¿En qué se diferencia un zumo natural de un zumo concentrado?

El zumo de frutas tiene tantos detractores como amantes, pero muy pocos conocen los diferentes zumos que nos ofrece el mercado. Es zumo natural es una bebida saludable, aunque nunca puede suponer un sustituto a comer fruta, pues en el licuado se pierden propiedades como el aporte de fibra. Lo que sí debes tener en cuenta es qué clase de zumo estás bebiendo, ¿es un zumo natural o concentrado?

Muchas empresas juegan con las bebidas con cierta cantidad de zumo concentrado, haciendo creer que es una buena opción para la salud. Aunque también es un zumo, sus propiedades y cualidades no son las mismas.

¿Qué es el zumo concentrado?

Las bebidas, tanto zumos como refrescos, creados con base de concentrados no significa que elijan la mejor parte del jugo. De hecho, ese concentrado ocurre cuando a un zumo exprimido se le ha sometido a un proceso de deshidratación para eliminar más del 80% del contenido en agua. En algunos casos, como en el de naranja, se consigue mantener las altas propiedades del zumo; el inconveniente es que antes del envasado, se le añade agua y aditivos para devolverle ese aspecto natural. Si bien es cierto, su aporte nutricional es tan escaso que no merece la pena consumirlo en concentrados.

El jugo del concentrado es realmente jugo de la fruta real. La única diferencia es que se procesó, es decir, su contenido de agua se evaporó después de extraerlo de la fruta real y luego se secó para hacer un polvo. Esta forma en polvo del jugo se llama concentrado. La evaporación tiene un beneficio comercial, ya que hace que el zumo de fruta real sea menos voluminoso y, por lo tanto, más barato de transportar. Recuerda, el agua es más pesada que el polvo seco.

Este polvo se vuelve a licuar inyectándolo con agua en la fábrica embotelladora. En este punto, también se agregan algunos conservantes y colorantes alimentarios para aumentar la vida útil del jugo y mejorar la apariencia. Algunos fabricantes también agregan nutrientes adicionales como vitaminas mientras se embotellan para agregar valor adicional. Así que, técnicamente, todavía es 100% jugo pero de una forma concentrada.

Los concentrados de zumo carecen de fibra y, a veces, están cargados con azúcar añadida y conservantes o saborizantes. Si es posible, se recomienda frutas y verduras enteras. Esta será la manera más saludable de tomar las porciones diarias con todos los nutrientes intactos.

Básicamente, se resume en:

100% zumo de concentrado = 100% zumo real + agua (puede o no estar allí) + algunos conservantes / aditivos

¿Qué es el zumo natural?

En cambio, un zumo de frutas natural no pasa por ningún tratamiento que altere sus propiedades. Es la mejor manera para consumir una buena dosis de vitaminas, aunque su conservación no suele durar más de 2 días en el frigorífico. Sí, es falso que las vitaminas se evaporen si no te lo tomas nada más exprimirlo. Siempre que lo conserves en frío, y en un bote de cristal bien cerrado, no habrá problemas.

Todos los jugos de cítricos como la naranja o el limón comienzan a perder su sabor a medida que entran en contacto con el oxígeno debido a las reacciones químicas. Seguro que muchos han notado esto cada vez que el jugo de limón se deja al aire libre. El sabor comienza a volverse más amargo. Esta reacción también hace que el jugo sea más ácido. Por eso nuestros mayores siempre nos han aconsejado beber los zumos de los cítricos en cuanto se extraen o se abre la botella de zumo. Si lo dejamos abierto en un estante durante poco más de media hora, el valor real de los nutrientes comienza a desvanecerse exponencialmente.

En cualquier caso, el fresco es mejor que el concentrado, si tenemos disponible esta opción. Ciertamente, podemos optar por el zumo concentrado embotellado sin grandes preocupaciones sobre su salubridad. Es el 90% de lo que sería el jugo real si se extrajera por su cuenta.

zumo concentrado de naranja

Otros tipos de zumos

Comprar un zumo industrial es altamente complicado. No solamente encontramos mil nombres diferentes, sino que muchas veces no somos capaces de diferenciar si es mejor zumo con leche, un smoothie o néctar.

  • Refrescos con zumo. Hay que prestar atención a si es zumo natural o concentrado, aunque normalmente su cantidad es mínima. Se consideran refrescos porque contienen gas y porque es porcentaje de zumo no es destacable. Por ejemplo, el Sunny Delight o el refresco sin gas de Mercadona.
  • Néctar de frutas. Suele confundirse con un zumo natural, pero realmente es una mezcla de zumo, azúcar y agua. Es cierto que se conserva casi el 50% del zumo natural, pero existe una dosis muy elevada de azúcar. Sin duda, es la opción menos saludable.
  • Zumos de frutas con leche. Los típicos Bifrutas que los padres compran a sus hijos pensando en que les aportan la cantidad de vitaminas y calcio suficientes. No, no son una buena opción, ni es equivalente a tomarte una pieza de fruta y un caso de leche. La mayoría de estos zumos se elaboran con néctar, por lo que apenas hay aporte saludable.
  • Smoothies. Siempre será mejor que los hagas en casa de forma casera. Están elaborados con fruta y verdura troceada, a la que incorporan leche, semillas o frutos secos. No suelen contener aditivos, pero sí conservantes.
  • Zumo exprimido 100%. Es la opción más parecida al zumo natural, puesto que no se someten a procesos de conservación, azúcares añadidos, ni aditivos. Además, suelen conservar las propiedades nutricionales. Según la OCU, son los zumos ultraprocesados más naturales.
  • Zumo pasteurizado. El proceso de pasteurización (incluye calentamiento para matar los gérmenes) hace que el jugo real pierda su sabor. Casi el 99% del jugo embotellado se ha procesado para permanecer en los estantes durante períodos de tiempo más largos. Para compensar la pérdida de sabor y textura, los fabricantes habrán agregado algunos colores o los aditivos que combinan con el sabor para que sea lo más parecido al jugo real. Esto significa que el jugo embotellado, ya sea de concentrado o de fruta real, en realidad puede contener menos valor nutricional que la fruta real.
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