Propiedades del agua de coco

Propiedades del agua de coco

Carol Álvarez

El agua de coco es el líquido que sale cuando abres un coco. Los cocos más viejos (los que son marrones y peludos) generalmente proporcionan mejor leche de coco, que se elabora con la pulpa del coco. Los cocos verdes más jóvenes producen mejor agua de coco.

Esta bebida tiene un sabor dulce y salado que puede ser divisivo, pero proporciona menos calorías que la mayoría de los jugos de frutas. También proporciona vitamina C, carbohidratos y electrolitos que pueden ser útiles para la recuperación después del ejercicio.

¿Qué es el agua de coco?

Esta bebida extraída resulta de cocos inmaduros, y está repleta de nutrientes y propiedades terapéuticas. Hace años que este agua se utiliza como remedio natural, pero en la actualidad ha cobrado una mayor relevancia entre las personas que se cuidan y siguen un estilo de vida saludable.

Lo ideal es consumirla directamente del coco para asegurarnos que es 100% natural y que absorberemos todos los nutrientes y beneficios. Como bien habrás visto, no proviene del coco que normalmente consumimos (el típico marrón). El agua de coco se encuentra dentro de los cocos verdes (inmaduros), justo el que cuando madura nos comemos en verano. Lo ideal es extraer su agua cuando tienen unos 6/7 meses, que es justo en la punto medio de su madurez.

Por supuesto, no debes confundir el agua con la leche de coco, son totalmente diferentes y con propiedades distintas. El agua de coco contiene mayormente un 94% de agua, y una pequeña cantidad de minerales, vitaminas y grasas saludables.

Nutrientes

Una taza de agua de coco (245 gramos) contiene:

  • Energía: 45,6 calorías
  • Proteína: 1,7 gramos
  • Grasa: 0 gramos
  • Sodio: 64 mg
  • Hidratos de carbono: 10,4 gramos
  • Fibra: 0 gramos
  • Azúcares: 9,6 gramos
  • Potasio: 17 % de la cantidad diaria recomendada
  • Manganeso: 17 %
  • Magnesio: 15 %
  • Sodio: 11 %
  • Vitamina C: 10 %
  • Vitamina B2: 8 %
  • Calcio: 6 %

Una porción de una taza de agua de coco proporciona alrededor de 10 gramos de hidratos; la mayor parte (alrededor de 9 gramos) es azúcar natural. Algunas marcas de agua de coco están endulzadas con azúcares añadidos, así que se recomienda revisar las etiquetas cuidadosamente si queremos limitar el azúcar. El agua de coco contiene una pequeña cantidad de proteína; la cantidad puede variar según la marca.

Sin embargo, es una excelente fuente de vitamina C, con 24 mg por porción de una taza. Eso es el 32 % de la cantidad diaria recomendada para las mujeres y el 27 % para los hombres, según una dieta de 2000 calorías por día. El agua de coco también contiene la vitamina B tiamina (alrededor del 8 % de la dosis diaria recomendada). La gran cantidad de potasio que posee es perfecta para regular la presión arterial y prevenir cualquier problema circulatorio (derrames o ataques al corazón). Lógicamente, no es una bebida milagrosa y no va a tratar de curarte ningún problema de salud, tan solo mejorará tu funcionamiento o reducirá las posibilidades de enfermar.

Una taza de agua de coco 100 % proporciona 45 calorías, el 75 % de las cuales provienen de carbohidratos, el 15 % de proteínas y el 10 % de grasas. El agua de coco es una bebida baja en calorías.

Es muy recomendable para deportistas, ya que su contenido en electrolitos (potasio, magnesio, sodio, calcio y fósforo) ayuda a la reposición micronutrientes perdidos con el sudor mientras hemos estado entrenando. Además, en un estudio se llegó a confirmar que beber agua de coco lograba unos efectos muy parecidos a las bebidas deportivas en cuanto a la rehidratación.

Por si fuera poco, previene la diabetes, contiene antioxidantes, aumenta las defensas del organismo, retrasa el envejecimiento de las células, regula la tensión, mejora la retención de líquidos y previene los problemas digestivos. Eso sí, que sea una bebida saludable no implica que tengamos que abusar de su consumo. Todo exceso acaba siendo dañino para nosotros.

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Ventajas

En los últimos años, el agua de coco se ha convertido en la bebida de moda. Además de ser naturalmente dulce e hidratante, el agua de coco está repleta de varios nutrientes importantes, incluidos minerales de los que muchas personas no obtienen suficiente.

Propiedades antioxidantes

Los radicales libres son moléculas inestables producidas en sus células durante el metabolismo. La producción aumenta en respuesta al estrés o lesión. Cuando hay demasiados radicales libres, el cuerpo entra en un estado de estrés oxidativo, que puede dañar las células y aumentar el riesgo de enfermedades.

