el arroz y el trigo son de consumo femenino exclusivo?

Special K siempre ha sido una marca dirigida a un público femenino. Cuando salió a la venta por primera vez, hace más de 50 años, era un producto que satisfacía las necesidades de la mujer de la época: sabroso, nutritivo y 99 % libre de grasa. La marca sabe que los tiempos, y los consumidores, han cambiado en los últimos 50 años, al igual que Special K. Es posible que no veamos hombres en sus anuncios a corto plazo, pero la marca está evolucionando para centrarse mucho más en el bienestar.

Reconocen que el peso puede ser un problema tanto para los hombres como para las mujeres australianas, y les gustaría pensar que los mensajes en su publicidad de Special K pueden inspirar a personas de ambos sexos, y de todas las formas y tamaños, a tomar decisiones saludables. Así que se espera que haya cambios pronto en sus bases publicitarias.

¿Los Special K son cereales integrales?

A pesar de que se venden como cereales integrales y poco refinados, la mayoría de los Special K están formados por un mix de cereales. Principalmente contienen arroz, trigo integral y cebada. De hecho, anuncian que contiene cebada integral, pero en los ingredientes solo se detalla el trigo.

Además, estos cereales escogidos tienen un alto aporte de hidratos de carbono, pero son bajos en proteínas. Esto implica que después de desayunar un tazón de Special K, la saciedad no durará mucho tiempo y se crearán picos de insulina en sangre. Si realmente queremos consumir cereales integrales, se recomiendan copos de centeno, avena o copos de maíz. También puede ser válido el arroz, aunque realmente será un cereal refinado e inflado.

Nutrientes y valor nutricional de Special K

Al considerar los valores nutricionales de los cereales, siempre es mejor verificar el etiquetado para ver si el cereal que elige es el adecuado para sus necesidades. Todos debemos asegurarnos de tener un desayuno saludable y nutritivo, así que aquí está nuestra guía rápida de los nutrientes en el cereal Special K.

Cada vez existe más variedad de estos cereales: clásicos, con chocolate, con muesli bajo en grasa, con frutos rojos, con yogurt, etc… ¿Pero realmente merecen la pena?

Carbohidratos

Estos cereales contienen una cantidad variable de carbohidratos dependiendo del sabor que elijas. El sabor Original tiene menos azúcar que otras opciones: las variedades Red Berries y Honey & Oats tienen cada una 11 gramos de azúcar, de las cuales al menos el 10% es azúcar agregada.

Si considera que 10 gramos de azúcar equivalen a 2,5 cucharaditas de azúcar (que no tiene valor nutricional), es posible que Special K no sea tan saludable como pensaba.

El cereal Special K contiene una cantidad variable de carbohidratos según el sabor que elijas. Aquí están los detalles de tres de las opciones más populares (basadas en una porción de 39 gramos):

  • Frutos rojos: tiene 3 gramos de fibra y 11 gramos de azúcares totales (que incluye 10 gramos de azúcar añadido)
  • Original: tiene menos de 1 gramo de fibra y 5 gramos azúcares totales (que incluye 4 gramos de azúcar agregada)
  • Miel y avena: tiene 4 gramos de fibra y 11 gramos de azúcares totales (que incluye 11 gramos de azúcar agregada)

El sabor Original tiene menos azúcar que otras opciones. Cuando consideramos que 10 gramos de azúcar equivalen a 2,5 cucharaditas de azúcar (que no tiene valor nutricional), entonces Special K tal vez no sea tan saludable como pensábamos.

Proteína

Una mujer adulta debe aspirar a consumir al menos 45 gramos de proteína por día. La proteína es un componente vital para ayudar a tu cuerpo a construir y reparar los tejidos, y también te mantiene saciado durante más tiempo, lo cual es importante si estás tratando de perder peso o reducir los snacks.

El Original Special K aporta 7 gramos de proteína (o 13 gramos si se sirve con ¾ de taza de leche desnatada), pero los otros sabores son más bajos con solo 3 gramos de proteína por porción de 39 g.

