Propiedades del café de achicoria

Propiedades del café de achicoria

Carol Álvarez

Cuando se trata de lo que comemos, la fibra suele consumirse poco en las dietas. Es por eso que muchos de nosotros intentamos añadir más fibra a nuestras comidas, lo que provoca un gran interés en la raíz de achicoria rica en fibra. Uno de los productos más populares con este alimento es el café de achicoria.

La achicoria es una planta perenne de flores moradas que es miembro de la familia del diente de león con hojas y raíces comestibles, siendo esta última la que se usa con mayor frecuencia con fines culinarios, incluido el tostado y molido para la elaboración de cerveza.

Beneficios de la raíz de achicoria

Nutricionalmente, la raíz es mejor conocida por estar cargada con un grupo especial de fibras conocidas como fructanos. En particular, la achicoria contiene niveles excepcionalmente altos de un fructano llamado inulina, una fibra soluble no digerible. Uno de los beneficios de la inulina es que se considera un prebiótico, lo que significa que puede promover el crecimiento de bacterias beneficiosas (llamadas probióticos) en el intestino. Esto es importante, ya que una mejor salud intestinal está relacionada con todo, desde la mejora de la inmunidad, el funcionamiento del cerebro, la salud digestiva e incluso la composición corporal.

Otro beneficio de introducir más inulina en tu dieta es el potencial que tiene para reducir los niveles dañinos de colesterol LDL, lo que la hace amigable con los indicadores. Un estudio en la revista Gut sugiere que un cambio en la composición de las bacterias en nuestros intestinos provocado por el consumo de inulina puede ayudar a que las heces fecales sean más blandas para aquellos que sufren de problemas de evacuación intestinal.

Algunos datos sugieren que la suplementación con inulina también puede ayudar a mejorar el control del azúcar en sangre. Sin embargo, es más probable que esto ocurra en personas con afecciones existentes para el control del azúcar en sangre, incluida la diabetes tipo 2. Por lo tanto, una dieta que generalmente es alta en fibra, abundante en alimentos vegetales como verduras, frutas, legumbres, granos integrales, frutos secos y semillas, probablemente ofrecerá los mismos beneficios microbiológicos que la fibra de raíz de achicoria. Otras fuentes naturales de inulina incluyen alcachofas, espárragos, cebollas, ajos y puerros.

Al igual que otras raíces comestibles, la achicoria contiene una variedad de micronutrientes esenciales que incluyen potasio, vitamina C, vitamina B6 y manganeso (un nutriente involucrado en el metabolismo, la inmunidad y la formación de huesos). Pero es poco probable que comas suficiente achicoria en un día determinado para obtener cantidades significativas de estos nutrientes.

Con respecto al calcio beneficioso para los huesos, las investigaciones muestran que la fibra de la raíz (aproximadamente 8 gramos al día) mejora las tasas de absorción. La fibra hace que el colon sea más ácido, lo que aumenta la superficie que puede absorber nutrientes como el calcio.

¿Qué es el café de achicoria?

La achicoria es una planta con flores de la familia del diente de león. Se caracteriza por un tallo duro y peludo, flores de color púrpura claro y hojas que se usan comúnmente en ensaladas. El café de achicoria se elabora tostando, moliendo y elaborando las raíces de la planta de achicoria. Tiene un sabor similar al del café, con un sabor que a menudo se describe como ligeramente terroso y a nuez.

Se usa solo o mezclado con café para complementar su sabor. Aunque la historia del café de achicoria no está del todo clara, se cree que se originó en el siglo XIX en Francia durante la escasez de café. Buscando un sustituto o para alargar los granos de café, la gente comenzó a mezclar raíces de achicoria en su café para obtener su dosis de café.

