Cuando las temperaturas comienzan a bajar, empezamos a desear algo que nos ayude a calentarnos después de un entrenamiento frío: chocolate caliente, té, café y, por supuesto, sopas y guisos calientes. No hay límite para los ingredientes que puedes agregar a la sopa, por lo que es una opción de comida versátil y sabrosa, pero tomar un tazón o dos cada día nos hace preguntarnos si este plato es realmente tan saludable, especialmente para los deportistas.

¿Debemos adorar a la sopa?

Las sopas son una excelente y abundante forma de satisfacer tus necesidades nutricionales de una sola vez, siempre que vigiles los ingredientes. Es una comida todo en uno: puedes obtener carbohidratos en fideos, arroz o patatas; proteína de frijoles o carne; grasas de aguacates o aceites; y las vitaminas, minerales y antioxidantes esenciales de las verduras e hierbas.

La base líquida de la sopa ayuda a rehidratarte, lo cual es especialmente importante en el invierno cuando no sudamos tanto y un vaso de agua helada no es tan atractivo como lo es durante los meses más cálidos. Los productos en general son hidratantes (tomates, calabazas, pimientos, cebollas) y cuando se combinan verduras con caldos contribuye a la ingesta general de líquidos.

Dicho todo esto, no todas las sopas se crean por igual.

Entonces, ¿cuál es el mejor tipo?

Muchas personas piensan que las sopas más espesas son menos saludables que sus contrapartes con base de caldo. Pero eso no es necesariamente cierto. Mientras tu sopa esté bien equilibrada, eso quiere decir que tiene carbohidratos, proteínas y grasas saludables, es un gran combustible para los deportistas. Los hidratos son la principal fuente de combustible de tu cuerpo en un viaje, las proteínas ayudan a construir y reparar tus músculos, y las grasas saludables aumentan la salud de tu corazón y ayudan a tu cuerpo a absorber vitaminas esenciales como A, D, E y K.

Si disfrutas de una comida y es apetitosa y sabrosa, es más probable que obtengas esa nutrición. Además, los deportistas que gastan mucha energía pueden querer comer una sopa más cremosa ya que es más saciante. Eso no quiere decir que debas deshacerte de tu querida sopa de miso si eso es lo que disfrutas. Aunque no es tan rico en nutrientes, siempre puedes agregarle más ingredientes de relleno, o comerlos aparte.

Solo ten en cuenta los tamaños de las porciones, especialmente en los días que no estás entrenando. Si te sirves un enorme tazón de legumbres y le agregas media taza de queso y crema agria, ya no es tan saludable. Lo mismo ocurre con grandes porciones de sopas a base de crema.

Algunas sopas que parecen cargadas de crema, en realidad pueden obtener su textura cremosa de vegetales como la batata o la calabaza, por lo que es mejor leer la etiqueta nutricional para asegurarse de que los primeros ingredientes sean proteínas, vegetales o agua (caldo).

Otra cosa a tener en cuenta es el sodio, sobre todo cuando se trata de sopa enlatada que compras en la tienda de comestibles, ya que tienden a contener mucho. Aunque la cantidad de sodio que necesitas como deportista depende de una variedad de factores, como la cantidad de sudor que pierdes durante el entrenamiento, asegúrate de obtener suficiente sodio antes de una sesión (un sándwich de pavo contiene aproximadamente 1.500 mg).

Cuando se trata de caldo versus sopa, el caldo es más ligero, lo que significa que tiene aproximadamente la mitad de las calorías. El caldo de huesos, específicamente, contiene gelatina y colágeno de los huesos, que ayudan a promover la recuperación posterior al entrenamiento. Sin embargo, las sopas contienen más vitaminas y minerales esenciales como la vitamina B6, el potasio y el selenio.