Las mascarillas aumentan la claustrofobia durante el ejercicio

Usar mascarillas de tela mientras haces ejercicio conduce a un peor rendimiento, según los resultados de un pequeño estudio. Se descubrió que al ponerse una cubierta facial, la duración del ejercicio se reduce en un 14 por ciento, mientras que los participantes también registraron una mayor sensación de dificultad para respirar y claustrofobia al hacer ejercicio a intensidades más altas.

Treinta de los participantes dijeron que el ejercicio, correr en una cinta rodante hasta el agotamiento, era más difícil cuando se cubría la cara. La guía de la Organización Mundial de la Salud (OMS) respalda el hallazgo, afirmando: «Las personas no deben usar mascarillas cuando hacen ejercicio, ya que estas pueden reducir la capacidad de respirar cómodamente«.

Sabemos que este accesorio ha sido obligatorio en gran parte del mundo, ya que son una forma muy eficaz de prevenir la transmisión de partículas de coronavirus entre personas. Se hicieron obligatorias por primera vez para el transporte público en junio y luego para las tiendas y otros espacios interiores, después de acalorados debates sobre si realmente ralentizan la propagación de COVID-19.

Siguen siendo opcionales en los espacios al aire libre (es algunos países), con evidencia que sugiere que el coronavirus es menos transmisible en el exterior. Pero en algunos gimnasios, se requiere que las personas se cubran la cara cuando hacen ejercicio.

mujer entrenando en el gimnasio con mascarilla

¿Cómo afecta la mascarilla en el entrenamiento?

En los gimnasios, el riesgo de contraer el virus es mayor que en el exterior, pero se puede minimizar con una ventilación adecuada y otras medidas, como el distanciamiento social.

Los investigadores de Estados Unidos encargaron a 31 adultos de entre 18 y 29 años que corrieran en una cinta hasta el agotamiento. Hicieron esto dos veces, una vez con una máscara de tela y una vez sin ella.

La presión arterial, la frecuencia cardíaca, la saturación de oxígeno, el esfuerzo y la dificultad para respirar se midieron y registraron después de un calentamiento de tres minutos, durante el ejercicio y siete minutos después de haber terminado.

Los datos mostraron que el uso de una mascarilla condujo a una reducción significativa del tiempo de ejercicio del 14 por ciento. El consumo máximo de oxígeno también se redujo en casi un tercio (29 por ciento). Los participantes también informaron sentir cada vez más falta de aire y claustrofobia a intensidades de ejercicio más altas mientras usaban una.

Los voluntarios dijeron que la mascarilla dificultaba el ejercicio y que se fatigaban más rápido cuando trabajaban más duro. También mencionaron sentirse ‘claustrofóbicos‘, ‘asfixiados‘ y ‘ansiosos‘ mientras la usaban y hacían respiraciones más breves y superficiales con la cara cubierta.

Los investigadores dicen que sus resultados no explican completamente por qué el uso de una máscara puede limitar directamente la capacidad de correr de una persona. Especulan que la incomodidad que conlleva hacer ejercicio con una mascarilla llevó a la reducción del rendimiento.

Nuestros resultados tienen varias implicaciones para el entrenamiento y el rendimiento al usar una mascarilla de tela«, añaden. “En primer lugar, dado que el uso de una máscara de tela reduce el rendimiento del ejercicio, el VO2 pico y las variables relacionadas, las variables de entrenamiento de frecuencia, intensidad, tiempo y tipo de actividad deben modificarse en consecuencia”.

«En segundo lugar, los objetivos del ejercicio se pueden modificar para reflejar la reducción del rendimiento y el impacto psicológico de usar una mascarilla de tela y, al mismo tiempo, promover el logro seguro de los objetivos«.

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