¿Es saludable beber mate?

¿Es saludable beber mate?

Carol Álvarez

El mate es una planta sudamericana cuyas hojas se utilizan para hacer esta famosa bebida. Normalmente se consume como café o té, aunque también está disponible en todo el mundo en bebidas energéticas, suplementos para bajar de peso y otras bebidas.

La yerba mate proviene de un arbusto. Originalmente fue utilizado por los guaraníes, que usaban sus hojas como bebida y moneda de cambio con otras culturas prehistóricas.

Propiedades nutricionales

El valor nutricional dependerá del tipo de hierba elegida y su fabricante. Sin embargo, normalmente para una taza (12 gramos) de una bebida de yerba mate encontramos:

  • Calorías : 15
  • Grasas : 0 gramos
  • Sodio : 0 miligramos
  • Carbohidratos : 3 gramos
  • Fibra : 0 gramos
  • Azúcares : 0 gramos
  • Proteína : 0,5 gramos

Hay muy pocas calorías en esta bebida, y la mayoría provienen de los carbohidratos. Tampoco hay fibra, por lo que los carbohidratos provienen de azúcares o almidón. Tenga en cuenta que no todos los mate son iguales. Algunas bebidas de mate contienen azúcares añadidos u otros ingredientes que cambian el perfil nutricional. Los azúcares añadidos son los que se agregan durante el procesamiento. Se consideran menos saludables que los azúcares naturales (como la fructosa o la lactosa) que se encuentran en las frutas y los productos lácteos.

En cuanto a las grasas, no existe este nutriente en la bebida, a menos que se agreguen otros ingredientes. Hay una pequeña cantidad de proteína, en la que se aporta medio gramo. También existen pocos micronutrientes en el mate a menos que una bebida de marca incluya otros ingredientes.

Ventajas de beber mate

La yerba mate es una bebida tradicional sudamericana que sigue ganando popularidad en todo el mundo. Se dice que tiene la fuerza del café, los beneficios para la salud del té y la alegría del chocolate. Se supone que proporciona varios beneficios para la salud, aunque no todos están respaldados por pruebas científicas sólidas. En algunos casos, los riesgos pueden superar los beneficios.

Mayor energía y concentración

Esta hierba contiene cafeína de forma natural, y todos sabemos que es un estimulante conocido. Estimula el sistema nervioso central, el corazón y los músculos esqueléticos. También puede ayudar a mejorar la concentración, al menos en personas bien entrenadas (aquellas que ya son capaces de realizar episodios de actividad física moderadamente intensos).

La cafeína también puede afectar los niveles de ciertas moléculas de señalización en el cerebro, lo que la hace particularmente beneficiosa para el enfoque mental. Varios estudios en humanos observaron un mejor estado de alerta, memoria a corto plazo y tiempo de reacción en participantes que consumieron una dosis única que contenía 37,5-450 mg de cafeína. Además, aquellos que consumen mate con regularidad dicen que mejora el estado de alerta como el café, pero sin los efectos secundarios nerviosos.

Es rico en antioxidantes y nutrientes

Contiene varios nutrientes vegetales beneficiosos, como:

  • Xantinas: compuestos que actúan como estimulantes. Incluyen cafeína y teobromina, que también se encuentran en el té, el café y el chocolate.
  • Derivados del cafeoilo: principales antioxidantes que promueven la salud en el té.
  • Saponinas: tienen ciertas propiedades antiinflamatorias y reductoras del colesterol.
  • Polifenoles: gran grupo de antioxidantes, relacionado con un riesgo reducido de muchas enfermedades.

Curiosamente, el poder antioxidante del té mate parece ser ligeramente superior al del té verde. Además, puede contener siete de los nueve aminoácidos esenciales, además de casi todas las vitaminas y minerales que el cuerpo necesita. Sin embargo, el té contiene cantidades muy pequeñas de estos nutrientes, por lo que es poco probable que haga una gran contribución a la dieta por sí solo.

Mejora el rendimiento físico

También se sabe que la cafeína mejora las contracciones musculares, reduce la fatiga y mejora el rendimiento deportivo hasta en un 5%. Como el mate contiene una cantidad moderada de cafeína, quienes la beben pueden esperar beneficios de rendimiento físico similares.

Una mayor dependencia de la grasa como combustible durante el ejercicio ahorra las reservas de carbohidratos para momentos críticos de alta intensidad, como montar en bicicleta cuesta arriba o correr hacia la línea de meta. Esto podría traducirse en un mejor rendimiento deportivo.

Ayuda a perder peso y grasa abdominal

Los estudios en animales muestran que la yerba mate puede reducir el apetito y estimular el metabolismo , lo que puede ayudar con la pérdida de peso. Parece disminuir la cantidad total de células grasas y reducir la cantidad de grasa que contienen.

La investigación en humanos sugiere que también puede aumentar la cantidad de grasa almacenada que se quema para obtener energía. La cafeína en el mate también aumenta la actividad gástrica y colónica y actúa como diurético. Esto puede ayudar a quienes consumen mate a lograr resultados rápidos en la pérdida de peso, pero solo a partir de la pérdida de agua.

