Es posible que hayas visto, o incluso publicado, memes sobre beber durante la nueva pandemia de coronavirus. Aquí hay uno popular: «Los estudios demuestran que si tienes una copa de vino en cada mano, es 100% menos probable que te toques accidentalmente la cara«. O, por otro ejemplo: «¿Crees que es malo el presente? En 20 años, nuestro país estará dirigido por personas educadas en casa por bebedores diarios«.

Aunque estos mensajes pueden hacerte sonreír, reír o asentir con la cabeza, reflejan una realidad aleccionadora: el consumo de alcohol está en aumento. Según una encuesta de Alcohol.org, el 35% informa que tienen más probabilidades de beber durante el aislamiento social, y el 22% almacena bebidas alcohólicas para el confinamiento.

Por supuesto, todos sabemos que beber no es bueno para nosotros. Las recomendaciones dietéticas dicen que debemos limitarnos a una bebida por día para las mujeres y dos bebidas diarias para los hombres, aunque un estudio de agosto de 2018 en The Lancet relacionó incluso pequeñas cantidades con un mayor riesgo de muerte y enfermedad.

Determina tus riesgos

Algunas personas son más propensas a los efectos nocivos del alcohol que otras. En un individuo joven y saludable, el aumento del consumo de alcohol tendrá un impacto menor que para alguien que está genéticamente predispuesto al abuso del alcohol o que tiene una afección médica que podría exacerbarse en el transcurso del consumo.

Tienes un mayor riesgo de abuso de alcohol si tienes antecedentes familiares de abuso de sustancias. Las condiciones de salud mental, que incluyen ansiedad, depresión y trastornos de la personalidad, también son factores de riesgo. Las mujeres embarazadas y las personas con disfunción hepática también son más vulnerables.

Además, si estás tomando medicamentos, añadir alcohol a la mezcla puede poner en peligro tu salud. Por ejemplo, puedes tener un evento potencialmente mortal al combinar alcohol y medicamentos para el dolor.

camarero sirviendo cervezas con alcohol

¿Cómo afecta el alcohol en el cuerpo?

Cuando se trata de los efectos del alcohol, ningún sistema está exento. Así es como afecta a algunos de tus órganos principales:

  • Corazón: con el tiempo, el abuso de alcohol hace que el músculo cardíaco aumente de tamaño, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca congestiva o cardiopatía.
  • Cerebro: dado que esta sustancia penetra la barrera hematoencefálica, afecta directamente a tu cabeza. Tu cerebro disminuye de volumen con el consumo excesivo a largo plazo. A corto plazo, el alcohol interrumpe el sueño REM, que es cuando el sistema nervioso se reinicia y se recarga. Esto puede ser perjudicial para la memoria, la concentración y las habilidades motoras, según una revisión de 2013 en Alcoholism: Clinical and Experimental Research.
  • Páncreas: eventualmente, el abuso de alcohol puede conducir a la diabetes, porque el alcohol interrumpe la regulación de la glucosa- La diabetes, a su vez, puede desencadenar otras complicaciones como la neuropatía periférica, un tipo de daño nervioso.
  • Piel: esta sustancia hace que tu piel sea más susceptible a los rayos UV. Y, beberla está relacionado con un mayor riesgo de melanoma, según una revisión de febrero de 2014 en el British Journal of Dermatology.

Inconvenientes sociales de su consumo excesivo

La hora feliz puede sabotear tu trabajo

Si quieres estar en tu juego «A» en el trabajo, el alcohol puede ser una barrera. En la encuesta de Alcohol.org, el 32% de las personas dijeron que tenían más probabilidades de beber durante las horas de trabajo cuando están en casa.

Incluso si no estás rechazando cervezas en el trabajo, tener resaca no es una receta para el éxito. El letargo y el malestar que sientes conduce a un deterioro en el funcionamiento. Puedes perder plazos o reuniones virtuales. Y recuerda: dado que beber arruina tu descanso, estarás menos concentrado y serás más propenso a cometer errores.

