Licores claros u oscuros: ¿cuál es mejor beber?

Licores claros u oscuros: ¿cuál es mejor beber?

Carol Álvarez

A pesar de que las bebidas alcohólicas no son recomendables en ninguno de sus formatos, no vamos a negar lo evidente. Muchas personas se debaten entre si tomar licores claros u oscuros para cuidar ligeramente su salud. ¿Hay alguno más saludable? ¿Cuál reduce la resaca?

Para saber qué bebida se considera de cada tipo, tenemos que clasificarlas según el color. Los licores claros son aquellos casi transparentes, similares al agua, mientras que los oscuros son marrones o amarillentos.

Licores claros:

  • Vodka
  • Ginebra
  • Tequila de plata
  • Ron ligero o plateado

Licores oscuros:

  • Brandy
  • Whisky (incluidos el bourbon y el escocés)
  • Coñac
  • Tequila dorado
  • Ron oscuro o dorado

¿Cómo se obtiene el color del licor oscuro?

Todo el alcohol fuerte comienza claro. Pero las variedades oscuras se envejecen en barricas de madera. Con el tiempo, el color de la madera se filtra en la bebida y la tiñe.

La mayoría del alcohol oscuro también contiene colorante de caramelo artificial para darle un tono más rico. El licor puede contener un máximo de 2.5 por ciento de colorante alimentario.

Además, contiene congéneres. Estos son subproductos tóxicos creados durante el proceso de fermentación. Los congéneres también contribuyen al sabor y matiz de una bebida alcohólica. Cuanto más tiempo se envejece el licor, más congéneres se crean. Como el licor oscuro ha pasado más tiempo fermentando, normalmente contiene una mayor cantidad de congéneres que los licores claros. (La excepción es el tequila, que tiene altos niveles de congéneres incluso cuando es de color claro).

Y esta regla general se aplica a cualquier tipo de bebida alcohólica, no solo a los licores fuertes. El vino tinto y la cerveza oscura suelen tener más congéneres que el vino blanco y la cerveza ligera.

No obstante, los tipos de contaminantes que puede contener un vaso de whisky son varios. Según un estudio, los congéneres comunes incluyen:

  • Acetona (un solvente usado en quitaesmalte de uñas y removedor de pintura)
  • Metanol (una sustancia venenosa que se descompone en formaldehído y ácido fórmico)
  • Acetaldehído (un químico potencialmente cancerígeno al que algunas personas son particularmente intolerantes)

En este estudio, los investigadores compararon los efectos de una noche bebiendo vodka versus bourbon, que contiene 37 veces la cantidad de congéneres que el vodka. Aunque ambos grupos durmieron igual de mal y estaban menos alerta al día siguiente, los bebedores de Wild Turkey comentaron síntomas de resaca significativamente más intensos que los que habían bebido Absolut.

Es decir, a pesar de que todos se midieron con deficiencias similares en el sueño y la función cognitiva, los bebedores de bourbon terminaron sintiéndose peor subjetivamente. Debido a que los congéneres son tóxicos, nuestros cuerpos no los toleran bien. Beber alcohol con altos niveles de congéneres puede provocar efectos secundarios que incluyen dolor de cabeza, náuseas y mareos.

licores claros mas saludables

¿Cuál tiene más antioxidantes?

Si queremos obtener más antioxidantes, el alcohol no es la respuesta. De hecho, beber alcohol tiene el efecto contrario: contribuye al estrés oxidativo, creando toxinas que pueden causar daño celular.

Dicho esto, el licor oscuro tiene una mayor cantidad de antioxidantes que su contraparte de color claro. Un estudio encontró que el alcohol oscuro, incluidos el brandy, el whisky y el coñac, contenía antioxidantes, mientras que el vodka no.

Se sugiere que esto podría ser el resultado de la filtración de antioxidantes en el licor de los barriles de madera en los que se envejece. Aún así, el recuento de antioxidantes es mínimo: una porción de brandy tiene entre 15 a 48 miligramos de polifenoles antioxidantes, mientras que una porción de té negro o verde alcanza los 225 miligramos.

Así que el daño causado por beber es mayor que el beneficio de ingerir cualquier antioxidante que el alcohol pueda contener.

¿Cuál tiene más alérgenos?

Es más probable que se tenga una reacción alérgica a los licores oscuros. Los licores claros están más filtrados, lo que podría ayudar a reducir las sustancias alergénicas. Además, algunas personas pueden ser sensibles al colorante alimentario del alcohol oscuro.

Los síntomas de las alergias al alcohol incluyen náuseas o calambres, sarpullido, picazón e hinchazón después de beber. Llevar un diario de alimentos con una lista de lo que bebemos y cómo nos sentimos después puede ayudarnos a reconstruir si tenemos sensibilidad o no.

Las bebidas preparadas con licores premium también tienden a estar más destiladas que las bebidas de pozo y, como resultado, pueden contener menos alérgenos y congéneres.

¿Cuál da más resaca?

Aunque los congéneres pueden desempeñar un papel en los síntomas de la resaca, el principal determinante de si te sentirás como un demonio por la mañana o no es cuánta cantidad bebemos. Cuanto más bebamos, mayores serán las posibilidades de experimentar una resaca. Beber puede provocar deshidratación leve, falta de sueño, irritación del revestimiento del estómago, inflamación y abstinencia menor.

Si bebemos con el estómago vacío, el alcohol llega al torrente sanguíneo más rápido que si lo tomamos con comida, lo que puede provocar más resaca. La velocidad a la que bebemos también importa. Beber más despacio (apunta a una bebida como máximo por hora), y tomar un vaso de agua después de cada cóctel, puede ayudar a prevenir la resaca.

¿Hay alguno saludable?

Aunque no hay ningún tipo de alcohol que sea realmente bueno para la salud, el licor claro generalmente contiene menos impurezas y alérgenos y es menos probable que cause resacas. A diferencia del licor oscuro, el alcohol claro contiene pocos o ningún congénere. Dado que los congéneres pueden aumentar la gravedad de las resacas, eso significa que es menos probable que tenga un dolor de cabeza desagradable la mañana después de beber licor claro que si hubiera bebido licor oscuro.

Por supuesto, esto no significa que beber alcohol claro, como la ginebra o el vodka, no provoque resaca a la mañana siguiente. Si bebemos suficiente alcohol, eso sucederá independientemente del color de la bebida. Una buena regla general para los licores es que cuanto más claros son, menos sustancias contienen. Aunque las bebidas de colores claros pueden disminuir la resaca, beberlas no es una licencia para volverse inmune.

Curiosamente, el alcohol claro también contiene menos alérgenos que el licor oscuro. Esto se debe a que contienen menos impurezas y, por lo general, tienen menos histamina, una sustancia química creada en el cuerpo que responde a las alergias. Eso significa que es menos probable que beber licor claro provoque que el sistema inmunológico reaccione a un desencadenante de alergia. Mientras bebamos de manera responsable y con moderación, no hay ningún beneficio tangible de beber un tipo de alcohol sobre otro.

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