Para un impulso adicional de proteínas, Kellogg’s ha creado un cereal Special K Protein, que proporciona 15 gramos de proteína (que se eleva a 22 g cuando se sirve con ¾ de taza de leche desnatada), lo que lo convierte en una mejor opción para ayudar a aumentar sus niveles de proteína.

cereales special k en un bol con leche

Calorías de los Special K

Hay variaciones en la cantidad de calorías en cada cereal. En comparación, los copos de maíz crujientes con frutos secos de Kellogg tienen 157 calorías por porción y los Coco Pops tienen 150 calorías, lo que no hace que Special K sea significativamente más bajo que muchos otros cereales populares para el desayuno.

De media, los cereales Special K contienen unas 390 calorías por cada 100 gramos de producto, casi igual que cualquier otro cereal procesado indicado para el desayuno. Además, el que contiene «chocolate negro» sube las calorías a 404 por cada 100 gr; poco nos ayudará a cuidarnos.

Presumen de ser saludables, pero su contenido de azúcar deja mucho que desear. Los Special K contienen entre 16 y 23 gr de azúcar por cada 100 gr de producto. Fácilmente podemos estar ingiriendo unos 6 gr de esta sustancia en un bol de cereales, y teniendo en cuenta que para que sea bajo en azúcar debe estar por debajo de los 3  gr de cada 100 gr…

No obstante, para saber realmente cuánto supondría un desayuno, las calorías serían:

  • Frutos Rojos: 140 calorías (200 calorías con ¾ taza de leche descremada)
  • Original: 150 calorías (210 calorías con ¾ taza de leche descremada)
  • Miel y Avena: 150 calorías (210 calorías con ¾ taza de leche descremada)

Fibra

Aunque la versión original tiene el contenido de azúcar más bajo, también tiene menos de 1 gramo de fibra dietética. La fibra es esencial para mantener un sistema digestivo saludable y se recomienda que un adulto ingiera 30 gramos de fibra al día.

Esto hace que Special K Original sea una mala elección si estás buscando una opción de desayuno para aumentar la ingesta de fibra. Los sabores de frutos rojos y miel y avena obtienen un puntaje ligeramente más alto, pero no tendrán un impacto significativo en tu ingesta diaria de fibra.

Puede valer la pena agregar un plátano o una manzana picada a tu tazón para aumentar la cantidad de fibra que consumes en el desayuno. Así que por ahora tenemos un producto con bajo contenido en fibra y alto en azúcares.

special k en una bolsa

Contenido de grasa

Hay buenas noticias para Special K en términos de contenido de grasa. La variedad Original casi no contiene grasa, con las bayas rojas que contienen solo 0,5 gramos y la miel y avena 1 gramo.

Tiene el contenido medio de grasa de una porción de solo 0,5 gramos, que no son grasas saturadas o trans, las cuales son el peor tipo de grasas para la salud cardiovascular.

Reducir la cantidad de grasas malas en nuestras dietas siempre es algo bueno, pero vale la pena recordar que algunos alimentos bajos en grasa tendrán altas cantidades de azúcar agregada, ya que desafortunadamente, es el azúcar (o grasa) lo que produce muchos cereales. sabe muy bien.

¿Y los cereales son integrales? Tan solo entre un 26 y un 33% de su contenido es integral. Y si esperas que al menos sean bajos en sal, ¡error! Tienen cantidades similares de sodio a las conservas de alimentos, por lo que solo tienes que juzgar tú mismo.

Vitaminas y minerales

Muchos cereales para el desayuno, incluido el Special K, están fortificados con minerales y vitaminas. El Original Special K contiene vitaminas A, C y E, además también tiene vitaminas del complejo B como la niacina y la riboflavina.

Una porción también proporciona el 100 % de la dosis diaria recomendada de ácido fólico y 10 mg de potasio. Sin embargo, no son dosis muy elevadas como para pensar que pueden ser una buena fuente de micronutrientes.

Alternativa similar más saludable a Special K

No hemos descubierto que este tenga ventajas para la pérdida de peso sobre la mayoría de muchos otros cereales para el desayuno.

La opción más saludable de Special K sería el sabor Original, ya que tiene la menor cantidad de azúcar añadida. Sin embargo, debes saber que existen opciones de cereales mucho más saludables en lo que respecta al contenido de azúcar. Es mucho mejor si nos quedamos con la avena o probamos el trigo rallado simple, por ejemplo, ambos sin azúcar agregada.

