Como si ya no tuvieras suficiente de qué preocuparte, ¿deberías también pensar en que tu agua potable contenga nitratos? Es posible que hayas visto afirmaciones de agua sin nitratos y te hayas preguntado si esto es algo sobre lo que reflexionar. En resumen, no te asustes, tu agua potable probablemente sea segura.

A menos que estés bebiendo ciertos tipos de agua que no son seguros, que nunca se recomienda, no hay motivo por el que preocuparte.

¿Qué son los nitratos y los nitritos?

Tanto los nitratos como los nitritos se encuentran en el suelo, el agua y las plantas. Tener una comprensión clara de los nitratos y nitritos es clave para tomar decisiones sobre tu salud nutricional.

Los nitratos se consumen principalmente a través de la dieta. De hecho, las verduras son la mayor fuente de nitratos en la dieta, y representan entre el 80 y el 90 por ciento de todos los nitratos que comemos, según una extensa revisión de octubre de 2018 en Envejecimiento y enfermedad. El resto proviene de beber agua y alimentos de origen animal.

Los nitratos se convierten en nitritos en el cuerpo y el proceso forma óxido nítrico; esto es bueno. El óxido nítrico es un vasodilatador que ayuda a que la sangre fluya mejor. Esta es una gran noticia para quienes intentan mejorar su presión arterial. Así que la conversión natural de nitrato a nitrito en el cuerpo es un proceso saludable.

Gran parte de la controversia en torno a los nitritos es su uso como conservante para carnes curadas y procesadas, como tocino, salchichas y fiambres, y esto suele presentarse en forma de nitrito de sodio.

Aunque uno de los productos finales de nitrato a nitrito es el óxido nítrico, otro producto final podría ser una sustancia llamada nitrosamina, que podría ser dañina. Desafortunadamente, no tienes ni idea de si tu cuerpo producirá nitrosaminas, lo que puede dificultar el control de tu salud.

Según una revisión de octubre de 2018, podría haber un vínculo entre la inflamación y las bacterias no saludables en el intestino y la formación de nitrosaminas. Esto significa que comer una dieta rica en alimentos antiinflamatorios, como verduras, frutas, aceite de oliva y nueces y semillas es beneficioso para mantener la inflamación bajo control.

vaso de agua con nitratos

¿Cuál es el problema con los nitratos en el agua?

La respuesta a la pregunta de si hay nitratos en el agua potable es sí. Pero la cantidad en los sistemas públicos de agua (como el agua del grifo de su fregadero) o incluso en el agua embotellada se mide y se regula estrictamente.

Mientras que algunas empresas de agua embotellada utilizan el contenido libre de nitratos como herramienta de marketing, otras empresas de agua embotellada, de hecho, tienen niveles muy bajos de nitrato en el agua y, por lo general, niveles de nitrito no detectables. Si tienes una botella de agua favorita, busca su informe de análisis anual.

El agua destilada o con minerales reducidos generalmente tiene niveles más bajos de nitrato que el agua mineral regular o de manantial.

Pero, ¿de dónde viene el nitrato? Una parte se encuentra en el suelo de forma natural, pero los niveles han aumentado en los últimos 100 años debido principalmente al uso de fertilizantes inorgánicos.

En los bebés, que tienen estómagos menos ácidos que los adultos, el nitrato ingerido, cuando se descompone en nitrito, puede unirse a la hemoglobina y reducir la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. Los bebés alimentados con biberón menores de seis meses tienen el mayor riesgo de contraer metahemoglobinemia.

¿Es peligroso tomar nitratos en el agua?

La ciencia sobre bajas cantidades de nitratos en el agua potable no es concluyente.

Los altos niveles de nitrato en el agua potable pueden producir resultados adversos en el embarazo, según una revisión de julio de 2018 en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública. Así que si crees que tu agua potable puede tener niveles altos de nitrato, habla con tu médico o cambia a agua embotellada.

El Instituto Nacional del Cáncer indica que puede haber un mayor riesgo de cáncer de colon, riñón o estómago con una alta ingesta de nitrato del agua potable y el consumo de carne, en comparación con aquellos que tenían una baja ingesta de ambos.

Aun así, no dejes que te asuste. La mayoría de los estudios se han realizado en animales y los estudios en humanos muestran resultados inconsistentes en general con todos los resultados de salud asociados con altos niveles de nitratos.