Tu relación podría sufrir

Aunque la mayoría de los españoles beben sin problemas, los expertos estiman que 15 millones de personas son «bebedores problemáticos«, que se vuelven beligerantes o están fuera de lugar cuando están bajo la influencia.

Para los bebedores problemáticos, su desinhibición se vuelve más dramática a medida que aumenta el consumo. Como resultado, podrían decir cosas inapropiadas a su pareja, meterse en peleas verbales y más allá, y las consecuencias pueden ser más extremas cuando se refugian juntos en este tipo de bebidas.

Cuando el alcohol desaparece, el dolor y el miedo regresan con venganza, es como si hubieras dejado salir a los demonios.

El estrés se dispara

Si estás abriendo una botella de vino para congelar los malos sentimientos como ansiedad, aburrimiento, agobio o soledad, es probable que resulte contraproducente. Tu cerebro reacciona al entumecimiento activando sistemas para contrarrestarlo. Cuando el alcohol desaparece, el dolor y el miedo regresan con venganza, es como si hubieras dejado salir a los demonios.

Eso, por supuesto, puede llevarte a beber aún más, provocando un peligroso efecto dominó.

¿Cómo saber si tienes un problema de alcoholismo?

Presta atención cada vez que tu consumo de alcohol supere las pautas dietéticas. Las primeras señales de que algo no está bien incluyen el incumplimiento de tus obligaciones en el trabajo o en casa. Otra es si tu relación se está deteriorando.

También vale la pena examinar tus motivaciones para tomar una copa. En general, no hay daño en el uso del alcohol como lubricante social, por ejemplo, tomar una cerveza durante una llamada de Zoom con amigos. Pero beber como un mecanismo para enfrentar el estrés es una señal de mal uso.

Si has estado bebiendo más de lo habitual, tómate un par de días libres y luego considera cómo van las cosas. ¿Te sientes mejor? ¿Estás teniendo interacciones más positivas con tu pareja? ¿Ha mejorado tu desempeño laboral? Si no hay cambios, entonces probablemente lo estés haciendo bien.

botella de vino con alcohol

Trucos para reducir el consumo de alcohol desmedido

Una de las mejores maneras de reducir el consumo es salir con amigos. Socializar es una poderosa fuente de placer. Cuando estás aislado, es más probable que uses alcohol como sustituto. Por lo tanto, organiza reuniones virtuales con amigos y familiares, planifica una llamada telefónica semanal permanente con un ser querido o reúnete para una reunión al aire libre como un picnic o una caminata donde puedas seguir medidas seguras de distanciamiento social.

Los amigos cercanos también son una buena caja de resonancia para hablar sobre tus preocupaciones; Si tienes una salida para desahogar estos sentimientos, será menos probable que trates de embotarlos con alcohol.

También será interesante que encuentres formas más saludables de relajarte. Cumplir con un horario de sueño regular y hacer más ejercicio aliviará el estrés. Dado que el yoga es un excelente estimulante del estado de ánimo, según Harvard Health Publishing, intenta transmitir una clase en línea o disfruta de unos minutos adicionales paseando a tu perro.

Para algunos, el aburrimiento puede estimular la bebida. El aburrimiento es una fuerza impulsora del estrés y la ansiedad. Para evitar ser absorbido por esa espiral de negatividad, participa en actividades que te hagan sentir bien. Algunas ideas pueden ser inscribirte en un taller online (cualquier cosa, desde tejer hasta escribir o tocar la guitarra), cultivar verduras, hacer el método Marie Kondo en tu armario, cocinar una receta de un país nuevo cada día, aprender un idioma o darle a tus paredes una nueva capa de pintar.

Otra opción es Alcohólicos Anónimos virtuales, que ofrece reuniones por vídeo, teléfono, correo electrónico y grupos de chat.