Un estudio destacó los beneficios del extracto de agua de coco en una dieta alta en grasas. El agua de coco no solo ayudó a disminuir los marcadores de colesterol, sino que también mostró potencia antioxidante. Si bien estos estudios son interesantes, es importante tener en cuenta que hasta la fecha no se han realizado estudios que involucren humanos y el poder antioxidante del agua de coco, y cada uno de los estudios en animales utilizó diferentes dosis y parámetros.

Control del nivel de azúcar

Las investigaciones han demostrado que esta bebida puede reducir los niveles de azúcar en la sangre y mejorar otros marcadores de salud en animales con diabetes.

En un estudio, roedores con diabetes que fueron tratados con agua de coco mantuvieron mejores niveles de azúcar en la sangre que el grupo de control. El mismo estudio también encontró que las ratas que recibieron agua de coco tenían niveles más bajos de hemoglobina A1c , lo que indica un mejor control del azúcar en la sangre a largo plazo.

Sin embargo, otro beneficio adicional del agua de coco para el azúcar en la sangre es que es una buena fuente de magnesio, que puede aumentar la sensibilidad a la insulina y disminuir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 y prediabetes.

Prevenir cálculos renales

Beber suficientes líquidos es importante para la prevención de cálculos renales. Aunque el agua pura es una buena opción, dos pequeños estudios sugieren que el agua de coco podría ser incluso mejor.

Los cálculos renales se crean cuando el calcio, el oxalato y otros compuestos se combinan para formar cristales en la orina. Estos cristales pueden formar pequeñas piedras. Aunque algunas personas son más susceptibles que otras, los cálculos renales afectan aproximadamente al 12 % de la población mundial.

Favorece la recuperación

El agua de coco puede ser la bebida perfecta para restaurar la hidratación y reponer los electrolitos perdidos durante el ejercicio. Los electrolitos son minerales que desempeñan varias funciones importantes en su cuerpo, incluido el mantenimiento del equilibrio adecuado de líquidos. Algunos electrolitos vitales incluyen potasio, magnesio, sodio y calcio.

Debido a que el agua de coco contiene electrolitos como potasio y magnesio, varios estudios han encontrado que puede ser más beneficiosa que el agua para la rehidratación después del ejercicio. De hecho, un pequeño estudio encontró que esta bebida mejoró la capacidad de ejercicio mejor que el agua o una bebida deportiva durante un día muy caluroso.

Fuente de hidratación

El agua de coco natural es ligeramente dulce con un sutil sabor a nuez. También es bastante bajo en calorías y carbohidratos. Es más fresco directamente de la fruta, pero si no puede llenar su refrigerador con cocos frescos, hoy en día hay muchas marcas de agua de coco en los supermercados.

Solo nos aseguraremos de leer los ingredientes para verificar que está obteniendo 100% agua de coco. Algunas marcas embotelladas pueden contener azúcar añadida o agentes saborizantes. Puede usar este líquido tropical como base para batidos, budín de semillas de chía, aderezo de vinagreta o sustituir el agua cuando desee un poco de dulzura natural.

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Efectos secundarios

Aunque el potasio es un mineral esencial, su consumo excesivo puede provocar hiperpotasemia (un exceso de potasio en la sangre). Dado que esta bebida contiene potasio, beber grandes cantidades podría causar este problema. Es poco probable que esto le suceda a la mayoría de las personas, pero aquellos que tienen enfermedad renal crónica o toman medicamentos, incluidos los inhibidores de la ECA, deben tener cuidado.

También tiene un alto contenido de FODMAP, un grupo de carbohidratos que pueden causar o empeorar los síntomas digestivos en personas con síndrome del intestino irritable (SII). Las personas que siguen una dieta baja en FODMAP pueden necesitar limitar o evitar si les causa síntomas.

Desequilibrio de electrolitos

El alto contenido de potasio del agua de coco es una de las razones por las que es una bebida maravillosa. Pero entonces, la misma razón puede hacer que sea fatal si se consume en exceso.

En un caso específico, un hombre había pasado un día entero jugando al tenis en un clima de 32ºC. Sucedió que consumió la friolera de 2 litros y medios de agua de coco, lo que resultó en una condición llamada hiperpotasemia, que eventualmente llevó a una condición grave. La hiperpotasemia causa debilidad y mareos, y en cuestión de minutos la víctima puede perder el conocimiento.

Efecto laxante

El consumo excesivo también puede ser peligroso. Beber demasiado puede tener efectos laxantes en el sistema digestivo. Dado que el agua de coco es un laxante natural, es posible que no sea adecuado para algunas personas que tienen problemas con sus evacuaciones intestinales. Por lo tanto, se debe tener cuidado antes de consumir una gran cantidad.

Otra desventaja es que propiedades diuréticas. Esto significa que gran parte del consumo puede requerir que tomemos un descanso y visitemos el baño varias veces. Aunque una pequeña cantidad de agua de coco tiene propiedades hidratantes, su consumo excesivo puede ser poco saludable.

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