Años más tarde, durante la Guerra Civil, también se hizo popular en Nueva Orleans cuando la ciudad experimentó una escasez de café después de que los bloqueos navales de la Unión cortaran uno de sus puertos. Hoy en día, el café de achicoria todavía se puede encontrar en muchas partes del mundo y, a menudo, se usa como una alternativa sin cafeína al café normal.

cafe de achicoria beneficios

Valores nutricionales

La raíz de achicoria es el ingrediente principal de este café. Para hacerlo, la raíz de achicoria cruda se tritura, se tuesta y se convierte en café. Aunque las cantidades varían, generalmente se recomienda usar alrededor de 2 cucharadas (11 gramos) de raíz de achicoria molida por 1 taza (237 ml) de agua.

Una raíz de achicoria cruda (60 gramos) contiene los siguientes nutrientes:

  • Energía: 43 calorías
  • Proteína: 0,8 gramos
  • Carbohidratos: 10,5 gramos
  • Grasa: 0,1 gramos
  • Fibra: 1 gramo
  • Vitamina B6: 9% del valor diario
  • Manganeso: 6%
  • Folato: 4%
  • Potasio: 4%
  • Vitamina C: 3%
  • Fósforo: 3%

La raíz de achicoria es una buena fuente de inulina, un tipo de fibra prebiótica que puede favorecer la pérdida de peso y mejorar la salud intestinal. También contiene algo de manganeso y vitamina B6, dos nutrientes relacionados con la salud del cerebro. Hay que tener en cuenta que las cantidades de estos nutrientes en el café de achicoria son bastante bajas, ya que solo se infunde una pequeña cantidad de raíz de achicoria en la bebida.

Beneficios

El café de achicoria tiene varios efectos positivos en la salud, más allá de aumentar la energía.

Mejora la salud digestiva

La raíz de achicoria es una buena fuente de fibra, que puede mejorar varios aspectos de la salud digestiva. Por ejemplo, puede apoyar la salud de su microbioma intestinal, que se cree que está fuertemente relacionado con la salud y la enfermedad. Esto se debe a que la raíz de achicoria contiene fibra de inulina, un tipo de prebiótico que promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino.

Varios estudios han demostrado que la suplementación con inulina podría aumentar la concentración de ciertas cepas de bacterias saludables en el colon. Los estudios también muestran que la achicoria puede mejorar la función intestinal y reducir el estreñimiento.

Reduce el azúcar en la sangre

La raíz de achicoria contiene inulina, un tipo de fibra que se ha demostrado que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre tanto en estudios con humanos como con animales. Aunque la investigación sobre el efecto de la inulina de achicoria sobre el azúcar en la sangre es limitada, varios otros estudios han demostrado que puede beneficiar el azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina.

La insulina es la hormona que transporta el azúcar de la sangre a los músculos y tejidos, donde puede usarse como combustible. La resistencia a la insulina ocurre con períodos prolongados de niveles elevados de insulina que pueden disminuir la efectividad de la insulina y causar niveles altos de azúcar en la sangre.

La mayoría de los estudios hasta la fecha se han centrado en la inulina en vez de la achicoria. Se necesita más investigación para determinar cómo el café de achicoria, específicamente, puede influir en los niveles de azúcar en la sangre y de insulina.

Disminuye la inflamación

Aunque la inflamación es una respuesta normal del sistema inmunitario, se cree que la inflamación crónica contribuye a enfermedades como la enfermedad cardíaca, la diabetes tipo 2 y el cáncer.

De manera prometedora, algunos estudios en animales han encontrado que la raíz de achicoria puede poseer propiedades antiinflamatorias. Sin embargo, la mayor parte de la investigación actual sobre este tema se limita a estudios con animales. Se necesitan más estudios para determinar cómo la raíz de achicoria puede afectar la inflamación en humanos.

No contiene cafeína

El café de achicoria puede ser una excelente manera de reducir el consumo de cafeína. El café normal está hecho de granos de café que se tuestan, muelen y preparan. Una taza de café típica contiene alrededor de 92 mg de cafeína, aunque esta cantidad varía según factores como el tipo de granos de café utilizados, el tamaño de la porción y el tipo de tueste del café.

