¿Es bueno beber Aquarius para la gastroenteritis?

¿Es bueno beber Aquarius para la gastroenteritis?

Juan Merlos

El refresco Aquarius, en principio, está pensado como una bebida isotónica para deportistas. Sin embargo, el uso de esta bebida se ha generalizado. Actualmente, no es extraño ver personas sedentarias y o con poca actividad física usar de forma frecuente esta bebida. Sobre todo para casos de diarrea y gastroenteritis.

Uno de los usos que se le suele dar a esta bebida es para la recuperación ante una gastroenteritis. Sin embargo, ¿el Aquarius es útil para la gastroenteritis? ¿esta es la mejor opción?

¿Qué es Aquarius?

Aquarius es un refresco perteneciente a The Coca-Cola Company. Este refresco apareció en 1992 como una bebida para deportistas coincidiendo con los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. Según declaraciones de esta empresa sobre este refresco:

“Su composición está pensada para ayudar a conseguir una adecuada hidratación durante la práctica de actividad física”.

El listado de ingredientes de esta bebida es: «agua, azúcar, acidulantes: ácido cítrico y ácido málico, potenciadores del sabor: cloruro sódico, fosfato potásico y fosfato cálcico, corrector de acidez: citrato sódico, antioxidante ácido ascórbico, estabilizantes: E-414 y E-445, gluconato de zinc, edulcorantes: sucralosa y acesulfamo K, aromas naturales de limón y otros aromas naturales«.

En cuanto a su valor nutricional, por cada 100 mililitros de productos nos aporta:

  • Valor energético: 18 calorías
  • Grasas: 0 gramos
    • de las cuales Saturadas: 0 gramos
  • Hidratos de carbono: 4.3 gramos
    • de los cuales azúcares: 4.3 gramos
  • Proteínas: 0 gramos
  • Sal: 0.05 gramos

Analizando su contenido nutricional, esta bebida es una mezcla de agua con azúcar y varios químicos que dan sabor a cítricos. Las calorías provienen exclusivamente del contenido de azúcar añadido, por lo que en una botella podemos estar ingiriendo más de 40 gramos de azúcar libre.

aquarius para la gastroenteritis

¿Sirve para la gastroenteritis?

Principalmente, y resumiendo lo que argumentaremos a continuación: la distribución de electrolitos contenidos en este tipo de bebida esta indicada para perdidas de agua por el sudor, no por deshidratación a nivel digestivo. Estas dos deshidrataciones no son equivalentes.

Para argumentar esto, nos basaremos en los principales electrolitos que se pierden en cada deshidratación:

  • Sudor. Se elimina sobre todo sodio y en menor medida potasio.
  • Problemas gastrointestinales. Se elimina sobre todo potasio y en menor medida sodio.

Según esto, podemos observar, que las bebidas como Aquarius que principalmente nos aportan sodio, no son la mejor opción. Además, este tipo de bebidas, que tienen una alta cantidad de glucosa no beneficiará a nuestro sistema digestivo. Podríamos incluso asegurar que tomar este tipo de bebidas es bastante similar a tomar un refresco de cola (aunque sin gas).

De hecho, tampoco es recomendable tomar Aquarius para restablecer los niveles de hidratación al terminar de hacer deporte. No es una bebida mágica que aporta micronutrientes ideales para el organismo. A no ser que seamos un deportista profesional o hagamos competiciones de larga distancia, optaremos siempre por tomar agua. El resto de nutrientes es mejor adquirirlos con una alimentación adecuada.

Según la Asociación Española de Pediatría, podemos observar el siguiente fragmento expuesto en un articulo sobre la gastroenteritis aguda, refiriéndose a las soluciones de rehidratación orales:

“En cualquier caso, deben tener una relación glucosa/sodio adecuada (siempre inferior a 2/1) y una osmolaridad similar a la del plasma, condiciones que no cumplen las soluciones industriales (Aquarius) o caseras que tienen una escasez de electrolitos y una elevada osmolaridad”

* Para leer más sobre la gastroenteritis aguda, dejo el enlace al documento de la Asociación Española de Pediatría del que se ha extraído el fragmento anterior.

¿Y para la diarrea?

Cuando se tiene diarrea, el cuerpo pierde agua adicional, además de los electrolitos como sodio, potasio y cloruro. Las personas con diarrea inflamatoria (como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa) o diarrea secretora (como síndrome carcinoide) pueden tener pérdidas extremas de líquidos y electrolitos, lo que lleva a una forma peligrosa de deshidratación que puede poner en peligro la vida.

Muchas personas con diarrea crónica tratan su deshidratación con bebidas deportivas como Aquarius. Sin embargo, como comentábamos antes, las bebidas deportivas están formuladas para reemplazar los electrolitos perdidos en el sudor durante el ejercicio. Las cantidades de sodio y potasio no son lo suficientemente altas para reemplazar las perdidas por la diarrea crónica. No obstante, las bebidas deportivas pueden funcionar para las personas con diarrea leve o si no puede acceder a una alternativa mejor.

Además, hay estudios donde se muestra una deficiencia de potasio 48 horas después cuando se toma exclusivamente Aquarius para mejorar la diarrea. Hay que tener en cuenta que en esta bebida hay tanta azúcar y otros ingredientes que su osmolalidad es mucho más alta de lo que un cuerpo normal puede manejar. Esta osmolalidad más alta en realidad extrae más líquido de las células, lo que hace que la deshidratación y diarrea acuosa empeoren y no mejoren.

aquarius para diarrea

¿Qué tomo entonces ante una gastroenteritis?

La respuesta ante esta pregunta es muy sencilla: necesitamos un buen suero oral de la farmacia. Este suero, nos aportara las cantidades de potasio que necesitamos. Además, este suero tendrá una osmolaridad baja (bajo en glucosa y sodio).

Algunos sueros disponibles en el mercado son:

  • Recuperation.
  • Bioralsuero.
  • Citoral.

Algo que podemos ver en las soluciones de rehidratación oral y la mayoría de las bebidas deportivas es que ambas contienen algún tipo de azúcar, generalmente en forma de glucosa. Cuando la glucosa está presente, aumenta la absorción de sodio y potasio. Por lo tanto, se recomiendan bebidas de rehidratación que contengan los tres componentes: sodio , potasio y glucosa.

El reemplazo de electrolitos depende de la frecuencia y la gravedad de la diarrea. Si alguien con diarrea crónica se queja de fatiga continua y diarrea severa (15 a 25 viajes al baño por día), es recomendable hacer un reemplazo agresivo de líquidos y electrolitos con una solución de rehidratación oral.

Las personas con tres o cuatro deposiciones al día pueden usar bebidas deportivas o agua enriquecida con electrolitos, complementando con soluciones de rehidratación oral, según sea necesario.

Por desgracia, hay profesionales de la salud que siguen recomendando este tipo de bebidas, además del Actimel para «reforzar» el sistema inmunológico y el Danacol para mejorar el colesterol. Ninguno de estos productos ultraprocesados tienen efectos milagrosos en el organismo. Si te apetece tomar alguna bebida con sabor cuando tienes gastroenteritis, prueba a añadir un poco de zumo de limón o naranja en el suero.

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