Las botellas de agua de plástico no parecen ir a ninguna parte de manera rápida. Después de haber vaciado una botella de agua, muchos de nosotros la volvemos a llenar con agua del grifo sin pensarlo dos veces.

Pero es posible que quieras reconsiderar la reutilización de botellas de agua desechables. La investigación sugiere que beber de botellas de un solo uso durante varios días puede provocar tanto el crecimiento bacteriano como la lixiviación química.

Tu botella de agua podría albergar gérmenes asquerosos

Resulta que una botella es el caldo de cultivo ideal para las bacterias.

Después de dos días más o menos, las colonias de microorganismos formarán una biopelícula, similar a la forma en que los percebes se adhieren a un bote. Esta capa viscosa se compone principalmente de bacterias bucales (la placa en los dientes es en realidad un tipo de biopelícula), pero también puede contener patógenos transmitidos por el agua, así como gérmenes de las manos que contaminan el agua cuando desenroscas la tapa. Y cuando bebes, tu boca puede entrar en contacto con la superficie externa del frasco con gérmenes.

Puedes volver a rellenarla con la frecuencia que quieras durante 24 horas, pero luego deséchela.

En un estudio de agosto de 2018, publicado en el Journal of Exercise Physiology, los investigadores compararon 30 botellas de agua desechables usadas pertenecientes a usuarios de gimnasio y 30 botellas de agua nuevas sin abrir. Ninguna de las nuevas botellas de agua tenía contaminación bacteriana, mientras que el 90 por ciento de las botellas usadas contenían patógenos, incluida la E. coli.

E. coli indica que se tiene transmisión de las heces al agua, y donde se encuentra materia fecal también se pueden encontrar otros organismos como la salmonela y el norovirus, un virus estomacal. Aunque estos organismos pueden no causar por sí mismos una infección, siempre existe la posibilidad. Además, es asqueroso.

botella de agua de plástico en una cesta de bicicleta

Y con las preocupaciones sobre el contagio de COVID-19, debes tomar precauciones adicionales. La gente se deshace de los gérmenes de su pasaporte dondequiera que vaya. Aunque el coronavirus se transmite principalmente a través de aerosoles, las superficies sí entran en consideración.

Ya sea que dejes tu botella de agua sobre una superficie pública llena de bacterias, la lleves al lado de alguien que esté hablando o tosa o la aguantes con las manos sin lavar cuando estás en movimiento, la estás exponiendo a la contaminación.
Usa una toallita para desinfectar periódicamente el exterior de tu botella, de la misma manera que lo harías con tu teléfono móvil.

Además, no reutilices una beba por más de 48 horas. El plástico delgado del que están hechas las botellas desechables tiene ranuras, rincones y grietas que hacen que sea imposible deshacerse de la biopelícula. De hecho, la mayoría de las botellas tienen etiquetas que dicen ‘no reutilizar’.

Los productos químicos pueden filtrarse en el agua

Otra preocupación es que reutilizar una botella desechable aumentará la cantidad de compuestos tóxicos que se filtran del plástico al H2O.

La mayoría de las botellas de agua de un solo uso están hechas de tereftalato de polietileno (PET, que está marcado con un número 1 dentro del símbolo de reciclaje). Aunque los extractos de PET causan poca o ninguna toxicidad, según un estudio de agosto de 2019 en Environmental Science & Technology, están compuestos por algunas sustancias preocupantes.

El PET contiene carcinógenos sospechosos, incluidos los compuestos trióxido de antimonio y acetaldehído. Algunos PET también contienen bisfenol-A (BPA) y productos químicos similares, aunque estos se encuentran con mayor frecuencia en botellas con el número 7 en el símbolo de reciclaje. La ciencia sugiere que el BPA es un disruptor endocrino, lo que significa que puede interferir con las hormonas del cuerpo.

persona calentando una botella de agua con las manos

Por otro lado, los productos químicos pueden filtrarse del plástico que está rayado o áspero, según el Centro Nacional de Control de Envenenamientos, y cuanto más tiempo haya estado dando vueltas la botella, más dañada estará. Crear espacio entre las partículas de plástico (por ejemplo, a través de un rasguño o estirar la botella si el agua del interior se congela y se expande) facilita la fuga de los aditivos.

El daño a la botella, incluso una pequeña arruga o rasguño, aumenta la posibilidad de que las micropartículas de plástico entren en el agua. Estas microdosis no son suficientes para hacerte enfermar, pero aún así es mejor minimizar tu exposición a los químicos.

Calentar una botella desechable también acelerará la reacción de oxidación que degrada el plástico con el tiempo, por lo que puedes notar el sabor extraño del acetaldehído cuando una botella se ha dejado en un coche caliente durante un día. Además, las temperaturas más cálidas pueden causar más lixiviación de trióxido de antimonio y BPA de la superficie, porque la solubilidad de un sólido aumenta ligeramente con la temperatura.

¿Es realmente malo es reutilizar una botella de agua desechable?

Si no estuviéramos en medio de una pandemia, probablemente no sería un problema volver a llenar tu botella durante un par de días. Más tiempo que eso puede formar una biopelícula en el interior. Eso no es una garantía de que te vayas a enfermar, pero comienza a aumentar el riesgo.

En estos días, tenemos que ser aún más cuidadosos. Reutilizar una botella durante la COVID es un caballo de otro color, y no me arriesgaría a tener una botella alrededor durante unos días debido al riesgo de infección.