El dolor de cabeza puede venir provocado por diferentes factores. La mayoría de las personas recurren a una pastilla para aliviar el dolor, pero no revisan cuál puede ser el causante. Si eres de los que padece migraña regularmente, sabes la sensación tan angustiosa que es tener molestia en la cabeza y cómo puede llegar a afectar a tu entrenamiento. Hay quienes piensan que el causante puede ser una mala postura al dormir o una mala circulación pero, ¿y el café?

Uno de los factores más comunes es la cafeína. Y puede ser un fastidio para algunos deportistas que asocian el café con el entrenamiento. No obstante, a continuación analizamos si esto es totalmente cierto y si deberías evitar la cafeína para no tener dolor de cabeza o sensibilidad a la luz. ¿Existe un número determinado de cafeína diaria?

Más de 3 porciones diarias aumenta en un 40% las probabilidades de migraña

En un nuevo estudio, publicado en el American Journal of Medicine, los investigadores observaron a 98 personas que experimentaron migrañas crónicas (las sufrían entre dos y 15 días al mes durante al menos los tres meses anteriores). Cada voluntario respondió preguntas sobre su historial médico y el consumo habitual de cafeína, y escogieron de una lista de desencadenantes de migraña el consumo de cafeína, la falta de sueño y los cambios de tiempo, para informar cuáles creían que causaban dolores de cabeza.

Después, los participantes realizaron un diario durante seis semanas, donde notaron cosas como cuántas porciones de cafeína consumían, definidas como 8 onzas de café, 6 onzas de té, 12 onzas de una lata gaseosa o 2 onzas de lata de una bebida energética; así como los niveles de actividad física, estrés y sus horarios de sueño.
Los investigadores encontraron que aquellos que tomaron tres o más porciones de cafeína en un día, tenían un 40% más de probabilidades de tener migraña ese día o al día siguiente. En cambio, el consumo de una o dos porciones de cafeína en un día concreto no se asoció con migrañas en ese día o al día siguiente.

¿Cómo influye la cafeína en el cerebro?

Estos resultados tienen que ver con la relación entre la cafeína y una sustancia química en las células del cerebro, llamada adenosina, que te hace sentir somnoliento y tiene un papel fundamental en el dolor. La estructura de las moléculas de cafeína es parecida a la de los receptores de adenosina en el cerebro, por lo que pueden unirse a ellas y bloquear los efectos de la adenosina.

La cafeína puede tener efectos beneficiosos y perjudiciales, sobre todo si la consumes en exceso. Por ejemplo, aunque en este estudio se encontró que demasiada cafeína derivaba en migrañas, en algunos medicamentos se usan dosis más bajas de cafeína para aliviar el dolor de cabeza. Los científicos no están realmente seguros de cómo la cafeína puede funcionar como un analgésico y un reductor del dolor, pero creen que la dosis, la frecuencia y el hábito juegan un papel importante.

Además, no hay que olvidar que la cafeína puede hacer que orines más y favorezca a la deshidratación. Y, a su vez, la deshidratación puede causar dolores de cabeza. Por lo tanto, lo recomendable es consumir cafeína en una cantidad moderada. Si aun así seguimos notando dolor de cabeza, quizá deberíamos replantearnos su consumo.