Propiedades del agua con gas

Propiedades del agua con gas

Carol Álvarez

Existen dos tipos de personas: los que compran por equivocación una botella de agua con gas y se llevan una decepción al beberla, y los que acuden a un bar y la piden para cuidar su salud.

Desde que somos más conscientes del contenido de la mayoría de refrescos, hay una tendencia a escoger otras opciones cuando salimos a tomar algo. Ya no es solamente la ingesta de alcohol, sino la cantidad de azúcar añadido y la mezcla de gas que la acompaña. Una bebida que mucha gente está empezando a pedir es el agua con gas. ¿Es saludable? ¿Equivale a pedirse una tónica?

¿Qué es?

Este tipo de agua no es perjudicial para la salud, tan solo dependerá de si te gusta el gas y su ligero sabor más amargo. El ácido carbónico disuelto es el encargado de aportar burbujas y minerales, como el magnesio, sodio, potasio y calcio. Aunque en Europa es algo muy consumido, en España está empezando a arrancar ahora.

Muchos nutricionistas y expertos en la salud recomiendan el agua con gas porque no aporta calorías, mantiene una sensación de saciedad y puede mejorar el factor social. Aunque parezca una tontería, no es lo mismo beber agua normal que agua con gas cuando estás acompañado. Seguramente, la otra persona esté tomando algún refresco o cerveza, por lo que puede crear una situación menos «aburrida» para ti. El agua con gas tiene cero calorías. Dado que el término agua carbonatada cubre la tónica y el agua con gas, es esencialmente agua pura que ha sido carbonatada e infundida con minerales. No hay nada calórico en la bebida. Elegir usar gaseosa de club o agua mineral en lugar de un refresco carbonatado ahorrará tantas calorías como elegir solo agua.

No obstante, es posible que te guste tomarla porque aumenta el pH del estómago y reduce la liberación de bilis en el intestino, así como contribuye a controlar la presión arterial, disminuir los niveles elevados de colesterol HDL y facilitar la eliminación de sodio por la orina.

Aun así, hay ciertas personas que deberían limitar su consumo, como las que sufran hernia de hiato, reflujo gastroesofágico o distensión abdominal.

Beneficios

El agua carbonatada puede beneficiar su salud digestiva de varias maneras.

Mejora la capacidad de tragar

Los estudios sugieren que el agua con gas puede mejorar la capacidad de tragar tanto en adultos jóvenes como mayores. En un estudio, se pidió a 16 personas sanas que tragaran diferentes líquidos repetidamente. El agua carbonatada mostró la mayor capacidad para estimular los nervios responsables de la deglución.

Otro estudio mostró que la combinación de temperatura fría y carbonatación fortaleció estos efectos beneficiosos. En un estudio en 72 personas que sentían una necesidad persistente de aclararse la garganta, beber agua carbonatada helada produjo mejoras en el 63 % de los participantes. Aquellos con los síntomas severos más frecuentes experimentaron el mayor alivio.

Aumenta la sensación de saciedad

El agua carbonatada también puede prolongar la sensación de saciedad después de las comidas en mayor medida que el agua corriente. El agua con gas puede ayudar a que los alimentos permanezcan más tiempo en el estómago, lo que puede desencadenar una mayor sensación de saciedad.

En un estudio en mujeres jóvenes sanas, las puntuaciones de saciedad fueron más altas después de que las participantes bebieran 250 ml de agua con gas, en comparación con después de beber agua sin gas. Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para confirmar estos resultados.

Alivia el estreñimiento

Las personas que experimentan estreñimiento pueden encontrar que beber agua con gas ayuda a aliviar sus síntomas. En un estudio de personas mayores que habían sufrido un accidente cerebrovascular, la frecuencia de evacuación intestinal promedio casi se duplicó en el grupo que bebió agua carbonatada, en comparación con el grupo que bebió agua del grifo.

Además, los participantes informaron una disminución del 58 % en los síntomas de estreñimiento. También hay evidencia de que el agua con gas puede mejorar otros síntomas de indigestión, incluido el dolor de estómago. Un estudio controlado examinó a 21 personas con problemas digestivos crónicos. Después de 15 días, quienes bebieron agua carbonatada experimentaron mejoras significativas en los síntomas digestivos, el estreñimiento y el vaciamiento de la vesícula biliar.

beneficios del agua con gas

Posibles riesgos

Hay quienes confunden el agua con gas con refrescos que se le parecen (como la tónica). Ni todas las aguas con gas son iguales, ni estos refrescos aportan los beneficios del agua. Existen aguas minerales gasificadas de manera natural con ácido carbónico que procede del mismo manantial, y aguas minerales gasificadas a las que se les ha añadido a posteriori el ácido carbónico.

Cuando vayas a comprar agua con gas en el supermercado, es importante que prestes atención al etiquetado nutricional. Algunas añaden aromas, azúcares, edulcorantes, extractos, quinina, etc. Lo ideal es evitar aguas gasificadas a las que se les añaden azúcares simples y/o edulcorantes. También tienes que tener en cuenta si quieres un aporte extra de algún mineral en concreto, como sodio.

En cuanto a la tónica, nos encontramos con el inconveniente de la gran cantidad de químicos y edulcorantes que presentan. Es lo contrario a natural, por lo que deberías limitar su consumo, aunque tomes la versión zero.

¿Estropean los dientes?

Hay un amplio debate sobre si el agua con gas estropea los dientes, pero nadie tiene estas cuestiones con el resto de bebidas. El agua con gas tiene ácido carbónico que podría afectar al esmalte de los dientes, pero tendrías que beber muchísima cantidad para que se note una erosión intensa. Lo cierto es que aún queda mucho por investigar, pero hasta ahora se ha descubierto que daña casi lo mismo que es agua sin gas: nada. Además, siempre será una opción mucho menos perjudicial que un refresco con azúcar añadido.

Si realmente estás preocupado por tu esmalte, deberías prestar atención a los cítricos. Aunque aportan numerosos micronutrientes (vitaminas y minerales), si los consumimos en exceso podemos abusar de un contacto continuo en los dientes, que puede erosionar y hacer sensible el esmaltado.

En resumen: no debes tener miedo a beber agua con gas. Es una de las opciones más saludables para tomar de vez en cuando.

¿Menor densidad ósea?

Mucha gente cree que las bebidas carbonatadas son malas para los huesos debido a su alto contenido de ácido. Sin embargo, la investigación sugiere que la carbonatación no es la culpable. El agua carbonatada parece no tener efecto sobre la salud de los huesos. A diferencia del agua carbonatada y las gaseosas claras, las bebidas de cola contienen mucho fósforo.

Los investigadores propusieron que los bebedores de cola podrían haber estado consumiendo demasiado fósforo y calcio insuficiente, lo que proporciona un factor de riesgo potencial para la pérdida ósea. En otro estudio, se encontró que las adolescentes que consumían bebidas carbonatadas tenían una menor densidad mineral ósea. Esto se atribuyó a las bebidas que reemplazaron la leche en su dieta, lo que resultó en una ingesta inadecuada de calcio.

Además, no se observaron efectos negativos sobre la salud ósea en el grupo de agua con gas. La investigación con animales sugiere que el agua carbonatada puede incluso mejorar la salud de los huesos.

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