El consumo de grandes cantidades de cafeína se ha asociado con efectos secundarios como náuseas, ansiedad, palpitaciones, inquietud e insomnio. La raíz de achicoria no contiene cafeína de forma natural, por lo que es un excelente sustituto del café si queremos reducir el consumo de cafeína.

Algunas personas agregan raíz de achicoria al agua caliente para obtener una bebida completamente libre de cafeína, mientras que otras la mezclan con una pequeña cantidad de café normal para disfrutar de una bebida con menos cafeína.

¿Cómo tomar café de achicoria?

Sí, puedes cocinar y comer raíz de achicoria entera como lo harías con otras hortalizas de raíz, pero su disponibilidad es bastante limitada y no es algo que la mayoría de la gente asa como zanahorias y remolachas. En cambio, la achicoria se consume típicamente en forma de bebida o como fibra de raíz de achicoria añadida a los alimentos envasados.

El café de achicoria se elabora a partir de raíces de achicoria que se han secado, tostado y molido, por lo que está listo para preparar. Las marcas de «café» y tés de hierbas, como Teeccino, que se mezclan con raíz de achicoria molida en lugar de granos de café molidos, pueden ser una alternativa de rico sabor al café para quienes buscan abstenerse de la cafeína. Otros ingredientes en estas cervezas pueden incluir algarroba y cebada.

Otra opción es utilizar marcas que mezclen achicoria con una pequeña cantidad de café para reducir la cantidad de cafeína que consume si ese es tu objetivo. Solo ten en cuenta que el café de achicoria generalmente no contiene mucha fibra de inulina, ya que los posos se filtran fuera de la bebida terminada. Para obtener el beneficio prebiótico completo, deberás consumir la raíz misma o la fibra aislada. Y como estas bebidas no contienen cafeína o contienen muy poca, no esperes que una bebida humeante de café de achicoria sobrealimente tus entrenamientos.

El polvo de achicoria independiente, con su sabor amaderado y ligeramente a nuez, se puede agregar a sopas, salsas, barras energéticas caseras, pudines de chocolate, batidos y bebidas calientes, como café, té y chocolate caliente, para aumentar la fibra. El polvo es más soluble en agua que el café, lo que significa que debes usar mucho menos cuando lo preparas directamente como alternativa al café.

Receta para el café de achicoria

  • Comienza con 1/2 cucharadita de achicoria por cada taza de agua caliente y ajusta según tu gusto.
  • Para preparar una mezcla de café de achicoria, usa aproximadamente 2/3 de café molido y 1/3 de achicoria.

raiz de achicoria en un plato

¿Cuándo reducir el consumo de achicoria?

Como fibra soluble, la inulina se hincha en el estómago cuando se consume. Aunque esto puede ayudar a controlar el hambre y, a su vez, puede ayudar en los esfuerzos de pérdida de peso, también puede provocar problemas estomacales, que incluyen dolor abdominal, hinchazón y gases en personas que no están acostumbradas a comer inulina o mucha fibra.

Consumir cantidades más pequeñas (no más de 5 gramos al día) y aumentar gradualmente a partir de ahí, es la mejor manera de desarrollar tolerancia y causar estragos digestivos. Eso podría significar comer solo la mitad de una barrita energética que contenga altas cantidades de fibra de achicoria. Algunas personas simplemente parecen ser más sensibles a la inulina que otras y es posible que necesiten reducir su consumo. Siempre asegúrate de beber mucha agua cuando consumas fibra de achicoria, o más fibra en general, para ayudar con la digestión.

Un momento evidente en el que no quiere exagerar con la fibra de alimentos como la achicoria es antes de ir a entrenar. Toma una barrita energética con 10 gramos de inulina añadida poco antes de comenzar a sudar, y podrías pasar el peor de tus entrenamientos.
Las personas alérgicas a la ambrosía o al polen deben considerar evitar la achicoria, ya que pertenece a la misma familia de plantas. Y las personas con síndrome del intestino irritable (SII) pueden tener más probabilidades de experimentar efectos secundarios gastrointestinales al comer un montón de fibra de raíz de achicoria a la vez.

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