Seguramente es mejor para ti que otros refrescos ya que tiene «jengibre» en su nombre, ¿verdad? Pues no exactamente. Ginger Ale se beneficia de lo que se llama el «efecto halo de salud«: algunos lo perciben como saludable o más saludable, juzgando a su nombre.

Pero cuando lees la lista de ingredientes en una lata de Ginger Ale, no hay mucho que exuda salud: agua carbonatada, jarabe de maíz alto en fructosa, ácido cítrico, extracto de jengibre con otros sabores naturales, sorbato de potasio, color caramelo y benzoato de sodio. Y una lata de 330 cl contiene alrededor de 32 gramos de azúcar y 124 calorías.

También existe la creencia de que esta bebida es buena para los resfriados, pero comprar paquetes de esas cosas en busca de alivio para el resfriado no te llevará a ninguna parte.

De hecho, si estás bebiendo un exceso de azúcar añadida, como los más de 30 gramos que se encuentran en una lata de refresco, a diario, entonces tu cuerpo podría estar en un estado de inflamación crónica, que en realidad puede suprimir a tu sistema inmune a largo plazo.

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Apuesta por el jengibre real

Omite el refresco azucarado y opta por el jengibre real. Ya sea fresco o seco, la raíz picante cuenta con algunos beneficios comprobados para la salud.

Puede apoyar a tu sistema inmunológico

El jengibre en realidad puede ayudar a combatir un resfriado y respaldar tu sistema inmunológico general después de todo. Un metaanálisis de noviembre de 2016, publicado en Food & Nutrition Research, analizó nueve estudios diferentes y observó que la suplementación con jengibre redujo significativamente los niveles de proteína C reactiva (CRP), un marcador de inflamación.

Un estudio más reciente muestra que el jengibre puede atacar algunas bacterias y patógenos comunes, como se describe en un artículo de junio de 2017 publicado en el International Journal of Molecular Science.

El jengibre está relacionado con niveles mejorados de colesterol

Puede ser beneficioso para tus niveles de lípidos, según encontró un metaanálisis de abril de 2018 publicado en Fitomedicina. Los investigadores revisaron 12 estudios diferentes en más de 500 sujetos que encontraron que la suplementación con jengibre redujo los niveles de colesterol LDL y, en algunos casos, el colesterol total.

Podría aumentar el control del azúcar en la sangre a largo plazo

Es posible que el jengibre no ayude con los niveles de azúcar en sangre en ayunas, pero se ha demostrado que ayuda a mejorar el control de la glucosa en sangre a largo plazo.

Los investigadores de un reciente estudio de marzo de 2019, publicado en Medicine, analizaron los resultados de ocho ensayos controlados aleatorios y descubrieron que aunque el consumo de jengibre no ayudaba con el azúcar en sangre en ayunas, reducía los niveles de hemoglobina A1C en las personas con diabetes tipo 2.

El jengibre puede ayudar con las náuseas y los vómitos

Si tienes náuseas y/o vómitos, el jengibre puede ayudarte con estos problemas.

Un estudio de 2016, publicado en Integrative Medicine Insights, encontró que esta raíz es una forma efectiva (y económica) de ayudar a prevenir las náuseas y/o los vómitos, especialmente si la causa es el embarazo o la quimioterapia.

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Entonces, si lo que buscas es jengibre, deja la lata con gas: hay formas más saludables y efectivas de hacerlo. La regla general es usar aproximadamente media cucharadita de raíz fresca rallada por porción. Por supuesto, usa un poco menos si no estás seguro, o busca más si no detectas nada del sabor en tus alimentos o bebidas.

1. Lícualo en un batido. Dale a tu cremosa bebida un toque de jengibre en un batido de piña, batido de plátano o lassi de mango.

2. Crea una salsa. Agrega jengibre a una salsa asiática basada en sabores salado, ácido, dulce y picante. En otras palabras, mezcla la salsa de soja, el vinagre de arroz, la miel o el néctar de coco y la salsa de chile y luego termina con jengibre. Mezcla la salsa con fideos soba o udon, cebolletas o cilantro y verduras de tu elección.

3. Exprime tu jengibre. Crea un jugo más intrigante agregando jengibre al jugo de granada, jugo de naranja, jugo de manzana o néctar de papaya o pera. Aligéralo con un chorro de agua con gas, si lo deseas. Puedes usar el jengibre como ingrediente clave para un jugo verde de bricolaje.

4. Dóblalo en tu vendaje. Agrega jengibre a un aderezo de ensalada afrutado hecho al mezclar bayas u otras frutas, aceite de aguacate y vinagre de sidra de manzana, luego disfruta de las verduras de ensalada. O bien, mezcla el jengibre en una vinagreta de sésamo hecha con aceite de sésamo tostado, vinagre de arroz y un poco de miel o néctar de coco, luego rocía sobre las hojas de ensalada, gambas a la parrilla o salmón o espárragos.

5. Saborea tu propia bebida gaseosa. Prepara una bebida refrescante que no contenga calorías agregando jengibre al agua con gas junto con un chorro de jugo de lima y una ramita de menta fresca.

6. Colócalo en sopas. Cocina el jengibre a fuego lento en sopas, como sopa de batata o zanahoria, sopa de fideos con pollo o incluso sopa de tomate. Está bien usar sopa de un cartón o una lata, no es necesario que hagas la tuya casera.

7. Agrega un poco a tu té. Simplemente cocine a fuego lento el jengibre en té verde o de menta, y bébelo tibio o helado. Deja caer una rodaja de limón, si lo deseas.