¿El jugo de pepinillos calma los calambres musculares?

¿El jugo de pepinillos calma los calambres musculares?

Carol Álvarez

En todos tus años de deporte, es probable que hayas oído hablar de miles de remedios para los calambres musculares; como comer plátanos o realizar estiramientos. ¿Pero quieres uno más? Beber el jugo de los pepinillos. No son pocos los deportistas que defienden que beber este jugo puede ayudar a aliviar los calambres dolorosos e, incluso, prevenirlos.

El jugo de pepinillo se ha convertido en un remedio popular para los calambres en las piernas a lo largo de los años, específicamente para los calambres que sufren los corredores y atletas después de un entrenamiento. Algunos atletas confían en él y dan fe de que realmente funciona. Aún así, la ciencia detrás de esto no está muy clara.

Por un lado, los escépticos han dudado que el jugo de pepinillos funcione para los calambres en las piernas. Todavía no hay una razón científica sólida que demuestre cómo funciona, por lo que algunos lo descartan como un efecto placebo. Por otro lado, algunas investigaciones sugieren que es mucho más efectivo que un placebo.

Una teoría sobre cómo funciona el jugo de pepinillos es por su contenido de sodio. El jugo contiene sal y vinagre, que pueden ayudar a reponer los electrolitos. Pero, ¿es esto realmente cierto?

jugo de pepinillos para los calambres

¿Realmente funciona?

Parémonos a pensar: el jugo de los pepinillos es técnicamente salmuera, por lo que se trata de agua salada. Mucha gente piensa que los beneficios provienen del sodio de la sal; ya que cuando nos deshidratamos (como después de un entrenamiento intenso), los electrolitos del cuerpo (incluidos sodio y potasio) se eliminan. Es por eso que se pueden causar calambres musculares involuntarios.

Según una investigación, el jugo de pepinillo puede ayudar positivamente. En ese pequeño estudio se les dio jugo de pepinillos a algunos hombres que tenían calambres, mientras que a otros se les suministró agua. Los investigadores descubrieron que los hombres que bebían el jugo tenían calambres que duraban unos 49 segundos menos que los que bebían agua.

Aunque aún no se ha probado, los investigadores creen que el jugo de pepinillos puede ayudar a aliviar los calambres al desencadenar reflejos musculares cuando el líquido entra en contacto con la parte posterior de la garganta. Este reflejo apaga la falla de las neuronas en los músculos de todo el cuerpo y «apaga» la sensación de calambre. Se cree que es específicamente el contenido de vinagre en el jugo de pepinillos lo que hace esto. Aún así, se necesita más investigación para demostrar si así es exactamente como funciona el jugo de pepinillos para prevenir los calambres.

Lógicamente, este remedio tiene ventajas en deportistas extremos o que realizan entrenamientos muy intensos. Si ese eres tú, puedes intentar tomar un cuarto de jugo de pepinillos después de hacer ejercicio. Mézclalo con agua para asegurarte de que te mantienes bien hidratado.

¿Puede ser otro tipo de jugo?

Con el tiempo, el jugo de pepinillos ha sido único y popular en la manera en la que ayuda con los calambres musculares. Hasta ahora, no ha habido muchos otros alimentos o remedios naturales que le hagan sombra. Los alimentos con un jugo similar no se han estudiado tanto como el de pepinillos para los calambres. Pero podrían ser igual de buenos.

¿Podrías comer un pepinillo y tener el mismo efecto? Científicamente hablando, puede ser. Algunos investigadores comenta que el alivio de los calambres puede tener más que ver con el contenido de vinagre. Si comemos un pepinillo en salmuera con vinagre, también podría funcionar. Sin embargo, comer un pepinillo no está tan bien estudiado como el jugo del mismo.

¿Qué ocurre con otros productos fermentados similares? Los líquidos como el jugo de chucrut, kimchi, el vinagre de sidra de manzana e incluso la kombucha son similares al jugo de pepinillos. Algunos tienen tanto contenido de vinagre como de sal, mientras que otros solo tienen contenido de vinagre. Siguiendo la teoría del vinagre, estos también pueden funcionar. Lo único es que no se han estudiado ni probado científicamente como el jugo de pepinillos.

Cómo usar jugo de pepinillos para los calambres

En estudios en los que el jugo de pepinillos es eficaz para los calambres musculares, los investigadores utilizaron aproximadamente 1 mililitro por kilogramo de peso corporal. Esto suele resultar en entre 500 y 800 cl.

Para usar jugo de pepinillo para los calambres musculares, mide el jugo y bébelo rápidamente. También se acepta realizar un “chupito” brusco. Se puede usar jugo de pepinillos encurtidos de pepino comprados en cualquier tienda o encurtidos caseros fermentados de forma segura, si lo preferimos. Tan solo debemos asegurarnos de que estén presentes los ácidos y las sales naturales del vinagre. Tampoco importa si el jugo fue pasteurizado o no.

Como se cree que el alivio de los calambres proviene específicamente del vinagre, se recomienda evitar diluir el jugo. Es mejor beberlo crudo y experimentar el sabor. Sin embargo, esto puede resultar difícil para algunas personas que no disfrutan tanto del sabor.

pepinillos en su jugo

¿Hay algún inconveniente al beberlo?

Si tienes hipertensión sí podría suponer un problema el aumento de sal en tu dieta. Antes de nada, consúltalo con tu médico. Además el jugo de pepinillos puede deshidratar si es lo único que tomas después de entrenar. Así que asegúrate de beber con moderación y aumenta la ingesta de agua.

Algunos médicos y profesionales de la salud advierten que el jugo de pepinillos podría empeorar la deshidratación. Dicen que reduce la sed cuando lo bebemos, pero no se rehidrata como el agua. No obstante, hay estudios que dicen lo contrario, y apuestan a que no nos deshidratará y no controlará la sed. También rehidratará tanto como el agua.

Si se toman pequeñas cantidades, como de 500 a 700 cl de vez en cuando, debe haber poco o ningún problema de salud o deshidratación. El jugo de pepinillos tiende a tener mucha sal y, por lo tanto, tiene un alto contenido de sodio. Los encurtidos, especialmente los caseros, tienen altos niveles de probióticos para la salud intestinal y la función del sistema inmunológico. Hay que tener cuidado al tomarlo si padecemos dolencias o trastornos digestivos. Algunos jugos de pepinillos tienen un alto contenido de ácido acético, lo que puede empeorar ciertos síntomas.

En el caso de que no puedas beber el jugo, existen bebidas deportivas como Gatorade y Powerade que ayudan a reemplazar la pérdida de sodio y electrolitos en tu cuerpo. La pena es que no tienen tanto impacto como el jugo de salmuera súper salado, pero pueden ayudar.
Incluso, si detestas los pepinillos, prueba a beber una bebida deportiva antes, durante y después de un duro entrenamiento. Por ejemplo, puedes agregar una cucharadita de sal a medio litro de agua, además de agregar jugo de cítricos para darle sabor.

Eso sí, si no está entrenando muy duro y durante mucho tiempo a temperaturas elevadas, realmente no necesitas tomar esta bebida para ayudarte a mejorar los calambres musculares.

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