Las videollamadas causan fatiga en una de cada siete mujeres

La pandemia en curso ha obligado a millones de trabajadores a pasar horas en reuniones virtuales, y un número creciente sufre «fatiga de videollamadas«. Pero el agotamiento provocado por las sesiones de videoconferencia maratonianas no afecta a todos por igual, según un nuevo estudio de la Universidad de Stanford.

Los investigadores descubrieron que las mujeres tenían más del doble de probabilidades que los hombres de sentirse «muy» o «extremadamente» fatigadas después de una llamada de Zoom. Se cree que esto se debe a que las mujeres tienden a tener reuniones más largas y son más propensas a la ansiedad causada por la ‘atención autocentrada‘ de la función de vista propia de las plataformas de videoconferencia.

La atención centrada en uno mismo se refiere a una mayor conciencia de cómo se ve uno o cómo aparece en una conversación », dijo Jeffrey Hancock, coautor de un nuevo estudio previo a la investigación.

Las mujeres y los jóvenes son los más afectados

En febrero y marzo, Hancock y sus compañeros encuestaron a más de 10.300 participantes sobre su nivel de agotamiento mientras usaban plataformas de videoconferencia.

Una de cada siete (13,8 por ciento) de las mujeres encuestadas informó sentirse «muy» o «extremadamente» fatigada después de las llamadas de Zoom, en comparación con solo uno de cada 20 (5,5 por ciento) de los hombres.

Aunque los hombres y las mujeres informaron tener aproximadamente el mismo número de reuniones en un día determinado, las reuniones de mujeres tendían a ser más largas y tenían menos descansos entre ellas.
Pero también había un fenómeno sociológico más profundo en juego: las mujeres encuestadas informaron ser mucho más conscientes de sí mismas y se distraían al verse a sí mismas en el chat.

Investigaciones anteriores han indicado que las mujeres son más propensas a la ansiedad y las emociones negativas cuando se miran en el espejo. Las mujeres del estudio de Stanford también tenían más probabilidades de informar que se sentían «atrapadas» por el campo de visión limitado de la cámara, incapaces de moverse, gesticular o utilizar el lenguaje corporal completo.

tabla comparativa de mujeres y hombres en videollamadas

Gráfico del estudio de la Universidad de Stanford

«Todos hemos escuchado historias sobre la fatiga de Zoom y evidencia anecdótica de que las mujeres se ven más afectadas«, dijo Hancock. «Pero ahora tenemos datos cuantitativos de que la fatiga de Zoom es peor para las mujeres y, lo que es más importante, sabemos por qué«. “Vemos este efecto de género en múltiples estudios diferentes”, agregó, “e incluso después de tener en cuenta otros factores, es un hallazgo realmente consistente”.

El informe sugirió que otros grupos demográficos también eran más propensos a experimentar fatiga de Zoom: las personas más jóvenes eran más propensas a informar sentirse cansadas después de una llamada de videoconferencia en comparación con los encuestados mayores, y las personas negras informaron niveles de agotamiento ligeramente más altos que los participantes blancos.

¿Cómo evitar la fatiga de las videollamadas?

Aunque existen numerosas plataformas, incluidas Microsoft Teams y Google Meet, Zoom tomó la delantera bastante rápido, con 200 millones de participantes en reuniones diarias a fines de marzo de 2020.

La fatiga de las videollamadas no solo te hace menos productivo, sino que puede ser un peligro para los demás: en una encuesta reciente, más de la mitad de las personas que condujeron poco después del chat de video informaron problemas para concentrarse en la carretera.

Para combatir el letargo de las videollamadas, los investigadores recomiendan que las empresas programen días sin videollamadas o que se apaguen las cámaras si no son esenciales para una reunión. Incluso, aquellos que sufren de fatiga deben desactivar la opción de ‘vista propia’ en la configuración de su pantalla cuando sea posible.