El café a prueba de balas, un tipo de bebida cetogénica, es una moda que mezcla café, mantequilla de vaca alimentada con pasto y aceite de triglicéridos de cadena media (MCT). Pero los efectos secundarios del café «bulletproof» pueden ser mayores que sus beneficios para la salud.

El alto recuento de grasas saturadas del café a prueba de balas debido a la mantequilla y los MCT es suficiente para expresar las preocupaciones sobre el corazón y la salud en general. No existe mucha evidencia científica para respaldar la afirmación de que esta bebida tiene beneficios para la salud.

¿Qué es el café a prueba de balas?

El café a prueba de balas se originó cuando el empresario Dave Asprey regresó de un viaje a Nepal, donde bebió té con mantequilla de yak mientras meditaba. Asprey quería crear algo similar, y se le ocurrió lo que llamó la receta de café a prueba de balas, algo que tenía un toque de cafeína junto con una dosis de grasa.

Los ingredientes de café a prueba de balas incluyen una mezcla de café, mantequilla y aceite MCT (o aceite de coco). Por lo general, tiene el sabor y el aspecto de un café con leche aceitoso. La idea era que el café o el té mezclado con alguna forma de grasa o aceite podría proporcionar una dosis de energía, aumentar la concentración mental e incluso ayudarte a perder peso al inclinar tu cuerpo a un estado de cetosis.

La moda rápidamente se dio cuenta, y ahora los cafés a prueba de balas se pueden encontrar en forma de suplementos y varios productos, tanto en línea como en tiendas, e incluso puedes hacer los tuyos. Mientras sea una taza de café o té con algún tipo de grasa, como crema espesa o aceite de coco, se considera una receta de café a prueba de balas.

Con sus pretensiones de mejorar la cognición, la salud digestiva y la pérdida de peso, el café a prueba de balas se ha convertido en una industria multimillonaria que afecta a las comunidades keto o personas que buscan dietas bajas en carbohidratos.

¿Cuáles son los beneficios?

Esta bebida es conocida por los beneficios potenciales del consumo regular de mantequilla y aceite de MCT, pero realmente no existen demasiados estudios que lo avalen. Estos ácidos grasos beneficiosos ayudan a prevenir infecciones del tracto gastrointestinal, particularmente en adultos mayores y niños muy pequeños.

Las grasas Omega-3 y Omega-6 de la mantequilla hacen que tu cuerpo metabolice la cafeína más lentamente, para que disfrute de una mayor energía durante un período de tiempo más largo. Esto también podría calificar como uno de los beneficios del café a prueba de balas.

Con el MCT, que está en el aceite de coco, no almacenas esta grasa alrededor de tus músculos como lo haces con otras grasas dietéticas. En cambio, los MCT aceleran directamente a tu hígado, donde se transforman en cuerpos cetónicos que proporcionan energía.

Si experimentas un deterioro cognitivo que afecta a tu capacidad de descomponer la glucosa que alimenta el cuerpo, tu cerebro puede alistar estos cuerpos cetónicos como fuente de energía. En algunos casos, personas con discapacidad cognitiva que ingieren MCT demuestran una mejora rápida en su función mental.

Efectos secundarios del Bulletproof Coffee

El café negro normal tiene algunos beneficios para la salud, como reducir el riesgo de diabetes tipo 2, ayudar a perder peso y mejorar la salud cognitiva. Pero las afirmaciones sobre el café a prueba de balas, como ser bueno para la digestión, la claridad mental y la pérdida de peso, aún no están confirmadas.

La dieta cetogénica se enfoca en consumir altos niveles de grasas y proteínas, y pocos o ningún carbohidrato. La idea es llevar a tu cuerpo a un estado de cetosis, que se supone que te ayudará a quemar grasa y perder peso más rápido. La idea detrás de los ingredientes de café a prueba de balas, la mantequilla y otras grasas, es impulsar al cuerpo a un estado de cetosis.

Hay algunas pruebas de que la dieta ceto podría proteger la salud del cerebro, reducir las convulsiones epilépticas y equilibrar el azúcar en la sangre entre las personas con diabetes. Sin embargo, todavía hay mucho por explorar cuando se trata de la dieta ceto y sus posibles beneficios para la salud.