Sin embargo, los expertos afirman que aunque puede tener un efecto moderado sobre el peso corporal o una disminución del aumento de peso con el tiempo, puede haber efectos adversos, especialmente si se toma durante un período prolongado o durante el embarazo.

Disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca

Contiene compuestos antioxidantes, como derivados del cafeoilo y polifenoles, que pueden proteger contra las enfermedades cardíacas. Los estudios con células y animales también informan que el extracto de mate puede proporcionar cierta protección contra las enfermedades cardíacas.

En los seres humanos, el mate parece reducir los niveles de colesterol, aunque es cierto que se necesitan más estudios antes de poder llegar a conclusiones sólidas.

mate en una calabaza

Posibles desventajas

Es poco probable que la yerba mate cause daño a los adultos sanos que la beben ocasionalmente. Sin embargo, quienes lo beben con regularidad pueden tener un mayor riesgo de lo siguiente.

Aumento de las probabilidades de cáncer

Los estudios demuestran que beber grandes cantidades de mate durante mucho tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer de las vías respiratorias superiores y del tracto digestivo. Una posible explicación es que el mate contiene hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), carcinógenos conocidos que también se encuentran en el humo del tabaco y la carne asada.

También se suele consumir a temperaturas muy altas. Esto podría dañar el revestimiento del tracto respiratorio y digestivo, aumentando el riesgo de formación de células cancerosas. No obstante, algunos de sus compuestos pueden proteger contra otros tipos de cáncer.

Efectos secundarios relacionados con la cafeína

El mate contiene cafeína, y se sabe que demasiada cantidad puede causar dolores de cabeza, migrañas e hipertensión arterial en algunas personas. Las mujeres embarazadas deben limitar la ingesta de mate a un máximo de tres tazas al día, ya que el exceso puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo y bajo peso al nacer.

La yerba mate es un estimulante. Algunas personas (incluso aquellas que no son alérgicas a la cafeína) pueden experimentar efectos adversos al consumir estimulantes incluso en pequeñas cantidades. También puede causar problemas si se combina con otros ingredientes, especialmente estimulantes. En un estudio, después de la ingestión aguda de un suplemento para bajar de peso que contiene mate, cafeína, yohimbina, hordenina y otros ingredientes, individuos jóvenes y sanos experimentaron aumentos en la frecuencia cardíaca y la presión arterial durante tres horas junto con una mayor sensación de tensión y confusión.

Interacciones de medicamentos

Los estudios demuestran que ciertos compuestos de la yerba mate tienen actividad inhibidora de la monoaminooxidasa (IMAO). Los IMAO se suelen recetar como medicamentos para la depresión y la enfermedad de Parkinson. Por lo tanto, las personas que toman medicamentos de este tipo deben consumir mate con precaución.

Además, por su contenido en cafeína, también puede interactuar con el relajante muscular o el antidepresivo. Las personas que toman estos medicamentos deben evitarlo, ya que puede aumentar los efectos de los medicamentos.

hierba mate en una calabaza

¿Cómo almacenar la hierba del mate?

La yerba mate es un árbol (o arbusto) de hoja perenne que crece en América del Sur. El árbol florece entre octubre y diciembre. Pero el té está disponible todo el año. Las semillas de yerba mate se cosechan desde enero hasta abril y las nuevas plantas se inician entre marzo y mayo. Algunas personas cultivan yerba mate por su cuenta, pero la mayoría de las veces se compra en tés preenvasados.

Para guardarlas correctamente, almacena las hojas de té de yerba mate de la misma manera que almacenarías cualquier otra hoja de té. En general, los expertos aconsejan evitar el calor, la humedad, la luz, el aire y los olores. Por lo tanto, debes almacenar tus hojas de té secas en un recipiente hermético en un lugar fresco y oscuro, lejos de los olores especiados y de otro tipo. Usa un frasco o envase opaco si puedes.

El té generalmente comienza a perder sabor después de unos seis meses. Debes consumir el seco dentro de un año. El té de hojas sueltas se puede congelar, pero normalmente no se recomienda.

Consejos para preparar mate

Esta bebida se sirve tradicionalmente en un recipiente llamado calabaza. Por lo general, se bebe a través de una pajita de metal que tiene un filtro en su extremo inferior para colar los fragmentos de hojas. Es importante que para preparar mate, llenes el tercio inferior de la calabaza con hojas de mate secas o tostadas antes de agregar agua caliente. Si no tienes este tipo de envase, puedes prepararlo en una prensa francesa.

El té se suele servir con azúcar quemada, jugo de limón o leche y se puede completar con agua caliente varias veces antes de usar hojas nuevas para hacer un nuevo lote. Aunque tradicionalmente se consume caliente, la yerba mate también se puede servir fría, sobre todo en zonas con climas cálidos.

Para elaborar té de yerba mate, tan solo hay que seguir los pasos similares a como lo harías con la mayoría de los tés tradicionales:

  • Coloca un infusor de té que contenga aproximadamente una cucharada de hojas de té sueltas en una taza de té.
  • Calienta el agua a 90-95ºC. Si no tienes una tetera con temperatura controlada, hierve el agua y luego déjala reposar durante un minuto para reducir la temperatura un poco.
  • Vierte el agua sobre el infusor.
  • Deja reposar las hojas de té durante el tiempo que desees.
  • Retira el infusor.