No obstante existen otras marcas de cereales similares a los de Kellogg’s. Por ejemplo, la marca Cheerios ha lanzado hace poco tiempo unos cereales con un 90% de avena. Esto muestra un gran cambio en la composición de los clásicos cereales con forma de aritos. De igual forma, Mercadona vende el famoso Avena Crunchy, aunque en este caso contiene un 85% de avena.
Pero si realmente buscamos copos de maíz saludables, que además nos mantengan saciados la mayor parte del tiempo, en Mercadona también encontramos los típicos Corn Flakes o copos de trigo de espelta 100%. Ambos son muy recomendables y tienen un sabor natural y delicioso. Además, el aporte de fibra es mucho mayor a los Special K.

¡Por supuesto! Puedes desayunar avena con leche y frutas. En caso de que te apetezca un poco de chocolate, échale con más de 85% de cacao. Te evitarás de tomar un desayuno refinado, con bajo contenido en fibra y alto en azúcar. Si te aventuras a cocinar, puedes hacer esta receta de muesli, que seguro que convertirá tus desayunos en una delicia.

corn flakes mercadona

Cereales Special K vs Corn Flakes de Mercadona

Estos copos de maíz tostados con 8 vitaminas y hierro son la versión más saludable de los clásicos de Kellogg’s. Sus ingredientes son «maíz (98%), sal, antioxidantes (extracto rico en tocoferoles), vitaminas (B3, B5, B8, B1, B2,B6, B12, B9), mineral (hierro)«.

En cuanto a sus valores nutricionales, por cada ración de 30 gramos encontramos:

  • Valor energético: 112 calorías
  • Grasas: 0’3 gramos
    • Saturadas: 0’1 gramos
  • Hidratos de carbono: 25 gramos
    • Azúcares: 0’3 gramos
  • Fibra alimentaria: 1’3 gramos
  • Proteínas: 2 gramos
  • Sal: 0’45 gramos

Si los comparamos con los Special K, las calorías son bastante similares, pero el contenido nutricional difiere significativamente. Esta versión sin azúcares añadidos de Mercadona es mucho más natural. Además, el aporte de azúcares es mínimo. Por otra parte, se incrementa la cantidad de fibra gracias a que casi el 100% del producto es maíz. Así que los desayunos serán más nutritivos y favorecerán al tracto intestinal.

En estos cereales no se debería buscar un alto contenido en proteínas. Los cereales son hidratos de carbono es su casi totalidad, por lo que deberíamos procurar que fueran de buena calidad, y nada más. La proteína del desayuno puede encontrarse mediante otras fuentes, como la leche o el yogur. Así que si comparamos ambos productos, la versión de Mercadona es mucho mejor, más saludable y económica.

¿Special K es bueno para bajar de peso?

No hemos encontrado que el cereal Special K tenga ninguna ventaja para la pérdida de peso sobre la mayoría de muchos otros cereales para el desayuno.

La mayoría de las variedades que hemos analizado contienen mucha azúcar añadida que puede causar aumento de peso si se consume con demasiada frecuencia. La opción más saludable de Special K sería el sabor Original, ya que tiene la menor cantidad de azúcar añadida. Sin embargo, debemos saber que existen opciones de cereales mucho más saludables en lo que respecta al contenido de azúcar. Es mucho mejor si nos quedamos con la avena o probamos el trigo triturado, por ejemplo, ambos sin azúcar añadida.

Un estudio financiado por Kellogg’s Co mostró que los participantes en una dieta con cereales Special K perdieron entre 0 y 7 kilos al final de dos semanas. Algunas personas en el estudio perdieron hasta el 10 por ciento de su grasa corporal, y la pérdida de peso promedio fue de alrededor de 2 kilos.

Las personas en este estudio redujeron su consumo diario de calorías en un promedio de 673 calorías mientras estaban a dieta. Su ingesta de grasas también se redujo en un 50 por ciento. Los participantes perdieron un promedio de 2 kilos y 2’5 centímetros de cintura. Ambos estudios se centraron en la pérdida de peso a corto plazo. No observaron si los participantes podían mantener su pérdida de peso después de dos semanas.

Entonces, la respuesta corta es sí, hacer dieta con Special K puede conducir a la pérdida de peso. Lo que está menos claro de la investigación es si puede mantener el peso una vez que volvamos a comer tres comidas regulares al día sin meter tanto cereal de este tipo.

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