La Universidad de California en San Francisco señala que muchas afirmaciones sobre los beneficios de la dieta ceto, como los aumentos cognitivos o la mejora de la salud renal, aún carecen de datos reales. Y algunas de las investigaciones que muestran beneficios, como el papel de la dieta ceto en reducir la inflamación cerebral o aumentar la esperanza de vida, solo se han demostrado en ratones.

café a prueba de balas en envase

No es el café en café a prueba de balas lo que puede plantear problemas; es el alto contenido de grasas saturadas en forma de mantequillas y aceites. Como muchas recetas de café a prueba de balas requieren hasta 2 cucharadas o más de mantequilla y dos cucharadas de aceite MCT, podrías beber hasta 43 gramos de grasa saturada de una sola vez.

Debes consumir mucho menos de 43 gramos de grasa saturada al día; de hecho, los expertos recomiendan ingerir solo 13 gramos de grasa saturada por día. A largo plazo, los efectos secundarios del café a prueba de balas podrían afectar a tu sistema cardiovascular.

Esto se debe a que las grasas saturadas se han relacionado con problemas cardíacos como el colesterol alto y las enfermedades cardiovasculares. Un estudio de junio de 2017, publicado en Circulation, encontró que las personas que eliminaron las grasas saturadas de sus dietas y sustituyeron el aceite vegetal poliinsaturado redujeron su riesgo de enfermedad cardiovascular en un 30 por ciento.

En resumen, menos grasas saturadas y grasas más saludables como las grasas monoinsaturadas ayudan a la salud del corazón. Las grasas monoinsaturadas pueden reducir el colesterol malo y aportar nutrientes a las células. Las grasas saturadas, mientras tanto, pueden causar acumulación de colesterol malo y aumento de peso.

Los MCT son uno de los principales ingredientes de café a prueba de balas. Están hechos de aceites vegetales para formar triacilgliceroles y se pueden encontrar en el aceite de coco o en el aceite de almendra de palma. Algunas investigaciones han demostrado que los MCT podrían ayudar a controlar el peso, según un metaanálisis de 2015 publicado en el Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, aunque se necesita más investigación para consolidar ese vínculo.

Debido a esto, los MCT se han explorado como herramientas potenciales para ayudar a las personas con trastornos gastrointestinales. El acceso rápido al hígado y su uso para obtener energía también los hace posiblemente beneficiosos para perder grasa y mantener la saciedad.

El aceite de coco, por ejemplo, contiene muchos MCT. También es rico en grasas saturadas: alrededor del 80 al 90 por ciento del aceite de coco está compuesto de grasas saturadas, según Harvard Health Publishing. Además, parte de la locura de salud que rodea al aceite de coco puede ser un poco exagerada, señalando que muchos aceites de coco en las tiendas contienen ácido láurico además de MCT.

A diferencia de los MCT, el ácido láurico tarda más en ser metabolizado por el cuerpo. Esto deja muchas preguntas sin respuesta sobre si el aceite de coco es realmente más saludable para ti que otros tipos de aceite, como el aceite de oliva.

Formas más saludables de tomar café

Hay formas de disfrutar el café y aumentar la energía sin todas las grasas saturadas añadidas. A diferencia del café a prueba de balas, en realidad hay un montón de investigaciones y pruebas que respaldan los beneficios para la salud del café.

Beber café se ha asociado con una mejor salud del corazón e incluso puede reducir la mortalidad general. Pero eso no es todo: el café puede incluso proteger la salud del cerebro. Un estudio de octubre de 2018, publicado en Frontiers in Neuroscience, concluyó que varios compuestos encontrados en el café contribuyeron a la neuroprotección, potencialmente incluso reduciendo el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson.

La forma más saludable de tomar café es beberlo negro, sin azúcares o cremas agregadas, ya que no contiene grasas y prácticamente no contiene calorías. Sin embargo, si deseas evitar la mordedura de la acidez del café negro, puedes agregar cualquier tipo de leche, como leche de vaca, bebida de almendras, leche sin grasa o leche de coco, para obtener una taza de café sabrosa y saludable. De esta manera, puedes disfrutar de una taza más cremosa sin todas las grasas saturadas del café a prueba de balas.

Finalmente, elige sabiamente su dieta bien balanceada fuera del café. Si la dieta cetogénica funciona para ti, entonces puedes encontrar energía a través de grasas saludables como los aguacates y proteínas como las carnes magras y orgánicas. Pero también puedes probar una de las dietas más eficaces y científicamente respaldadas: la dieta mediterránea.

La dieta mediterránea se centra en carnes magras, mariscos frescos, frutas, verduras y legumbres, así como grasas saludables para el corazón como el aceite de oliva y el aguacate. Es una de las pocas dietas que se ha demostrado que reduce el riesgo de enfermedades del corazón, mejora la función cognitiva, reduce la inflamación y otros beneficios para la salud.