Los jóvenes de ahora serán obesos a los 30 años

La temida propagación de sobrepeso de la mediana edad ahora está afectando a más personas y está llegando a una edad más temprana que nunca, según un estudio. Se recopilaron datos de 65.000 personas en cuatro estudios y revelaron que las personas de hoy día están engordando más en los 40 y 50 años en comparación con las generaciones pasadas.

Los investigadores de los Estados Unidos dicen que comprender los cambios en el IMC aumenta a lo largo de la vida es clave para prevenir un aumento de peso rápido en puntos clave de la vida de una persona, como la adolescencia.

Los jóvenes de ahora pesan más que hace 50 años

grafico de obesidad en jovenes

Imagen: Gráfico del estudio de PNAS

Los científicos dividieron a todos los participantes en 17 grupos en función de cuándo nacieron, y cada cohorte abarcó cinco años y se remonta a antes de 1905. El análisis reveló que cada grupo tenía un IMC promedio más alto que las personas nacidas en la generación anterior. También hubo un aumento más pronunciado en el IMC a medida que las personas envejecían en comparación con sus mayores.

Por ejemplo, para las personas nacidas entre 1955 y 1959, el IMC promedio entre las edades de 20 y 29 fue de 24,4, un peso saludable. Esto luego aumentó de manera constante y el IMC promedio era obeso (más de 30) cuando tenían entre 50 y 59 años. Pero para las personas nacidas entre 1960 y 1964, el IMC promedio tenía sobrepeso (más de 25) en sus 20 años. Para cuando tenían 40 años, eran obesos. Para las personas nacidas entre 1980 y 1984, tenían un peso saludable en la adolescencia, sobrepeso a los 20 y obesos a los 30, de media.

«Encontramos niveles medios más altos y mayores aumentos en el IMC con la edad en las cohortes de nacimiento más recientes en comparación con las cohortes de nacimientos anteriores«, escriben los investigadores en su estudio.

Las mujeres negras suelen tener un IMC más alto

diferencias raciales en obesos

Imagen: gráfico del estudio de PNAS

También encontraron disparidades raciales en el IMC a medida que las personas envejecen, y las mujeres blancas tienen un IMC más bajo que las mujeres negras e hispanas. Se observó un patrón similar para los hombres, pero con menos diferencias entre razas.

«Los excesos negros e hispanos en el índice de masa corporal en comparación con los blancos se presentaron temprano en la vida y persistieron en todas las edades, y, en el caso de las disparidades entre negros y blancos, fueron de mayor magnitud para las cohortes más recientes«, añaden los investigadores en su artículo, publicado en PNAS .

Los datos también revelaron que las personas que tuvieron una educación a un nivel más alto tenían un IMC más bajo, de media.

Estos hallazgos pueden informar estrategias para prevenir el rápido aumento de peso durante la ventana crítica de la adolescencia y la edad adulta joven, reducir las disparidades raciales y educativas en la obesidad y, en última instancia, mejorar los resultados de salud en todas las edades, según los autores.